Детство писателя

Семья Лесковых издавна жила в Орловской губернии. Многие ее представители были служителями культа. В частности, несколько священников из этого рода служили в приходе Лески, так что в конце концов название деревни превратилось в их фамилию. Отец будущего писателя, Семен Дмитриевич, лицом духовного звания быть не захотел. Он пошел на светскую службу и служил в уголовной палате. Современники говорили о нем с уважением, как о дотошном и очень умном следователе. Поначалу его ценило и руководство – во всяком случае, он продвигался по службе и в итоге получил право на дворянство. Рис. 1. Николай Семенович Лесков. Портрет кисти В. А. Серова. 1894 год
Рис. 1. Николай Семенович Лесков. Портрет кисти В. А. Серова. 1894 год
Мать звали Мария Петровна, она являлась представительницей старой, но практически обнищавшей дворянской фамилии. Уважаемое семейство поначалу жило неподалеку от Орла. Поселок носил название Горохово, позднее превратился в Старое Горохово. Николай родился 4 февраля 1831 года (или 16 по современному календарю). Вскоре после рождения малыша семья перебралась в губернский город. После него на свет появились две сестры и два брата.

Учеба Лескова

В 1839 году жизнь почтенного семейства резко изменилась. Отец что-то не поделив с начальством со скандалом ушел со службы, и это заставило Лесковых перебраться на Панин хутор (по другим данным – в деревню с таким же названием). Следователь превратился в то, что сейчас называли бы фермером. Он сам делал всю крестьянскую работу – оказалось, что умеет и пахать, и сеять, и обхаживать фруктовый сад.   Кое-какие знания о мире Лесков получил дома. Отец был человеком не особенно образованным (за плечами у него была духовная семинария), но очень умным. И Коля мог сколько угодно наблюдать крестьянскую жизнь – то есть то, что потом станет основной темой его творчества. Как и в любом губернском городе, в Орле была городская мужская гимназия, куда Колю и отправили учиться, когда ему исполнилось девять. Он провел в этом учебном заведении целых пять лет, но курс так и не усвоил - одолел программу двух классов, да и ту с трудом. Почему так произошло, ведь мальчик был вовсе не глупым - не совсем понятно. Историки педагогики видят причину в тогдашней системе обучения.   Рис. 2. Н. С. Лесков. Рисунок И. Е. Репина. 1888 - 89 гг.
Рис. 2. Н. С. Лесков. Рисунок И. Е. Репина. 1888 - 89 гг.

Жизнь мелкого чиновника

Несмотря на то, что дела с учебой обстояли плохо, полученных знаний все же хватило, чтобы устроиться на какую-нибудь небольшую чиновничью должность. Именно это Коля и сделал, определившись служить в уголовную палату. Это случилось летом 1847 года. В следующем году от холеры скоропостижно скончался отец. Потом пришла еще одна беда – сгорел хутор со всем, что там находилось. Колю тогда же немного повысили по службе, но он решил перебраться в Киев, где у семьи были родственники по материнской линии.

Киевские годы

В Киеве юноша поселился у дяди, определился на службу и решил серьезно заняться своим образованием. В те годы практиковалась прекрасная система. Люди, не поступившие в высшее учебное заведение, могли свободно посещать лекции. Николай часто бывал на таких занятиях. Он слушал лекции по истории, увлекся древнерусским искусством, занимался польским языком. Не возбранялись и встречи в студенческих объединениях, где в те годы широко обсуждались общественные проблемы. За эти семь лет (в Киеве Николай находился до 1857 года) он очень хорошо познакомился с различными религиозными направлениями. Среди его знакомых было немало старообрядцев. В 1857 году Николай расстался с государственной службой. Он начал работать на частную компанию, которой руководил муж его тетки – состоятельный английский бизнесмен А. Скотт (в России его называли Шкоттом, а компания именовалась “Шкотт и Вилькенс”). Новая работа давала возможность путешествовать – деловые поездки в разные губернии дали Лескову очень много.

Личная жизнь

В Киеве же Николай женился на Ольге Смирновой, дочери местного промышленника. Она родила двоих детей – Митю и Веру, но мальчик долго не прожил. Сама Ольга страдала серьезным психическим заболеванием. Большую часть жизни она провела в Петербурге, в печально знаменитой клинике на Пряжке. Пока она была жива, Николай не мог жениться второй раз. Но у него была гражданская жена, которую звали Екатерина Бубнова. От этого союза появился сын Андрей. Впрочем, союз оказался не особенно прочным и продлился чуть больше десяти лет. Рис. 3. Николай Лесков. 1880-е годы
Рис. 3. Николай Лесков. 1880-е годы

