Описание ежика

Общая информация о лесном жителе

Прежде чем приступать к описанию ежика, являющегося очень забавным животным, стоит рассказать о его ареале, который не ограничивается одними только лесами, расположенными в средней полосе. Так, отвечая на вопрос о том, где живут ежи, исследователи приводят всю западную и центральную европейскую материковую часть, южные регионы стран Скандинавии, Казахстан, европейский Северо-Запад России, западные области Сибири, Британские острова и даже Новую Зеландию.

Внешние характеристики

Все знают ежа, как колючего зверька, способного в случае малейшей опасности сворачиваться плотным клубочком и защищаться от нападающих с помощью своих толстых, но от этого не менее острых иголочек. Именно поэтому про ежей принято говорить, что их голыми руками не возьмешь, хотя это далеко не все интересные особенности строения млекопитающего. Так, среди ключевых характеристик ежа выделяют:

Еж обыкновенный

Чем питаются ежи

  • Тело зверька является довольно мелким, не превышая в своей длине 20−30 см без учета хвоста, длина которого обычно не превышает 3 см, поэтому если снять с животного все колючки, добавляющие ему визуальный объем, то можно увидеть, насколько щуплым оно является.
  • Незначительной оказалась и масса млекопитающего, обычно варьирующаяся в диапазоне от 700 до 800 граммов у взрослых особей.
  • Мордочка ежика является вытянутой и острой, чем-то напоминая лисью. Кроме того, у животного постоянно мокрый нос, что можно понять по характерным звукам, издаваемым им в процессе дыхания.
  • У обычного евразийского ежа уши довольно мелкие (не более 3,5 см) и ничем не примечательные, но в отдельных регионах встречаются представители этого рода с более крупными органами слуха, в качестве наглядного примера можно привести животных, обитающих на острове Кипр. Помимо прочего, в природе встречается еж, который называется ушастым, правда, на этот раз речь идет о жителе степей и пустынь, часто встречающемся в Казахстане, Монголии, Ираке, Иране и других засушливых странах.
  • Поскольку животное питается не только грибами да орехами, совсем неудивительно, что природа наградила его острыми зубами и когтями. Так, в верхнем ряду у хищника располагается 20 редко посаженных резцов, обеспечивающих плотное смыкание с нижней челюстью, в которой на 4 зуба меньше. Все лапы ежа являются пятипалыми, притом что на каждом таком пальце есть по острому закругленному когтю.
  • Знаменитые ежиные иголки имеют разную длину в зависимости от расположения, обычно не превышая в своем максимуме 3 см. Их количество колеблется в интервале от двух (актуально для молодняка) до 6 тысяч (у взрослых), притом что боковая часть иголок является очень гладкой и приятной на ощупь. Между иголками имеют свойство расти редкие жесткие волосы, которые становятся гуще и длиннее на брюхе, мордочке и других открытых частях тела зверька.

Отдельного внимания заслуживает ежиный окрас, который является неравномерным и также во многом зависит от среды обитания млекопитающего. К примеру, испанские ежи имеют самый бледный окрас, тогда как у животных, обитающих в глубине материка, встречается желтая, коричневая и даже бурая расцветка подшерстка и иголок.

Питание и размножение

Вопреки распространенному мнению, еж не брезгует ничем, охотно лакомясь растительной и животной пищей и даже подбирая падаль. Кроме того, животное может устраивать настоящую охоту, нападая на мелких рептилий (реже на более крупных позвоночных). Хитрые и колючие разбойники могут запросто разгромить гнездо лесной птицы, забрав оттуда яйца или птенцов. Не последнюю роль для определения привычного рациона зверька играет и его ареал.

К примеру, новозеландские ежики предпочитают питаться плодами и побегами местных деревьев. Что касается обитателей европейских лесов, то считается, будто они любят змей, хотя это не совсем так и нападать на пресмыкающихся ежи предпочитают только в самом крайнем случае, когда запасы еды подходят к концу. Вместо этого, колючие хищники с бо́льшим удовольствием поедают насекомых. Если же говорить об общем рационе, то обычно в него входят следующие ежиные лакомства:

Где живут ежи

  • Ягоды и фрукты.
  • Орехи, желуди, грибы (в том числе и ядовитые).
  • Гусеницы, жужелицы, слизни, майские жуки, шелкопряды, дождевые черви.
  • Лягушки, ужи, мыши (в том числе летучие), полевки.

На последних ежи охотятся крайне редко, стараясь подыскивать более легкую добычу. С наступлением холодов, когда добывать прокорм становится крайне сложно, ежи могут питаться молодыми побегами кустарников и деревьев, их корой и почками. Чтобы не подвергать себя подобным испытаниям они предпочитают погружаться в анабиоз или попросту в спячку, сразу после выхода из которой у животных начинается брачный период.

Интересные факты о ежах

Стоит отметить, что в это время самцы начинают конкурировать друг с другом, устраивая настоящие битвы за понравившуюся самку. Часто во время драк они больно кусают друг друга, сопровождая эти приемы громким сопением и фырканьем. Тот, кто побеждает в драке, не спешит приступать к главному действию, предпочитая вместо этого наворачивать круги вокруг своей избранницы в течение нескольких часов.

Готовится к этому процессу и самка, которая старательно прилизывает свои колючки и выгибается в спинке. После спаривания животные расходятся и ежиха начинает обустраивать свое гнездышко, роя нору или используя чужие земляные углубления с обязательным их выстиланием сухой листвой и мхом. Обычно в год самка приводит только один выводок, состоящий из 3−8 детенышей. Срок вынашивания потомства составляет 49 дней.

