Колонии великобритании

История британского колониализма

Недаром говорили о том, что над британскими владениями не заходит солнце, ведь владения империи были расположены на пяти континентах.

Колониальные захваты Великобритании начались, по сути, в XVIII веке. Начиная с этого момента и до 1950-х годов, более 20 миллионов человек покинули Британские острова ради заморских колоний. За все время колониальных захватов, когда территория империи постоянно расширялась, можно выделить три этапа — это своего рода рывки, каждый из которых был связан с тем, что Британия получала новые преимущества. Это могли быть своего рода инновации в промышленном производстве или военном деле, или какие-то экономические успехи, или финансовые достижения.

Итак, империя прошла в своем историческом развитии три этапа колониализма:

Британская колония в Ирландии,

Британская империя расширила свои территории во всем остальном мире

  1. Первый — обустройство многочисленных поселений. Начало было положено в Ирландии, затем колонии появлялись на пустынных берегах Северной Америки, где было мало населенных пунктов, основанных другими государствами. Затем это была Азия, в первую очередь — торговые посты в Индии. Этот период длился в течение всего XVII века, когда Британия постепенно начинала играть все более важную роль на политической арене, а заодно становилась все более могущественной морской державой, вытесняя в этой борьбе Голландию и Испанию. Это обеспечивало ей и торговое лидерство в западном мире.
  2. Второй этап — это развития полученных ранее преимуществ, строительство типичной колониальной империи. На практике это означало, что процесс приобрел глобальный масштаб. Каждое заморское владение рассматривалось как источник выкачки материальных благ для имперского центра. Этот процесс активно протекал в течение всего XVIII века. За это время обострилось соперничество с Францией, а к концу столетия североамериканские колонии обрели независимость в ходе войны. Впрочем, Канаду удалось сохранить в составе империи.
  3. Третий этап — это XIX век, когда империя продолжила расширение своей территории. После эпохи наполеоновских войн Европа жила относительно мирно. И это дало возможность Британской империи расширять свои территории во всем остальном мире, поскольку африканские племена и азиатские государства не могли устоять перед военной и экономической мощью страны.

Именно этот этап следует рассмотреть подробнее, поскольку в основном с ним связано понятие колониализма. В это время оформилась система управления территориями.

Например, в 1850-е годы было создано Министерство по делам колоний. Оно занималось всеми вопросами, связанными с управлением такими территориями, и это был хорошо сформированный и отлаженный бюрократический аппарат.

Колонии, принадлежавшие Британии

Карта мира XIX века прекрасно отражала доминирующее положение империи. Все ее территории (кроме коронных земель) разделялись на четыре группы, и некоторые последствия этого деления заметны и сегодня:

Колонии, которые были созданы переселенцами из Англии

Великобритания и ее доминионы

  1. Колонии, которые были созданы переселенцами из Англии или торговыми компаниями. Изначально они имели статус, полностью зависимый от имперского центра. Поначалу такие колонии даже полностью управлялись торговыми компаниями. И только на более поздних этапах колониализма у них появились генерал-губернаторы (такой переселенческий тип — это Австралия и Канада на начальных этапах колонизации; Индия тоже относится к этой группе, но для нее была предусмотрена должность вице-короля).
  2. Протектораты. Правовой основой их существования были специальные договоры, которые Британское государство заключало с местными правителями. Они признавали верховенство власти английских королей, а в обмен получали военную защиту. Такая форма колониализма была характерна для регионов с нестабильной политической обстановкой, где всегда высока вероятность каких-то вооруженных конфликтов. К этому типу относились Кувейт, Уганда, Ионические острова.
  3. Доминионы. Этот тип представляет собой относительно самостоятельные политические единицы, входившие в состав Британской империи. Государство не вмешивается в их внутренние дела, но в вопросах оборонной доктрины и внешней политики они утрачивают самостоятельность. Эта форма появилась уже в начале ХХ века. Тогда этот статус получили бывшие переселенческие колонии. Впрочем, у Канады он появился еще в 1867 г ., а вот Австралии и Новой Зеландии был предоставлен позже — в 1901 и 1907 годах, соответственно.
  4. Подмандатные территории — это уже практически изобретение ХХ века. В основном они появились после Первой мировой войны, когда была создана Лига Наций (аналог Современного ООН). В основном такой статус получали бывшие колонии Германской империи.

Список бывших колоний Великобритании весьма обширен.

Теоретически в него входит даже Ирландия, первые попытки колонизации которой произошли еще в XVI веке. И даже в наши дни, с 1921 года Северная Ирландия остается британской колонией, как бы красиво этот статус сейчас ни назывался. Тогда же Британии удалось основать колонии в Северной Америке, которые затем были утеряны.

Ниже приведена таблица, в которой перечислена часть британских владений в эпоху расцвета колониализма:

Регион Страны и территории
Европа Гибралтар, Кипр, Ирландия, острова Мэн, Гернси и Джерси, Мальта
Азия Бахрейн, Бирма, Бруней, Индия и современный Пакистан, Кувейт, Мальдивские острова, Палестина, Сингапур и др.
Африка Ботсвана, Египет, Золотой берег (ныне Гана), Кения, остров Маврикий, Нигерия, Сейшельские острова, Сомали, Трансвааль (ныне ЮАР), Уганда и др.
Латинская Америка Барбадос, Багамские острова, Британские Виргинские острова и т. д.
Северная Америка Бермудские острова, Канада, до конца XVIII века — часть современных США
Австралия и Океания Южная Австралия, Британская Новая Гвинея, Новая Зеландия, Фиджи и др.

