Древняя Русь

Предыстория затяжного конфликта

Нередко русские князья и степняки заключали союзы и альянсы. Что, впрочем, заканчивалось одинаково — разорением славянских земель, расположенных севернее Дикого поля.

Основной причиной этого послужил раздел на уделы Великого княжества Ярославом Мудрым между его сыновьями, положившим начало феодальному дроблению. Что примечательно — чаще сами удельные князья приводили на Русь половцев для борьбы с родственниками, чем кочевники совершали набеги по собственной инициативе.

Нередко половецких ханов и русских князей стравливала Византия, не желавшая усиления и укрепления Великого княжества Киевского, поскольку разобщённость земель была на руку византийским басилевсам. Кроме того, этим они отвлекали внимание кочевников от собственных владений в Крыму и имели за счёт их набегов непрекращающийся поток славянских рабов, продавшихся на невольничьих рынках Херсонеса и Боспора.

Что касается великих князей, они, находясь в состоянии междоусобиц и постоянной борьбы за киевский престол, не могли или были неспособны организовать защиту южных рубежей Древнерусского государства.

Несмотря на то что этнический состав кочевников сменялся (сначала были печенеги, потом хазары и половцы), места обитания оставались прежними — Донские и Причерноморские степи, предгорья Северного Кавказа.

Первые столкновения

Борьба древнерусских княжеств с половцами

Борьба древнерусских княжеств с половцами началась фактически с самого момента их появления в Причерноморье. Произошло это в середине XI века, вскоре после смерти Ярослава Владимировича Мудрого в 1054 году, повлёкшей за собой ряд междоусобных столкновений между Рюриковичами, и печенегами. И первые, и вторые были ослаблены, чем не преминули воспользоваться племена куманов, известных в русских летописях как половцы. Они пришли из предгорий Алтая, без особых усилий заняли кочевья печенегов и стали совершать нападения на южные регионы русских земель, оказавшиеся фактически беззащитными перед этой угрозой.

Первой нападению подверглась Переяславская земля, бывшая вотчиной великого князя Всеволода Ярославича, только утвердившегося на киевском столе и не готового воевать. И хотя после этого был заключён мир, степняки продолжали беспокоить южные пределы древнерусского государства. В ответ Всеволод с сыновьями и союзе с Всеславом Брячиславичем Полоцким совершил против них 3 похода в 1059, 1060 и 1061 гг., разгромив кочевое племя. Однако и после этого оно не прекратило свои опустошительные набеги. Самый масштабный произошёл в 1068 году, когда на реке Альте старшие Ярославичи потерпели сокрушительное поражение.

Положение Руси ещё больше усложнилось после прихода к власти Изяслава Ярославича, отказавшего в помощи южнорусским князьям. Но, несмотря на это, оказавшийся в стеснённом положении Святослав Ярославич Черниговский, имея в своём распоряжении всего 3000 ратников, смог разгромить вчетверо превышавшее войско половцев. В 1069 году он остановил их продвижение на север в битве на реке Снове, где пленил хана Шарукана, возглавлявшего степной народ. Но этот успех перечеркнули междоусобицы, вспыхнувшие после смерти Святослава Ярославича, когда удельные князья сами стали приводить кочевников на Русь.

Княжеские усобицы и половцы

Бой в 1078 году на реке Нежатиной Ниве

После смерти старшего сына Ярослава Мудрого в 1076 году, младшие начали борьбу за киевский стол. В неё включились и его внуки, Роман и Олег Святославичи, желавшие вернуть Чернигов, где сидел Всеволод Ярославич. В помощь они призвали недавних недругов, и с ними вместе разгромили в 1078 году на реке Нежатиной Ниве войско великого князя Изяслава, в ходе которой погиб и он сам.

Но этим они только открыли путь к великокняжескому столу Всеволоду Черниговскому, утвердившемуся в Киеве в том же году. Что касается половцев, то те разорили южные уделы, убили Романа Святославича, пытавшегося помешать, и ушли в свои степи.

После вокняжения Всеволода Ярославича, на Руси на 15 лет наступил мир, но после его смерти в 1093 году борьба за великокняжеский престол разгорелась с новой силой. Вместе с этим половцы, воспользовавшись дестабилизацией в древнерусском государстве, снова начали нападать на его рубежи.

В 1094 году Олег Святославич, не усвоивший печальный опыт, вновь призвал степняков под свою руку, всё ещё надеясь восстановить справедливость и вернуть отцовские земли. Вместе с союзниками он осадил Чернигов и вынудил к сдаче княжившего там Владимира Всеволодовича, после чего в нём окончательно утвердилась линия Святославичей.

