Растение кактус

История и первые упоминания

Но на самом деле кактусы распространены на всех материках, за исключением Антарктиды. Благодаря своей редкой жизнестойкости, они прекрасно себя чувствуют и в Индии, и в Австралии, и в странах Средиземноморья, и на Мадагаскаре и Маврикии.

Кактусы распространены на всех материках

Причина такой живучести — совершенно уникальные свойства, которые видны из описания кактуса. Первые колючие друзья по самым приблизительным оценкам появились на нашей планете 30−35 млн лет назад. Пережив множество природных катаклизмов, они сумели выжить и приспособиться к условиям окружающей среды. Их острые шипы когда-то были листьями, но эволюционировав, приняли более привычную нам форму.

Они не только защищают растение от животных, но и дают стеблю благодатную тень, и к тому же способны электростатически притягивать мельчайшие частицы влаги. Корневая система очень невелика, однако стебли, благодаря характеристике кактуса, могут разрастаться до невероятных размеров, и это не случайно, таким образом он впитывает максимально возможное количество влаги.

Плотная кожица спасает растение от солнечных ожогов, а ребра на стебле — от растрескивания. Обладая такой совершенной защитой от палящего солнца, кактусы с легкостью выдерживают жару до +60°C, и по праву считаются самыми жароустойчивыми растениями на Земле.

Часто сталкиваясь с засухой, кактусы в процессе эволюции приобрели способность запасать воду впрок. Ствол этого растения состоит из воды на 75−90%, однако влага внутри него напоминает густой сироп.

Интересное о кактусах

Влага, которую кактусы запасают внутри ствола, пригодна для питья. Вероятно, колючие обитатели пустыни не раз спасали от жажды путешественников.

Плоды некоторых кактусов съедобны. Во время своего первого путешествия по Америке Христофор Колумб был поражен тем, что туземцы ели «какие-то колючие дыни». Отважный первооткрыватель не знал, что они на самом деле были не чем иным, как плодами кактуса с названием Opuntia phaeacantha, которые называются опунцией (кстати, слово «опунция» в переводе, значит «колючая груша»).

Блюда из кактуса

В некоторых странах кактусы — почти неотъемлемая часть национальной кухни и жизни. Хозяйки нашли достойное применение этим растениям:

  • из них варят варенье, джемы и компоты;
  • маринованные кактусы добавляют в салаты;
  • тушат вместе с мясом, получая необыкновенное вкусное и нежное рагу;
  • добавляют в вино для придания приятного оттенка вкусу и нежного аромата;
  • делают ликеры и пиво;
  • красивыми кактусами украшают блюда;
  • засахаренные ломтики кактуса — одна из самых любимых сладостей жителей Мексики.

И, конечно же, их едят и сырыми!

Кактусы пришлись по вкусу не только людям, но и животным. Находчивые мексиканские фермеры кормят ими коров (разумеется, сначала вынув из растений колючки), ведь благодаря высокому содержанию влаги, которую запасают растения, удои молока увеличиваются.

Они служат не только эстетическим и гастрономическим интересам людей, но также обладают массой целебных свойств. В их числе способности:

  • восстанавливать водный баланс в организме человека;
  • укреплять стенки кровеносных сосудов;
  • улучшать кровообращение, замедлять окисление жиров;
  • препятствовать возникновению атеросклероза;
  • снимать похмельный синдром.

Кактусовый сок

Кроме того, кактусовый сок признан мощнейшим антиоксидантом. Однако не вся информация о кактусе правдива. То, что любимый во всем мире алкогольный напиток Текила готовится из данного растения — не более, чем распространенный миф. Голубая Агава не относится к кактусовым.

Корни кактуса Lophophora williamsii, или мексиканского петлевого кактуса, индейцы использовали для приготовления напитка, обладающего анестезирующим и кровоостанавливающим эффектом. Кроме того, этот напиток обладал и галлюциногенными свойствами (из-за содержащегося в нем алкалоида мескалина), так что его использовали и шаманы, чтобы достичь состояния транса.

