В 1744 г. Фредерика прибыла в Россию по приглашению российской императрицы Елизаветы Петровны. Целью визита была женитьба с наследником престола Петром Федоровичем. Будущая правительница государства сразу стала активно изучать русский язык, традиции и обычаи, историю страны. «Портрет Екатерины II». Иван Аргунов. 1762 год
Рис. 1. «Портрет Екатерины II». Иван Аргунов. 1762 год

Становление на трон

В 1745 году Катерина обвенчалась с 17-летним Петром Федоровичем, который приходился ей троюродным братом. Отношения между супругами не складывались изначально, и все свое свободное время будущая императрица посвящала охоте, стрельбе из лука, изучению литературы, езде на лошадях.
Важно! План по свержению своего мужа, будущего наследника трона, Екатерина Великая вынашивала с 1756 года. Особенно активные действия по созданию заговора она вела во время болезни Елизаветы Петровны.
Фредерика, будучи очень умной женщиной, смогла собрать вокруг себя круг верных и преданных лиц, которые впоследствии помогут ей совершить дворцовый переворот и взойти на трон. Среди них особенно выделялся Григорий Орлов, который обещал будущей императрице вывести десятитысячную армию против ее мужа. В 1761 году умерла Елизавета Петровна и империю возглавил ее сын Петр, после чего отношения между супругами окончательно разладились. Намерения Катерины свергнуть мужа только крепли, и уже в 1762 году она решилась на дворцовый переворот. Способствовало этому растущее недовольство среди гвардейцев и народа непродуктивной политикой Петра. Активные действия по свержению императора начались 28 июня 1762 года после заключения преображенца Пассека, единомышленника заговорщиков. Екатерина, одетая в командирский мундир, во главе российской Гвардии прошествовала к Зимнему дворцу, где ей беспрекословно присягнули Синод и Сенат. В то время Петр находился в Ораниенбауме. Невзирая на уговоры приближенных бежать из страны, он поплыл в Кронштадт, который на тот момент уже подчинился Екатерине. Там моряки встретили его залпом пушки и предупредили, что следующий выстрел будет направлен на корабль Петра. Император был вынужден плыть обратно в Ораниенбаум, где 29 июня подписал отказ от престола в пользу своей супруги. Униженного Петра отправили в Ропшу, где он был убит. Алексей Орлов написал Екатерине, что ее супруг был “случайно” убит в потасовке, хотя на самом деле это была спланированная акция. С тех пор начались продуктивные годы правления Екатерины Великой. Екатерина II на соколиной охоте. Картина В. Серова.
Рис. 2. Екатерина II на соколиной охоте. В. Серова. 1902 год

Начало царствования Екатерины 2

После воцарения русской императрицы началась активная политика по реформации всех сфер государства. Сама она считала, что получила в управление практически обнищавшую страну с дефицитом казны, недовольством армии, народа и духовенства, но на самом деле проблемы возникли именно во время ее правления.
Важно! В первый же год своего царствования русская императрица раздала своим фаворитам подарки на сумму свыше 800 тысяч рублей, что не было предусмотрено бюджетом. Помимо этого, “любимчики” Екатерины 2 получали дары в виде земель, поместий, драгоценностей и крепостных крестьян, что только способствовало росту долгов страны - как внутренних, так и внешних.
Екатерина кратко описала задачи, которые перед ней стоят:
    1. Создание в государстве полиции, которая ответственно и тщательно будет регулировать порядок среди народа.
    2. Введение правил и законов, которые будут способны навести порядок.
    3. Активное просвещение народа.
    4. Активизирование расцвета империи, приведение ее к изобилию.
    5. Внушение союзникам и врагам мысли о мощи и грозности России.
Важно! Часть из поставленных задач были реализованы, но не в полной мере. Время царствования Екатерины Алексеевны назвали “Золотым веком России”, но при этом историки выделяют немало ее решений, которые негативно сказались на государстве в целом.

Характеристика правления императрицы

За все время царствования Фредерики ею было проведено большое количество реформ, которые касались как внутренней, так и внешней политики государства. Все действия были настолько масштабными, что и по сей день изучаются как один из этапов истории России.

