Свободолюбивая и независимая мифическая богиня Афродита имела огромное значение не только для народов древней Греции, но и нашла отклик в культуре других стран. Ее почитали в Риме, называя Венерой, в Палестине, в Элладе и Финикии, под разными именами, соблюдая ритуалы и строя в ее честь храмы. С загадочной и прекрасной покровительницей любви греки ассоциировали Елену Троянскую, называя ее «египетской Афродитой», как бы подчёркивая божественную красоту данной дамы.

Богиня красоты в греческой мифологии

Из древнегреческой мифологии или религии, разделять эти понятия нет никакого смысла, так как они навеки переплелись в истории Греции, на арену почитания вышла самая популярная богиня, которую зовут Афродита.

Афродита

Проживая на Олимпе, в божественном пантеоне, она олицетворяла всю красоту земли, моря и неба. Златовласую жрицу, поражавшей своей вечной неувядающей красотой и юностью, в мире греков считали великой певицей любви и покровительницей жизни и плодородия.

Власть и сила ее любви настолько были велики, что даже повстречавшиеся на ее пути свирепые хищные звери становились покорными и ласковыми. Но не только своим врожденным качествам она обязана проявлению такого влияния, у древнегреческой богини был под руками волшебный пояс. Как только она надевала его, под воздействие ее любовных чар попадали не только смертные люди, но и сами боги Олимпа. Только трое из одиннадцати богов (двенадцатой была сама Афродита) могли устоять перед ее пленительной властью - Артемида, Гестия и Афина.

Но пояс был не единственным атрибутом, у Афродита была волшебная золотая чаша с вином. Стоило только смертному пригубить из нее, как он мог стать вечно молодым. Афродите, от чьей легкой поступи расцветала природа, в качестве дополнительных атрибутов принадлежат и изображения птиц, животных, растений (мак, роза, миртовое дерево, яблоко). Чаще всего с ней рядом изображались козел, баран, лебедь, черепаха, голубь и заяц.

Однако покровительница красоты могла быть и безжалостной. Это относилось к тем, кто посмел отвергнуть ее любовь. Поэтому среди сопровождающих ее миролюбивых изображений иногда появлялись демоны и загадочные существа.

К почитающим ее людям Афродита всегда относилась благосклонно, одаривая смертных счастьем. В числе таких счастливчиков оказался кипрский правитель Пигмалион, влюбившийся в созданную им прекрасную статую из слоновой кости, названной Галатеей. 

Афродита и Пигмалион

В день праздника, посвященного Афродите, царь просил послать ему в супруги женщину, полностью похожую на его рукотворное изваяние. Она снизошла до просьбы Пигмалиона и оживила его распрекрасное произведение. Так, царь прожил всю свою жизнь в полном согласии и счастье с Галатеей, не забывая каждодневно благодарить отзывчивую покровительницу.

А вот другая история, где Афродита проявляет свою власть через наказания непочтительных людей. Как-то у царственной правительницы Кипра родилась дочь, имя ее было Смирна. Царица легкомысленно вознамерилась похвастаться повзрослевшей дочерью, превознося ее красоту выше божественной. 

Естественно, что такое поведение оскорбило Афродиту, и она заколдовала отца Смирны так, что тот набросился на дочь с мечом. Но все же богиня решила сжалиться над Смирной, и в последний момент обратила девушку в миртовое дерево. Рассечённый мечем ствол дерева распался, и из его лона появился необычайно прекрасный младенец, которому дали имя Адонис.

Возлюбленные и дети Афродиты

Каждый из олимпийских богов желал видеть себя супругом очаровательной богини любви, но увы, женщины – соперницы, даже среди бессмертных, бывают безжалостны. Ревновавшая своего мужа Зевса, верховная богиня и покровительница браков Гера, устроила брачный союз Афродиты с самым некрасивым и хромым богом - кузнецом Гефестом. Но мифы древней Греции повествуют, что этот брак оказался непродолжительным, возможно ей не удалось полюбить супруга, и она не стала растрачивать на него свое время.