Кроме, приведенных выше сведений, в литературе и научных докладах можно встретить еще немало интересных фактов о кактусах. К ним относятся следующие их особенности:

Кактус сагуаро

  • Шипы любого кактуса, обработанные дезинфицирующим раствором, использовались в качестве хирургических игл. Древесина некоторых видов растения используется в строительстве. В некоторых странах можно встретить дома, стены которых, как и крыши, состоят из кактусового дерева.
  • Основа аргентинского барабана bombo leguero состоит из ствола кактуса.
  • В североамериканской пустыне Чиуауа эти растения защищаются от жары, зарываясь в песчаный грунт. Освоение Дикого Запада поселенцами — отчасти заслуга кактусов. Заметив, что они отпугивают койотов, люди засеивали своеобразным «колючим забором» свои поселения.
  • Кактус сагуаро является государственным символом штата Аризона.
  • Самым высоким кактусом считается 24-метровый сагуаро. На картинках или схемах, да и во многих рассказах, его длину часто сравнивают с высотой семиэтажного дома. Величественный сагуаро находился под защитой государства вплоть до 1978 года, когда буря вырвала его из земли.
  • Самые миниатюрные кактусы называются блоссфельдиями. Их высота составляет всего 3 см.

Кактусы и суккуленты часто объединяют в одну группу из-за способности запасать влагу. Однако это не так. Суккуленты накапливают воду в своих листьях, в то время как кактусы листьев не имеют.

Уход в домашних условиях

Считается, что кактусы — самые неприхотливые из комнатных растений, но справедливо это мнение лишь отчасти. Все же существует несколько довольно простых правил ухода за «зеленым питомцем».

Грунт для кактуса

Выбирая грунт для кактуса, можно воспользоваться универсальной грунтовой смесью. Это самый легкий способ обеспечить растению весь необходимый комплекс витаминов и микроэлементов, которые будут подпитывать корни. Но можно содержать кактусы и в субстрате, например, пемзе или асбесте. Однако в этом случае нужно обязательно добавлять питательные вещества в воду для полива. Впрочем, так снижается вероятность загнивания корней, а это безусловный плюс.

Кактусы — большие любители света. В темном помещении растение будет расти неравномерно, поэтому лучшее место для него — подоконник, расположенный на западной или восточной стороне. Зимой растению может понадобиться дополнительная ультрафиолетовая подсветка. Так оно лучше будет питаться.

С наступлением весны кактус следует постепенно «приучать» к яркому солнцу. В это время желательно притенять его от прямых полуденных лучей. В теплое время года желательно дать растению побольше свежего воздуха. Для этого вполне подойдет балкон или веранда.

Зимой у большинства кактусов наблюдается период покоя. Он продолжается с октября по март. В это время растения будто впадают в спячку, готовясь к фазе активного роста. Зимой полив следует сократить до минимального. Достаточно будет чайной или столовой ложки один раз в 10 дней.

Детки у кактусов

Приблизительно в марте — апреле растение пробуждается и готовится войти в активную фазу (вегетацию). В это время необходимо поливать кактус по мере просыхания земляного кома. Тогда же можно начать вносить удобрения. Кактусам особенно полезны подкормки с высоким содержанием фосфора и калия (калий стимулирует рост растения, а фосфор — цветение). Готовые удобрения можно купить в специализированных магазинах. Оптимальное время для начала подкормки — май.

Летом полив должен быть умеренным. Оптимальная частота — 1 раз в 2−3 недели. Вода для полива должна быть отстоявшейся, мягкой. Ни в коем случае не холодной. Вода комнатной температуры идеальна для кактусов.

Несмотря на свою жароустойчивость, растения предпочитают прохладную зимовку. Температура от 12 до 18 градусов вполне устроит их. Кроме того, необходимо обеспечить циркуляцию воздуха при помощи проветриваний.

Размножение и пересадка

Самые доступные и эффективные способы размножения кактусов — отростками (или детками), и черенками.