Внутренняя политика

“Просвещенный абсолютизм” - так историки называют то время, которое Екатерина II провела у престола. Она была приверженцем идей Просвещения, и некоторые из них действительно были воплощены в жизнь. Императрица укрепила самодержавие страны, усилила бюрократический механизм, однако, своих идей о свободе и равенстве людей императрица не придерживалась. Это хорошо видно, так как за годы ее правления росло неравенство сословий, права крестьян ущемлялись, а дворяне получали все больше привилегий.

Преобразование Сената

Государственный деятель Панин, приближенный Екатерины, предложил ей создать Императорский совет, который будет состоять из 6-8 высших сановников. Целью его было правление совместно с монархом, но императрица категорически отвергла эту идею. Тогда Панин предложил реорганизовать Сенат, и эта идея было воплощена в жизнь. Так, с 1763 года полномочия Сената были значительно сокращены, отныне он не имел права принимать участие в создании и утверждении законов. Он стал органом надзора, разделенным на шесть отдельных департаментов, 4 из которых находились в Санкт-Петербурге, а 2 – в Москве. К каждому из них относится определенная сфера деятельности:
  • 1 – внешняя и внутренняя политика;
  • 2 – судебное производство;
  • 3 – дела губерний с особым положением (Малороссия, Эстляндия, Нарва);
  • 4 – военная и морская сфера;
  • 5 – административные дела;
  • 6 – судебные дела в Москве.
Екатерининская комиссия 1767 года. Матвей Зайцев
Рис. 3. Екатерининская комиссия 1767 года. Матвей Зайцев

Уложенная комиссия

В 1766 году Фредерика издала Манифест, содержание которого гласило о созыве Уложенной комиссии. Перед этим органом надзора стояла задача выяснять нужды и требования народа, систематизировать законы и проводить реформы на основании полученных данных.
Важно! Состояла комиссия в разном процентном соотношении из дворян, горожан, сельских жителей и представителей Сената. Работа комиссии продлилась всего полтора года, после этого результаты ее деятельности были признаны неудовлетворительными и она была распущена.

Губернская реформа

Ответной реакцией на Крестьянскую войну под предводительством Емельяна Пугачева стала губернская реформа. По этой реформе территория Российской Империи была поделена на отдельные губернии. Каждая такая территориальная единица имела во главе управляющего - губернатора. Для управления новыми населенными пунктами было создано большое количество управляющих и надзорных органов. На их создание требовалось огромное количество государственных денег, за счет чего расходы казны выросли на 15% и значительно увеличился дефицит бюджета.
Важно! Помимо этого, губернская реформа не учитывала национальное единство некоторых территориальных единиц, а также ранее сложившиеся торговые отношения между городами и селами. Возросло количество взяток, так как отныне “на руку” приходилось давать не одному представителю власти, а многим, коррупция процветала.

Медицина и образование

Большое внимание Екатерина II уделяла просвещению населения и состоянию здоровья своего народа. Так, именно в годы ее царствования были проведены первые прививки от оспы, и первым привитым стала она сама. Целью сего действия было желание показать безопасность данной процедуры. Были открыты психиатрические лечебницы и учреждения для лечения венерических заболеваний. По всей стране открывались школы и училища, и если в школах обучение велось относительно активно, то в училищах наблюдался серьезный недобор учеников. Среди ученых кадров практически не было представителей из России, преподаватели приезжали по приглашению императрицы из-за рубежа, но даже это не могло повысить уровень просвещения. Учеба велась либо на латыни либо на французском языке, получить диплом было очень сложно, невзирая на низкий уровень образования. Дворяне поступали в училища очень неохотно. «Портрет Екатерины II». Л. Старший. 1793 год
Рис. 4. «Портрет Екатерины II». Л. Старший. 1793 год

Экономическая политика

При Екатерине 2 активно развивались лишь две отрасли, производящих продукцию на экспорт - чугунная и полотняная. Но и этот рост осуществлялся лишь за счет резкого увеличения работающих, тенденций к развитию технологий практически не происходило. Экономика, нацеленная на увеличение объемов, но не качества, наблюдалась и в сельском хозяйстве. Остальные отрасли не развивались, практически вся промышленная продукция завозилась в Россию из-за рубежа. Было введено государственное регулирование цен на товары, созданы новые кредитные учреждения и расширены банковские услуги, предоставляемые населению. Впервые печатались бумажные деньги, именуемые ассигнациями.