Таким образом, во второй половине XIX века Британская империя была одной из самых могущественных колониальных систем.

Геноцид и концлагеря

Только за время царствования королевы Виктории британские войска провели более 70 военных кампаний, связанных с колонизацией. Можно сказать, что в среднем в год проводилось более одной. Они были локальными, в них участвовало относительно небольшое количество солдат регулярной армии, но местное население от них все равно пострадало очень сильно.

Завоевание колоний никогда не проходит бескровно. Британия в этом отношении тоже никогда не была исключением. История ее завоеваний неразрывно связана со словом «геноцид», поскольку во многих случаях, начиная с колонизации Ирландии, сопровождалась этническими чистками.

Колонизация австралии

В качестве примера также можно привести Австралию, где до начала колонизации население составляло до 1 миллиона человек. Уже к 1921 году австралийских аборигенов оставалось менее 60 тысяч (на острове Тасмания коренное население было уничтожено полностью), и на этом британцы не успокоились.

До конца 1960-х годов проводилось нечто вроде политики отбеливания местного населения. Культура коренного населения должна была исчезнуть, поэтому детей аборигенов просто забирали у родителей и воспитывали в западной традиции, давали начальное образование, которого было достаточно для работы на ферме.

Роберт Нокс был хирургом и анатомом, а не политиком, но его исследование о влиянии расы сыграло важную роль в преследовании чернокожего населения. В течение длительного времени его труды помогали оправдывать жестокость завоевателей по отношению к туземцам.

История британского колониализма связана с еще одним позорным явлением — созданием концентрационных лагерей. Хотя впервые пленных стали помещать в лагеря во время Гражданской войны между Севером и Югом в США, британцы зашли еще дальше, отправляя туда и мирное население.

Управление территориями: плюсы и минусы

Не всегда колонизация несла местному населению исключительно бедствия. Империя старалась внедрять гибкое управление, а это было невозможно без создания современной (по меркам той эпохи) инфраструктуры. Так что даже оставаясь чем-то вроде тюрьмы народов, метрополия все-таки определенную заботу проявляла. В основном речь шла:

  • о создании сети железных дорог;
  • строительстве портов;
  • функционировании почтовой и телеграфной системы.

Строительстве портов

Дети местной элиты могли получать лучшее на тот момент европейское образование.

Ко второй половине XIX века старый принцип централизации власти в Британской империи уже не работал. Метрополия стала финансовым центром созданного ею нового мира. Однако так называемым белым колониям, которые своим существованием были обязаны заселению выходцами из Британии, предоставлялось больше автономии. Тем более что они и так были связаны с центром коммерческими выгодами, а внешняя политика их тогда волновала мало.

По крайней мере, во внутренних делах у них было право самоуправления, и такие отношения между метрополией и колониями сделало связи более стабильными. Сегодня эти страны, к слову, входят в Британское содружество.

Особое место занимала Индия, которая управлялась вице-королем. Это было крупнейшее владение Британии, и удержать его в каких-то границах можно было только путем авторитарного правления и военного насилия.

Как показала история, в полной мере реализовать эту программу имперскому правительству не удалось, тем не менее глобальное сообщество, некогда объединённое Британией, существует как Содружество её бывших колоний.

Сегодняшний день

В начале ХХ века Британия была обширнейшей империей. Но даже естественное развитие событий шло к тому, что долго так продолжаться не будет. К этому моменту Новая Зеландия, Австралия и Канада уже получили независимость в любых вопросах, кроме внешней политики (в том числе торговой) и обороны. У этих стран есть свой гимн, флаг, герб, но при этом они остаются формально парламентскими монархиями, и главой государства является британский монарх.

Большинство колоний обрели независимость после Второй мировой войны. Потерянный статус империи до сих пор вызывает сожаление у многих британцев.

Британское Содружество

Казалось бы, от былого могущества империи ничего не осталось. Но на самом деле это не так, и колонии Великобритании в настоящее время просто красиво называются заморскими территориями. А в мире появилось Британское Содружество, объединяющее Англию и ее бывшие владения. При этом короне принадлежат колонии практически во всех указанных выше регионах. Пусть это происходит и не на таких обширных территориях, как в прошлом.

В Европе это по-прежнему острова Гернси, Джерси и Мэн, а также Гибралтар (хотя за него ведутся споры с Испанией). Северная Ирландия — осколок первой британской колонии, сегодня является частью королевства (хотя с момента ее образования в 1921 году там не прекращаются акции протеста и теракты). Также Британия владеет военными базами на Кипре.

В Атлантике к числу британских колоний относятся Бермудские острова, Фолклендские и Южные Сандвичевы острова (хотя последние оспариваются Аргентиной). В Карибском море Британии принадлежат Каймановы, Британские Виргинские острова и еще ряд территорий. В Индийском океане — группа из 55 островов, хотя она оспаривается другими государствами и Великобритания создала ее вопреки всем резолюциям ООН. В Тихом океане Соединенному королевству принадлежат острова Питкэрн. Также у Британии есть собственная территория в Антарктике.