Размножение кактуса

При размножении отростками необходимо отделить детку от материнского растения (обычно отросток можно укоренить, если он достиг длинны 1,5−2 см). Затем отросток помещается над емкостью, наполненной водой.

Важно: вода не должна касаться растения! Лучше, если расстояние между влагой и отростком будет составлять 5−7 см. Воду необходимо доливать по мере ее испарения. Отросток будет готов к посадке после образования корней.

При размножении черенками (этот способ используется реже, обычно, если растение болеет и его не удается вылечить), острым продезинфицированным лезвием срезаются здоровые части кактуса. После этого срезанный конец черенка необходимо заточить и подсушить в течение недели. После этого его можно сажать в грунт. Для более активного корнеобразования можно вымочить черенок в растворе «Корневина» в течение 1,5−3 часов, после чего подсушивать в течение 2−3 дней.

В силу медленного роста кактусам не так уж часто требуется пересадка. Она необходима в случаях, когда грунт полностью истощен, заражен или если растение разрослось настолько, что ему необходим горшок большего размера.

Чтобы не пораниться при пересадке, нужно воспользоваться плотными перчатками. Горшок с кактусом необходимо аккуратно перевернуть и извлечь цветок вместе с земляным комом. Остатки земли следует аккуратно отряхнуть. Пересаживать кактус следует в продезинфицированный, хорошо дренированный грунт. После пересадки растение не поливают на протяжении 5−7 дней.

Болезни и вредители

Кактусы обладают прекрасным иммунитетом к большинству заболеваний, которым подвержены комнатные растения. Однако иногда «колючие друзья» все же начинают чахнуть, на этот случай полезно знать симптомы заболеваний и методы лечения.

Грибковые инфекции кактуса

Грибковые инфекции становятся причиной появления сухой и мокрой гнили. Сухая гниль обычно активизируется в условиях холода и сырости. Прежде всего нужно перенести растение в теплое и сухое помещение. Полив следует ограничить.

Мокрая гниль поражает корневую систему, и если не заметить этого вовремя, распространяется на все растение. Повышенную опасность для начала развития заболевания представляет период пересадки. Если не поливать кактус в течение недели после нее, вероятность появления мокрой гнили существенно снизится.

Также причина может заключаться и в чересчур частом поливе. В этом случае его следует свести к минимуму. Если же гниль распространилась на тело растения, то пораженные болезнью части следует вырезать (лезвие ножа необходимо дезинфицировать после каждого среза, чтобы не допустить дальнейшего распространения инфекции), места срезов присыпать активированным углем.

Антракноз или пятнистость характеризуется появлением темных или светлых пятен на растении. Места, на которых появляются такие пятна, обычно бывают слегка вдавленными и сухими. Чтобы вылечить такое заболевание, нужно провести те же процедуры, как и при борьбе с грибковыми инфекциями, но в конце необходимо опрыскать цветок фунгицидами.

Фузариоз проявляет себя появлением пятен ржавого цвета, при этом растение становится мягким, т. к. поражается корневая система. Заболевание неизлечимо.

Мучнистый червец на кактусе

Паутинный клещ и мучнистый червец — два главных врага кактусов. Остальные вредители гораздо реже поражают эти растения. Паутинный клещ выглядит как маленький красный паучок, его можно заметить на растении. Само растение выглядит так, как будто на нем насекомое начало плести тонкую паутину.

Любой мучнистый червец выглядит как белый комочек ваты, на «колючем друге» же появляется белесая или прозрачная слизь. Паразит может выбрать себе расположение и в корневой системе, поэтому корни обязательно нужно осмотреть.

В обоих случаях растения необходимо протереть раствором медицинского спирта и опрыскать лекарственными препаратами. Независимо от характера заболевания, больное растение необходимо изолировать от других до полного выздоровления.

В заключение стоит отметить, что данное растения дети начинают изучать еще в начальных классах. Часто, когда ребенок, пишет сочинение о природе, он выбирает тему о кактусе, рассказывает о его строении, происхождении, внешнем виде. А самое главное, о том какой он колючий и его острых иголках.