Лесков - журналист

О том, были ли у Лескова какие-то литературные опыты в гимназические годы и даже во время, когда он активно посещал университетские занятия, практически ничего не известно. Начало его творческой деятельности принято относить к тому периоду, когда он по делам фирмы ездил по всей стране. Он столько всего увидел и узнал, что не рассказать об этом было просто невозможно. Начало литературной карьеры совпало с очередным переездом – Лесков обосновался в Пензе, где работал в филиале той же торговой фирмы. Первыми его произведениями были газетные статьи, в частности, о винокуренной промышленности. “Отечественные записки” такие материалы охотно брали. В материале говорилось о проблемах земледельцев. Статья имела грандиозный успех, как, впрочем, и целый ряд других, а работа о коррупции в медицинской среде вызвала серьезный скандал и служебное расследованию. Не меньший шум вызвала и его статья о пожарах 1852 года, напечатанная в “Северной пчеле”.
В начале 60-х гг. торговый дом, где работал Лесков, прекратил свое существование. Надо было думать о дальнейшей судьбе. Николай Семенович решил профессионально заняться журналистикой и литературой, чему немало способствовал успех его первых публикаций. Лучшим местом для этого была столица. Его статьи охотно брали “Северная пчела”, не отказывалась и “Русская речь”, и другие издания.  В эти годы он редко подписывался собственным именем.
Важно! У Лескова было множество псевдонимов –  рассказ “Погасшее дело”, вышедшее в 1862 году, подписал М. Стебницкий. Иногда он подписывался инициалами М. С., просто буквой С. – и так продолжалось до начала 70-х гг., когда появился псевдоним Л. С., а затем и Лесков-Стебницкий. Был он и Николаем Гороховым, и Членом общества, и просто неизвестным господином Н.

Лесков - писатель

До 1863 года Лесков печатался исключительно как журналист. Собственно литературная его карьера началась с повести “Житие одной бабы”, которая вышла как раз в 1863 г. Несколько месяцев спустя появился “Овцебык”, а потом отдельными главами стал выходить роман “Некуда”. Сам писатель потом относился к этим своим произведениям весьма критически. В романе рассказывалось о нигилистах. Это произведение резко критиковали в прессе левого направления и даже обвиняли автора в сотрудничестве с охранкой, что правдой не являлось.   В 1864 г. вышла знаменитая “Леди Макбет Мценского уезда”, а еще через пару лет – “Воительница”. Первая - стала основой для множества пьес и киносценариев. Впрочем, Лесков попробовал себя и в драматургии - пьеса “Расточитель” была поставлена одним из лучших театров страны – Александринским. Ему изрядно перепало от критиков, его считали мрачным и пессимистичным, даже асоциальным элементом. А вот роман “Обойденные” и повесть “Островитяне”, появившиеся в середине 60-х гг., были встречены вполне благожелательно. Роман “На ножах” высоко оценил Горький. Во многих своих произведениях Лесков критиковал современные ему демократические движения. Это не нравилось редакторам столичных изданий, которые все сплошь были приверженцами революционных идей. По этой самой причине весьма неохотно брали произведения писателя, не всегда разделяющего их взгляды. Дело кончилось бойкотом. Лесков мог печататься в “Русском вестнике”, но не любил этого, потому что там очень сильно портили тексты. Но все же там появился роман “Соборяне” (в начале 70-х гг.). Рис. 4. Николай Лесков. 1892 год
Рис. 4. Николай Лесков. 1892 год

Последний период жизни и творчества Лескова

В 1881 году Лесков написал, пожалуй, свое самое знаменитое произведение – “Левша”. Именно этот сказ считается вершиной его творчества, где неповторимый стиль писателя проявился во всем блеске. Но в целом же рубеж 70-80-х годов был временем очень тяжелым во всех смыслах. Редакции не брали его произведения. Он устроился на государственную службу – на сей раз в Министерство просвещения, где должен был рекомендовать или не рекомендовать к школьному чтению современные книги. Платили за это гроши. Положение слегка улучшилось, когда Лесков начал писать детские рассказы – их-то охотно брали все. Он пытался напечатать очередную великолепную повесть – “Очарованный странник”.  Это не удалось. Но все же вышел сборник рассказов “Праведники”. В 90-е гг. Лесков снова занялся публицистикой. К этому времени относятся рассказы “Пугало”, “Зверь” и целый ряд других. Каждый его очерк вызывал скандал. Особенно шумной оказалась реакция на антиклерикальный памфлет, за что писатель с треском вылетел из Министерства народного просвещения.   Впрочем, незадолго до кончины ему все же удалось в какой-то степени разобраться с финансами. На рубеже 80-90-х годов вышло полное собрание его произведений. После этого он писал реже, но гораздо злее, в чем сам признавался. Это были повесть “Полунощники”, рассказы “Зимний день”, “Загон”, “Юдоль” и некоторые другие. Смерть настигла писателя 21 февраля 1895 года (или 5 марта по новому стилю). Произошло это в Петербурге. Похоронен он там же, где и многие литераторы – на  Волковом кладбище

Интересные факты

  • Лесков всю жизнь болел астмой, которая и стала основной причиной его смерти.
  • Лесков был вегетарианцем, причем придерживался в этом вопросе самой радикальной позиции.
  • Лескову принадлежит идея создания поваренной книги, в которую бы входили только блюда из растений.
  • Лесков был страстным коллекционером. Его собранию живописи мог позавидовать даже Третьяков. Кроме этого, писатель собирал часы, и у него была роскошная библиотека, где можно было увидеть очень редкие издания.
  • После своей очередной антикоррупционной статьи Лесков стал жертвой провокации - его обвинили в том, против чего он протестовал.
Еще больше интересных фактов из биографии Лескова, а также отрывки из самых его известных произведений вы найдете в видео.