Бог Арес и Афродита

К тому же, она предпочитала изменять своему нерадивому супругу с Аресом, богом войны. В этих отношениях она родила от него много божественных детей:

  • Купидона, помощника в любовных делах;

  • Антероса, следящего за взаимной любовью;

  • Гимерота, отвечающего за страсть;

  • Гармонию;

  • Деймоса, сеющего ужас;

  • Фобоса, внушающего страх;

  • амазонок.

В числе ее божественных любовников, от которых она также народила не по одному ребенку, были боги:

  • Гермес (дети – Гермафродит, Пито, Приап, Тюхе);

  • Дионис (дети – Талия, Аглая, Евфросина, Гименей);

  • Уран (дочь Ананке);

  • Посейдон (сын Эрикс).

После каждых таких связей, Афродита принимала морские ванны и восстанавливала тем самым свою девственность.

Как и положено покровительнице высоких чувств, Афродита не только внушала всем любовь, но и сама не избегала ее. Одним таким проявлением, принесшим ей много слез, стал любимец Персефоны Адонис. Появившийся от Смирны, а точнее от миртового дерева, мальчик был передан на воспитание Персефоне, скучающей богине подземного царства. Афродита, увидев красивого юношу, влюбилась в него и захотела увести с собой, но для этого ей пришлось использовать пояс любви. Так, Адонис забыл о Персефоне и стал ее возлюбленным. Это была самая счастливая пара на Олимпе.

Афродита и Адонис

Но Персефона тоже женщина, она не могла простить сопернице похищение любимого юноши. Она подговорила яростного военного бога Ареса, желавшего и дальше видеть Афродиту в своих объятиях, на убийство Адониса, который мог навсегда остаться с Персефоной в ее подземном царстве. Арес исполнил волю Персефоны, убив Адониса, когда тот находился на охоте, превратившись в огромного вепря. Афродита так горестно оплакивала своего милого, что даже сам Зевс решил сжалиться над ней, рассудив спор двух богинь по справедливости. Адонис проводил в царстве живых с Афродитой с весны по осень, а зимой спускался к Персефоне, в царство мертвых.

Были у известной красавицы отношения и со смертными людьми, некоторые из них так же закончились рождением детей, в будущем известных воинов и героев Эллады и греческих легенд:

  • от Адониса – Зариадр, Бероя, Гистапс;

  • от Анхиса – Лир и Эней.

Место рождения Афродиты

По одной из версий, загадочная Афродита родилась близ островов Эгейского моря, расположенных с южной стороны Греции, родины богини, а точнее, у острова Китира (Киферы).

Александр Кабанель рождение Венеры

Согласно легенде, ее рождение произошло от возникшей пены в морской пучине, образовавшейся от крови и семени оскопленного божества Урана, олицетворяющего небо. Пену прибило к Кипру, на берег которого вышла неподражаемая Афродита. Там выходящую нагую красавицу встретили стражи Олимпа, Хоры. Второе имя, связанное с местом рождения, стало Киферида.

В классической версии богиня появилась в огромной воздушной раковине, благодаря которой она и очутилась на берегу. Третьим именем ее называют – Киприда.

Само же имя Афродиты переводится как «Пенорожденная».

Камень Афродиты на Кипре

Легендарный греческий камень, прозванный в честь богини красоты и любви Афродиты, находится у берега Пафос-Лимассол. Этот берег красив и очарователен, возле него, так же как и в мифе, благодаря бурлящему морскому прибою образуется искрящая пена. 

Камень Афродиты

Сам камень, если посмотреть на него под определенным углом, похож на морскую раковину, застывшую в ожидании своей прекрасной богини.

Кроме этого подобного раковине огромного валуна, в Греции, да и не только на ее территории (в Лувре, в Риме, в Африке, в Сиракузах), находятся многочисленные произведения искусства, посвященные культу Афродиты. В их число вошли сохранившиеся скульптуры древних мастеров, насчитывающие не один десяток экспонатов; картины именитых метров живописи; гимны и поэмы древних философов и писателей.

Что и говорить, мифологическая греческая богиня по сей день будоражит умы простых смертных, готовых посвящать ей даже простые рисунки и картинки, дабы снискать у нее расположение.