Национальная политика

Во время правления Екатерины Великой к России было присоединено большое количество новых территорий, благодаря чему значительно расширился национальный состав населения. Для разных национальностей были введены разные виды налогов. Так, евреи платили налог на черту оседлости, украинцы и белорусы отчисляли в казну половинные налоги, а немцы и вовсе от них освобождались. Больше всех в плане уплаты налогов были ущемлены коренные жители, что, конечно, в корне не устраивало исконно русское население.

Внешняя политика

На тот момент, когда Екатерина Великая пришла к власти, отношения с другими государствами были основательно подпорчены. Причиной тому стала неправильная политика ее мужа, Петра III, который свел на нет все достижения своей матери императрицы Елизаветы за время Семилетней войны. Внешняя политика царицы направлялась на урегулирование мирных отношений с другими государствами, а также на возвышение Российской империи в глазах врагов и союзников. Но сколько бы усилий не приложила она к налаживанию отношений, пришлось принять участие в войне, которая началась по надуманным причинам.

Русско-турецкая война

В 1768 году Фредерике пришло известие - турецкий султан решил развязать войну. Причиной стало абсолютно надуманная причина: якобы российские гвардейцы вторглись на территорию Османской империи во время преследования поляков. Никаких подтверждений этому факту не было. Исход этой войны стал плачевным для турецкого султана - Крымское ханство стало подконтрольным России. Помимо этого, султану пришлось выплатить дань в огромном размере - более чем на 4,5 млн рублей. На этом турецкий султан не остановился. Желая вернуть отошедшие Российской Империи земли, он объявил вторую войну в 1878 году, но и в этот раз потерпел серьезное поражение. Исходом второй войны стало подписание мирного договора, исходя из которого России полностью отошел Крым и Очаков, а граница между двумя государствами была сдвинута до Днестра.
Важно! Обе победы были реализованы, благодаря умелым морским и сухопутным маневрам российской гвардии. Немаловажную роль в этом сыграла сама императрица, которая зачастую принимала важные решения относительно военных действий.
Не зря на некоторых своих портретах Екатерина II изображена в форме гвардейца. Её политика есть тому подтверждением. «Портрет Екатерины II». Ф.С. Рокотов. 1763 год
Рис. 5. «Портрет Екатерины II». Ф.С. Рокотов. 1763 год

Раздел Речи Посполитой

После провозглашения императором польского трона Августа Понятовского, стремительно стало возрастать недовольство народа в связи с вмешательством Российской империи во внешнюю и внутреннюю политику Речи Посполитой. В этом не было ничего удивительного - Август был бывшим фаворитом российской императрицы, и именно она помогла ему взойти на польский трон. Совместными усилиями Екатерина и Август сумели грамотно подавить восстание, что сильно встревожило Польшу, Пруссию и Австрию, вследствие чего главы этих государств совместно предложили произвести деление Речи Посполитой, которое успешно произошло в 1772 году. Немаловажными стали успехи России в русско-турецкой войне, которые доказывали силу и мощь российской армии и государства в целом. После первого раздела РП России отошли новые земли, а именно часть Белоруссии вплоть до Минска и прилегающие территории (более 90 тысяч кв. км.), население страны увеличилось на 1,3 миллиона человек. В 1793 году был произведен второй раздел. Это было лишь вопросом времени, так как  после первого раздела польская территория была сильно ослаблена, многие страны стремились заполучить ее. Но сделать это смогла лишь Екатерина, в итоге - к Российской империи отошла вся Белоруссия и часть Правобережной Украины. После двух разделов Речь Посполитая потеряла всю свою былую мощь и силу, ее несостоятельность признавал и сам Август Понятовский, и именно поэтому в 1795 году был произведен третий раздел, в ходе которого России отошли все оставшиеся земли - Курляндия, часть Литвы, Волынь и Западная Белоруссия. Многие современники задаются вопросом “Почему, невзирая на столько неудач во внутренней политике, Екатерина носила имя “Великая”? Ответ прост - за время ее правления Российская империя стала мощнейшим государством, которого боялись и враги, и союзники. Территория страны во времена ее правления значительно расширилась и происходило это в большинстве случаев мирным путем. Рекомендуем посмотреть полное видео о правление Екатерины II: