Палеозойская эра

Общая характеристика

Палеозойской эрой или палеозоем принято называть геологический период со временными рамками от 541−252 миллионов лет назад. Перед этим промежутком времени проходила неопротерозойская эра, после нее — мезозой.

В связи с тем что период очень продолжителен и богат событиями, эра была разделена на 6 периодов:

  • кембрий;
  • ордовик;
  • силур;
  • девон;
  • карбон;
  • пермь.

Палеозойской эрой или палеозоем

Эра охватывает огромное число процессов, от продолжения формирования земной коры, климата и рельефа планеты до появления животных и растительных организмов. Именно в этот временной отрезок появляются первые позвоночные, а жизнь покидает море и выбирается на сушу.

Можно выделить следующие важнейшие изменения, произошедшие на планете:

Кембрийский взрыв

  1. Продолжается развитие гор, действующие вулканы продолжают свою активность.
  2. В начале эпохи произошел так называемые кембрийский взрыв — увеличение численности живых организмов.
  3. Жизнь сосредоточена в океане. Постепенно начинает перебираться на сушу, на единственный в те времена материк Гондвану. В конце периода суперконтинентов уже два, включая Пангею.
  4. Если в начале эры растительный мир представлен водорослями, то ближе к концу появились плауны, папоротники.
  5. Животные также многообразны: это насекомые, трилобиты, моллюски.

В эту эру происходит практически полное вымирание всех живых организмов. Это пятый подобный процесс в истории развития жизни. Погибло более 96% жителей океана и более 70% обитателей суши.

Описание по периодам

Очень сильные изменения произошли на планету в эру палеозой: таблица поможет представить информацию более наглядно.

Период Хронологические рамки, в млн. лет назад Основные события
Кембрий 541−485 Меняется рельеф планеты, формируются горные гряды. Климатические условия делают возможным проживание на поверхности планеты только бактерий. В океане обитает огромное количество живых организмов. Животные и фосфатным или известковым скелетом. Преобладают хищники. Появляются трилобиты.
Ордовик 485−443 Это время первых панцирных бесчелюстных рыб, скорпионов, морских звезд. В конце периода появляются первые позвоночные.
Силур 443−419 Многоножки, пауки и скорпионы перебираются на сушу. Зарождаются первые панцирные челюстные рыбы. Ведется активное образование континентов, формируются горы Гренландии и Шотландии. Зарождение членистоногих, простейших беспозвоночных. Бурно развиваются наземные растительные организмы.
Девон 419−358 Это царство рыб, время появления первых акул. Наземные особи развивают легкие. Активно образуются мхи, лишайники, папоротники. Отмирая, они формируют залежи каменного угля, которые человек использует по сей день. Начинают таять ледники, образуются пустыни.
Карбон 358−298 Насекомые получили способность летать. В мире появляются первые тараканы, стрекозы, бабочки, кузнечики. Появление первых голосеменных, которые образуют леса. Первые рептилии также зарождаются в этот временной отрезок.
Пермь 298−252 Тела некоторых животных покрывает чешуя. Зарождаются предки млекопитающих, к концу периода погибают трилобиты, активно развиваются хвойные деревья, предки пальм. Животные начинают заселять засушливые широты, особенно хорошо себя там чувствуют рептилии.

Таково краткое описание палеозойской эры. Это очень важное время для развития жизни на планете, поскольку именно сейчас появились животные, которые в дальнейшем эволюционируют до млекопитающих.

Климатические условия

Именно в эпоху палеозоя климатические условия на планете походят на современные. В первые периоды климат очень теплый, зональность выражена незначительно, однако в конце условия становятся более засушливыми, резко разделяется на зоны. Можно выделить такие особенности развития климата на Земле:

Палеозойская эра Кембрий

  1. В кембрии атмосфера богата азотом, в то время как углекислый газ в ней практически отсутствует. Содержание кислорода увеличивается. Для континентов присущ влажный очень жаркий климат. Ордовик характеризуется резким похолоданием, формируются следующие зоны: тропики, субтропики, области с умеренным и экваториальным климатом. На южном полюсе появляются ледники.
  2. Развитие живых организмов стало причиной активного процесса фотосинтеза. Атмосфера обогатилась кислородом, количество в ней углекислого газа снизилось.
  3. Континент Пангея стал естественной преградой, отделяющей моря от полярных широт. Из-за этого сильно похолодало. При этом образовалась разница температур в области экватора и на полюсах.

Таким образом, эпоха отличается формированием нескольких климатических полюсов: тропических, субтропических и умеренных — по два. Также сформировалась зона экватора. Климат вновь меняется с холодного на теплый.

Многообразие животного мира

Самые знаменитые представители мира фауны палеозойской эры — трилобиты, членистоногие беспозвоночные создания, внешне напоминающие раков. Их тела покрыты крепким панцирем, неоднородным по своей структуре. Его слагают хитиновые пластины — примерно 40 штук. Особенности трилобитов:

Археоциаты — многоклеточные представители фауны ордовика

  1. Средняя длина тела — ½ метра.
  2. Режим питания — травоядные или падальщики.
  3. Головной щит полукруглый. Глаза сложные фасеточные.

Археоциаты — многоклеточные представители фауны ордовика, внешне напоминают коралловые рифы. Для силура характерно изобилие морских звезд и морских лилий, моллюсков (брюхоногих и головоногих), морских ежей. В конце периода началось формирование первых позвоночных — простейших по строению рыб. Длина некоторых моллюсков превышала 30 см. Их раковины стали основой известняковых залежей, которые применяются человечеством по сей день.

В девон подводная фауна становится все более многообразна: появляются рыбы с длиной более 4 метров, они ведут хищный образ жизни. Нередко снаружи тела покрыты прочным панцирем. Самое известное создание той поры — дунклеостеус. Появляются два вида рыб — хрящевые и костные. Первые стали предками нынешних скатов и акул. У них были очень острые зубы, тело покрывала прочная чешуя. Костные не отличались внушительными размерами, имели подвижные плавники.

К концу эпохи начинается пора пресмыкающихся, которые очень быстро осваивают все уголки планеты, даже самые неприветливые. Примером фауны тех лет является мосхопс, рептилия длиной более 4 метров, с длинным хвостом и бочковидным телом.

Представители флоры и полезные ископаемые

Первые растительные организмы — псилофиты

Первые растительные организмы — псилофиты. Они стали предками хвощей, плаунов, папоротников, а также других современных видов. Продолжает развиваться подводная флора, в частности, морские лилии, которые крепились ко дну своими крепкими стеблями. Часто они образовывали густые заросли.

Все растения палеозоя делятся на две группы: клинолистные и каламиты. В первом случае речь идет о представителях водной флоры, у них длинный стебель с листьями и почками, в которых развивались споры. Каламиты — это растения в высоту более 30 метров, которые образовали леса.

Именно палеозой стал временем развития полезных ископаемых. Погибшие растения и животные, разлагаясь, постепенно образовали залежи каменного угля. Кроме того, сформировались месторождения нефти и газа, железа, фосфорита, минеральных солей. Практически все ресурсы, которые использует современная промышленность, зародились именно в этот далекий период.

Таковы особенности и периодизация палеозойской эры, очень важного периода в развитии планеты.