Господин из Сан-Франциско

Творческие зимы на Капри

Впервые в Венеции и Флоренции писатель побывал в 1904 году, а через пять лет с молодой женой он посетил Рим и Неаполь. С балкона неаполитанской гостиницы «Виктория» открывалась великолепная панорама Капри. Хотя поездка на остров не планировалась, по случайному стечению обстоятельств в марте 1909 года Бунины покинули Неаполь и на пароходе направились к острову. Здесь супруги провели незабываемый месяц, наслаждаясь чудесными видами моря и прекрасной итальянской природы.

Отель Квисисана

В следующий раз на Капри Бунины приехали в конце 1911 года, поселившись на верхнем этаже одного из лучших отелей «Квисисана». Субтропическая растительность, морской целебный воздух, пешие прогулки благотворно сказались на творческом настроении писателя. Первая продолжительная зимовка на Капри оказалась на редкость плодотворной. В этот период Бунин закончил повесть «Суходол», написал рассказы «Хорошая жизнь» и «Ночной разговор», которые вскоре были опубликованы в петербургских журналах.

В конце 1912 года Бунины снова приехали на Капри, поселившись всё в том же отеле «Квисисана» и заняв целых 4 комнаты. Позже в интервью для одной из газет Бунин рассказал, что тишина и покой острова, размеренная жизнь и отсутствие людей вдохновляли писателя в течение всей его второй зимы на Капри. Единственным человеком, с которым часто встречался писатель, был М. Горький. В феврале на Капри приехал Ф. И. Шаляпин и познакомил своих друзей с новой оперой Мусоргского.

Максим Горький

Зима в конце 1913 года была третьей и последней в жизни Бунина на Капри. Писатель жил по-прежнему в полюбившемся ему уютном отеле «Квисисана» и наслаждался потрясающим видом на море и огромный ухоженный сад. Вдохновленный покоем и красотой природы, он написал новые рассказы «Братья», «Весенний вечер» и «Святые». В начале весны 1914 года Бунины покинули остров и больше сюда не возвращались.

Хотя рассказ «Господин из Сан-Франциско» был написан Буниным после отъезда из Италии, история его создания относится к творческому периоду жизни на Капри.

Именно в Неаполе, а затем на Капри разворачивается главное действие рассказа, кульминационным моментом которого стала смерть главного героя. Замысел рассказа во многом связан с реальной историей американца, приехавшего на Капри и умершего при странных обстоятельствах в том самом отеле «Квисисана», где жил и работал Бунин.

Осень в Васильевском

Однажды летом 1915 года, прогуливаясь по Кузнецкому мосту, в витрине книжного магазина, писатель увидел обложку повести немецкого писателя Томаса Манна «Смерть в Венеции». Название навеяло воспоминание о чудесно проведенном времени в Неаполе и на Капри в кругу единомышленников Горького и Шаляпина. Также писателю припомнился странный случай смерти богатого американца в отеле «Квисисана».

Музей Бунина в Орле

В конце лета 1915 года Бунин приехал к двоюродной сестре, у которой часто гостил, в село Васильевское Орловской губернии. В преддверии осенних серых дней, предаваясь ностальгическим воспоминаниям о солнечной Италии, писатель неожиданно вспомнил недавно увиденную в московской лавке книгу Т. Манна. Мысли перенеслись на Капри в отель «Квисисана», где в один из дней случилось неприятное происшествие, наделавшее много шуму.

Позже в своем очерке «Происхождение моих рассказов» Бунин отметил, что под влиянием нахлынувших мыслей он решил написать историю одного господина, дав ей первоначальное название «Смерть на Капри» по аналогии с новеллой Т. Манна. Обычно творческий процесс протекал спокойно и быстро, но не в этот раз. Временами тревога и волнение накрывали писателя, вызывая восторженные слезы. Автор стремился к предельной сжатости и силе слога, удаляя из текста ненужные эпитеты и литературные штампы.