Малыши рождаются на свет не только слепыми, но еще и лысыми, имея ярко-розовый цвет кожи. Чаще всего масса одного детеныша не превышает 12 граммов и весь первый месяц жизни они пребывают на грудном вскармливании. Уже через две недели заканчивается формирование их иголок, а спустя еще такой же срок ежата отлучаются от матери, пускаясь в свободное плавание. К году особи достигают своей половозрелости, после чего цикл размножения повторяется.

Роль и жизненный цикл

Рассматриваемый зверь является фигурой противоречивой, принося окружающей среде и человечеству не только пользу, но и вред. С одной стороны, он уничтожает вредных насекомых, но с другой — от него нередко страдают гнездящиеся на земле птицы. Мало того, в отдельных регионах угроза от действий хищника приняла критический характер, в качестве примера можно привести Гебридские острова, расположенные в водах Атлантики недалеко от Шотландии, где завезенные ежи нанесли огромный урон таким представителям семейства пернатых, как чибисы, бекасы, чернозобики и пр.

На этом потенциальный вред от ежей отнюдь не заканчивается, ведь эти санитары леса могут запросто переносить на себе не только клещей, блох и прочих паразитов, но и всевозможные инфекции. Дерматомикоз (грибок), сальмонелла, желтая лихорадка, бешенство — и это далеко не все болезни, которые можно получить после контакта с животным.

Ежи где живут

В то же время самому ежу мало что угрожает, ведь представители этой группы быстро адаптируются в любых условиях, имеют свойство активно размножаться, охотно селятся поблизости людей, питаясь на свалках, не брезгуют кушать все подряд, включая растения и отходы, и ловко защищаются от более крупных хищников с помощью своих иголок.

Именно поэтому охранный статус животным так и не был присвоен, так как вероятность их исчезновения в настоящее время стремится к нулю. Не последнюю роль в вопросах высокого уровня выживаемости играет и осторожность зверька, который предпочитает весь день отсиживаться в своем убежище, покидая его только ночью и отправляясь на поиски пропитания.

Собственный дом играет для ежей большое значение, поэтому они стараются не покидать его надолго, ревностно метя всю прилежащую территорию и не подпуская туда чужаков. Что касается продолжительности жизни, то в дикой природе она обычно не превышает 3−5 лет, тогда как в неволе этот срок может быть увеличен в два, а то и в три раза.

Интересные факты о животном

Составляя сообщение о колючем зверьке, которое часто задают в средних классах, ребенок обязательно должен включить в него интересные факты о ежах. Этот колючий хищник обладает многими специфическими чертами, поэтому недостатка в материале уж точно не должно возникнуть. К примеру, в доклад можно включить следующие подробности из жизни новорожденных и взрослых особей:

Еж в норе

Еж с детенышами

Факты о ежах

  • Иголки. Мало кто знает, что иглы ежа являются полыми внутри, накапливая воздух. Кроме того, они разделяются между собой по пробору, напоминая человеческие волосы. Первые иголочки у малышей появляются уже спустя несколько часов после рождения, благодаря чему удается избежать травмирования самки непосредственно во время родов. Линяют ежи в межсезонье, однако за год у них меняется только одна игла из трех. Сами иголки растут с такой же скоростью, как и волосы.
  • Скорость передвижения. Возможно, в это трудно поверить, но эти миниатюрные создания способны развивать внушительную скорость, достигающую в своем максимуме 3 метров в секунду. Такой результат обеспечивает особенность строения хищника, задние лапы которого являются более развитыми, чем передние. Мало того, ежи являются прекрасными пловцами и отличными прыгунами, поэтому угнаться за ними не так уж просто.
  • Органы чувств. Уязвимым местом ежей является крайне слабое зрение, которое животным удается компенсировать за счет развитого обоняния и острого слуха. Когда еж начинает впадать в спячку, полностью меняются и его физические показатели. К примеру, пульс животного падает со 180 ударов в минуту до 20 и за этот период оно совершает только один вдох. Зимовать ежики предпочитают в теплых норках, плотно закрывая их вход. Обычно в этот период, который длится с октября по апрель, температура их тела опускается до отметки в 1,8 градуса. Что касается питания, то так как кормить животное во время спячки никто не будет, то ему приходится запасаться жиром в течение всего лета, уходя на покой с 500 лишними граммами.
  • Повадки. Если на пути зверька попадется какой-то интенсивно пахнущий предмет, то он начнет вылизывать его до тех пор, пока у него не начнет пениться слюна, которую он затем перенесет на свои иголки. Некоторые зверьки стараются накалывать себе на спину и бока сигаретные окурки или другие сильно пахнущие предметы. По одной из версий такая модель поведения обусловлена назойливым желанием зверей избавиться от паразитов. Кроме того, бытует мнение, будто ежи имеют привычку использовать свои иголки для транспортировки пищи, в частности, яблок и грибов, и это отчасти верно, другое дело, что вместо плодов и прочей провизии они могут переносить листву. Зачем? Возможно, для маскировки, а быть может, и для утепления собственного жилища.
  • Выносливость. Не секрет, что ежи спокойно переносят яды, дозы которых могут запросто убить крупное животное или человека. Именно поэтому зверьки нередко употребляют в пищу мухоморы и другие несъедобные грибы без какого-либо ущерба для собственного здоровья.
  • В древности шкуры ежей использовались для вычинки кожи других животных, благодаря чему она получалась идеально гладкой и мягкой. В какое-то время инструмент даже стал дефицитом, ввиду чего участились случаи изготовления поддельных ежовых шкур.

К ежам можно относиться по-разному, но у абсолютного большинства людей эти зверьки вызывают умиление, из-за чего многие мечтают видеть их в роли домашних питомцев. Однако делать этого не стоит, так как в неволе лесные жители чувствуют себя очень плохо. В итоге они начинают хуже спать, есть и выглядеть, поэтому лучше сразу отказаться от идеи приручения.