Ханы Куря и Тугоркан взяли в осаду Переяславль

После вокняжения Олега Святославича в Чернигове, степной народ, призванный им в помощь, и не думал возвращаться в свои кочевья, продолжая опустошать Ростовскую, Муромскую и Переяславскую земли. Особо ожесточённый характер это приняло в 1096 году, когда после падения Мурома и гибели Изяслава Владимировича, ханы Куря и Тугоркан взяли в осаду Переяславль, а Боняк дошёл до стольного Киева, разграбив и выпалив его окрестности. Но после сокрушительного поражения под стенами Переяславля половцы, нагруженные добычей, с вереницей невольников ушли в свои степи, превратив в пепелище Печерский монастырь.

Походы Владимира Мономаха

После разгрома на реке Трубеж в июле 1096 года, ставшего ощутимым ударом (поскольку в ней пал Тугоркан), степняки начали искать мира с русскими князьями. В том же году они отправили посольство во главе с ханами Итларом и Китаном в Переяславль, где в то время сидел Владимир Всеволодович, получивший прозвище Мономах. Его ответ был достаточно жёстким и красноречивым — князь приказал казнить посланцев, а их головы отправить в половецкие становища. Этот жест показал степнякам, что теперь им придётся иметь дело с сильным и решительным лидером, что изменит ход боевых действий.

По инициативе Мономаха собиралось три княжеских съезда:

  • в Любече в 1097 г.;
  • в Уветичах в 1100 г.;
  • у Долобского озера под Киевом в 1103 г.

Походы Владимира Мономаха

Результатом стало прекращение междоусобиц и консолидация русских князей, забывших прежние обиды и объединившихся для борьбы с общим врагом. На последнем съезде было принято решение о совместном походе на юг, в половецкие степи, и отношение к предстоящей кампании было серьёзным. Весной 1103 года объединённое русское войско двинулось в первый поход вниз по Днепру. В битве на реке Сутени в начале апреля степняки потерпели сокрушительное поражение, потеряв в ней 20 ханов.

Перенесение театра боевых действий на территорию противника, в кочевой стан, сильно подорвало его силы, заставив просить мира. Однако использовался он для подготовки вторжения на Русь, в отместку за унизительный разгром. Но прослышав об этих планах, Владимир Всеволодович первым нанёс упреждающий удар, во главе большой рати в 1111 году снова совершил поход в половецкие степи, ещё более успешный, чем предыдущий.

Результатом его стал захват городов Сугров и Шарукань, а также ещё один разгром половцев на реке Солница, в конце марта. И в этот раз Мономах вернулся на Русь с почестями и богатой добычей.

Важнейшие события XII—XIII вв

После победоносных походов Владимира Мономаха, на южных рубежах древнерусского государства воцарился мир, но продолжался он недолго. После смерти его сына Мстислава Владимировича в 1132 году, на Руси снова начались княжеские усобицы, приведшие к окончательному распаду Великого княжества Киевского. Но борьба за киевский стол продолжалась, поскольку занимавший его по-прежнему считался старшим среди князей. Вместе с этим продолжилась практика призыва половцев для захвата верховной власти.

Так развивались события XII—XIII вв. в хронологической последовательности:

Великий князь Мстислав Изяславич совершил поход против половцев

  • 1167 — великий князь Мстислав Изяславич совершил поход против половцев, для обеспечения защиты торговых путей на юге;
  • 1169 — Андрей Юрьевич в союзе с половцами захватил Киев, после чего отдал «Мать городов русских» на трёхдневное разграбление;
  • 1176 — степняки совершили большой поход в пределы Южной Руси, нанеся сокрушительное поражение русской рати под Ростовцем;
  • 1181 — черниговские Ольговичи призвали половцев на Русь, и с их помощью попытались захватить Киев, но были отбиты Рюриком Ростиславичем;
  • 1185 — великий славянин — князь Святослав Всеволодович совершил поход на юг, в ходе которого разгромил степняков, пленив хана Кобяка с 7000 его воинов;
  • 1203 — теперь уже Рюрик Ростиславич Смоленский привёл кочевой народ под стены стольного града и захватил его, изгнав Даниила Романовича Галицкого.

Битва с монголами

В начале XIII века, несмотря на продолжавшееся дробление Руси, инициатива полностью перешла к русским князьям, но одиночные набеги степняков продолжались. И, тем не менее, когда половецкие ханы в 1222 году обратились к Мстиславу Романовичу Киевскому за помощью против монголов, он их поддержал, выступив в поход на юг во главе коалиции южнорусских князей.

Этот поход закончился битвой на реке Калка в 1223 году, ставшей поворотным моментом в русской истории. Объединённое русско-половецкое войско было полностью разгромлено передовыми отрядами Джэбе и Субэдея. В ней погибли 12 князей, включая великого князя Мстислава Романовича. В итоге это привело к порабощению и половцев, и русских на долгих 250 лет.