Всего 4 дня понадобилось Ивану Алексеевичу на написание произведения. Названый сначала рассказ «Смерть на Капри» Бунин позже заменил другим названием. Как признавался автор, и Сан-Франциско, и корабль «Атлантида», и все обстоятельства жизни главного героя были вымышленными, кроме того, что какой-то американец действительно умер после обеда в «Квисисане». В том же году рассказ был опубликован в сборнике «Слово» и единодушно отмечен критикой как выдающееся произведение современной литературы.

Краткий обзор произведения

Пожилой господин, заработав приличный капитал, отправляется с женой и дочерью на огромном корабле «Атлантида» в путешествие своей мечты на целых два года.

Его путь был заранее спланирован:

Рим

  • в декабре и январе — отдых в Южной Италии;
  • карнавал в Ницце;
  • азартные игры в Монте-Карло;
  • начало марта — Флоренция;
  • Страсти господни в Риме.

На обратном пути география путешествия была еще более обширной.

Иностранный господин решил развлечься, ни в чем себя не ограничивая:

  • бой быков в Севилье;
  • купание на Британских островах;
  • посещение Палестины, Египта и Японии.

Бои быков в Севилье

Путешествие он воспринимал как вознаграждение за свой многолетний труд, увенчавшийся финансовым успехом и репутацией делового человека.

На пароходе, больше похожем на отель, чем на корабль, царила атмосфера размеренного отдыха днем и веселого праздника вечером. Через два дня судно прибыло в Неаполь.

По прибытии в город установилась серая декабрьская погода. Пожив здесь непродолжительное время, семья из Сан-Франциско на маленьком пароходике отправилась на Капри. Хозяин отеля радушно принял новых постояльцев и заселил в лучший из номеров. В этот же вечер в отеле случилось нечто страшное: господин, решив почитать перед ужином газету, неожиданно захрипел и упал в читальне. Больше всех происшествием был огорчен хозяин отеля. Успокаивая гостей, он уверял, что все это пустяк, небольшой обморок господина.

Остров Капри

Несмотря на уговоры дочери, полуживого старика поместили не в его номер, а в самую дальнюю сырую и холодную каморку. Господин лежал на железной кровати, освещенной единственным рожком. Вскоре он умер, и дочь попросила хозяина отеля перенести тело в прежние апартаменты, на что хозяин кратко ответил отказом и заявил, чтобы тело покойного было вывезено как можно скорее из гостиницы.

На следующее утро в простом деревянном ящике из-под содовой на одноконном извозчике тело господина было спешно доставлено до пароходика, отправлявшегося в Неаполь, а оттуда, спустя неделю унижений, помещено на дне мрачного трюма в смоляном гробу того самого роскошного корабля, на котором он отправился в Старый Свет.

Произведение Бунина пронизано символикой. Почему господин не имеет имени? Автор сознательно применил этот художественный прием, предлагая рассказ о конкретном человеке до притчи о современном обществе.

Иван Бунин

Хотя истории Сан-Франциско в рассказе нет, этот город тоже выбран не случайно, поскольку он был центром золотой лихорадки в Калифорнии. Господин без имени— это символ эпохи, собирательный образ дельца начала XX века, сколотившего свое состояние на эксплуатации дешевой рабочей силы. Всю жизнь он посвятил накоплению богатства, считая это главным смыслом и залогом счастья.

Но оказалось, что деньги — это еще не все. Пока главный герой рассказа тратил финансы, к его услугам были улыбки окружающих, вежливое отношение прислуги, уважение и почет. После его смерти отношение к нему и его близким резко изменилось, стало холодным. В реальности улыбки оказались фальшивыми, как и общество, мнением которого он дорожил. И снова писатель использует свой излюбленный прием — символ, описывая страстный танец влюбленной пары, нанятой капитаном Ллойдом, как апофеоз фальши буржуазного мира.

Название корабля, на котором путешествовал главный герой, также является символичным. Атлантида — мифический город-государство, который был поглощен морем во время сильного землетрясения.

История смерти отдельного человека становится притчей о неминуемой гибели фальшивого капиталистического общества, поклоняющегося золотому тельцу, о пустоте и никчемности жизни его типичного представителя.