Повесть очень примечательна - автор использует множество каламбуров, свою собственную лексику с народной этимологией, которая придает повествованию особый шарм и уникальное звучание.

История написания

Николай Лесков в 1878 году был в гостях у друга Болонина в Сестрорецке. Тот рассказал ему местную байку о стальной блохе англичан, которую местные мастера подковали и отправили обратно. Взяв за основу эту историю, Лесков создал свое произведение.
Важно! После первых публикаций автора обвиняли в том, что он просто переписал народное сказание. Но он заявил, что это вымысел, который основан на легенде и к историческим фактам отношения никакого не имеет.
Рис. 1. Александр Павлович и казак Платов в Англии. Иллюстрации Кукрыниксов
Рис. 1. Александр Павлович и казак Платов в Англии. Иллюстрации Кукрыниксов
Первый раз повесть была опубликована в 1881 году в издании “Русь”. Позже, в 1882 году, она вышла отдельной книгой. В эту версию автор внес ряд поправок, сделав ее намного ироничнее. Еще одна публикация этой книги состоялась в 1894 году. Лесков включил это произведение в сборник под названием “Праведники”.

Главные герои

  • Левша - оружейных дел мастер из Тулы, который смог подковать блоху англичан.
  • Платов - донской атаман, который служил при власти.
  • Александр Павлович - император России. Получил в подарок механическую блоху. Восхищается мастерством иностранцев.
  • Николай Павлович - следующий император, который получил власть после смерти брата.

Краткое содержание

Все содержание повести разбито на главы, которые представлены ниже в сокращении. Рис. 2. Александр Павлович видит стальную блоху. Иллюстрации Кукрыниксов
Рис. 2. Александр Павлович видит стальную блоху. Иллюстрации Кукрыниксов

Глава 1

После победы над Наполеоном император Александр I ездит по Европе и изучает  научные и технические новинки, а также произведения искусства. Шел 1814 год. С государем в поездку отправляется атаман Платов. Александр Павлович восхищен умениями европейцев, тогда как атаман утверждает, что наши умельцы ничем не уступают им.

Глава 2

Они прибывают в Англию, где им демонстрируют самые удивительные изобретения. Государь не устает восторгаться, а Платов относится ко всему скептически и твердо стоит на своем - на Руси мастера не хуже.

Глава 3

Чтобы произвести впечатление русским гостям демонстрируют сахарный завод, кунсткамеру, а под конец настоящий шедевр - микроскопическую блоху, которая может скакать и танцевать. За эту вещь император отдает им миллион и кладет ее в табакерку. Платов же ворует микроскоп. После этого они едут обратно в Россию. Рис. 3. Три тульских мастера идут в Мценск. Иллюстрации Кукрыниксов
Рис. 3. Три тульских мастера идут в Мценск. Иллюстрации Кукрыниксов

Глава 4

Александр I скончался и на престол восходит Николай I. Сначала он не может разобраться, что это за вещь, но Платов рассказывает ему о блохе. Убедившись в реальности этого предмета, император отправляет атамана в Тулу, чтобы местные мастера доказали, что они лучшие в своем деле.

Глава 5

Платов в Туле. Он разыскал мастеров и велит им придумать, как бы они могли обойти англичан и доказать, что они лучшие. Срок им дан всего в 14 дней. Мастера согласились, но убедили оставить им блоху. Зачем - не сказали. Платов согласился и уехал.

Глава 6

Три лучших мастера оружейных дел уходят и скрываются неизвестно где. В их числе и косой мастер - Левша. Люди решили, что они просто испугались и сбежали. Рис. 4. Жители Тулы собираются у дома Левши. Иллюстрации Кукрыниксов
Рис. 4. Жители Тулы собираются у дома Левши. Иллюстрации Кукрыниксов

Глава 7

Мастера добираются до города под названием Мценск. Они кланяются иконе святого Николая, закрываются вместе в доме и никуда не выходят все 14 дней.

Глава 8

Как только вышел отведенный срок, Платов возвращается в город и велит привести к нему оружейников, которым было поручено выполнить его задание.

Глава 9

Его посыльные отправляются к дому, где были оружейники. Те их не впускают, поэтому свистовые Платова снимают крышу здания. В этот момент мастера успевают доделать все и идут к атаману сами.
Рис. 5. Левша едет в Англию. Иллюстрации Кукрыниксов
Рис. 5. Левша едет в Англию. Иллюстрации Кукрыниксов

Глава 10

Они отдают атаману блоху. Тот не видит чтобы что-то изменилось и ругает их. Оружейники были оскорблены и решили не рассказывать, что же они сделали. Они говорят, что блоху следует передать самому государю. Платов не верит им и берет с собой Левшу.

Глава 11

В столице Платов говорит Николаю I, что у мастеров не вышло удивить их, но Николай Павлович решает лично это проверить.

Глава 12

Николай I зовет свою дочь и просит ее завести блоху. Та не пляшет, как прежде. Платов орет на Левшу и бьет его, обвиняя в обмане. Но Левша говорит, что нужно взять более сильный микроскоп. Рис. 6. Левша пробует английскую еду. Иллюстрации Кукрыниксов
Рис. 6. Левша пробует английскую еду. Иллюстрации Кукрыниксов

Глава 13

Император рассматривает изделие в микроскопе, но опять не может понять, что изменилось. Оружейник поясняет, что нужно посмотреть на ее лапки. Тогда Николай Павлович заметил, что мастера из Тулы приделали к ним подковы. Государь доволен и благодарит мастера.

Глава 14

Левша рассказывает, что если микроскоп достаточно силен, можно даже рассмотреть на подковах имена умельцев. Имя Левши же выбито на их гвоздиках, правда в то время разглядеть это было нельзя. Николай I велит отвезти изделие в Англию, чтобы похвалиться умениями своих мастеров. Левша сам отправляется в поездку.

Глава 15

Левша в Лондоне и показал, как они подковали блоху. Британцы в шоке - об этом сразу рассказывают во всех газетах. Иностранцы прекрасно обращаются с ним и расспрашивают, у кого и где он учился. Оказалось, что мастер только читает по Библии, а считать и вовсе не умеет. Они просят Левшу остаться в их стране, чтобы работать и учиться. Он против, так как любит свою страну, но остается на время, чтобы посмотреть, как здесь работают заводы. Рис. 7. Левша в Англии. Иллюстрации Кукрыниксов
Рис. 7. Левша в Англии. Иллюстрации Кукрыниксов

Глава 16

Англичане показывают мастеру их заводы, тому нравится, что все здесь в порядке и чистоте, о рабочих заботятся. Также здесь намного лучше склады для хранения. Он наконец возвращается домой, знакомясь по дороге с моряком из Англии.

Глава 17

В пути новоиспеченные друзья напиваются до белой горячки - им видятся чудовища и черти. Левша даже чуть не выпадает за борт. Когда они начали сильно буянить, их заперли в каюте, где те и пробыли до конца  пути. В столице же они расходятся каждый своей дорогой.

Глава 18

С судна иностранца доставляют в посольство и хорошо устраивают, а Левшу увозят в полицию. Тот ослаб от дороги и алкоголя и не может объяснить, кто он и как его зовут. Его отправили на лечение, но врачи не хотят брать его без документов. Так Левша попадает в госпиталь для бедняков. Рис. 8. Левша изучает ружья в Англии. Иллюстрации Кукрыниксов
Рис. 8. Левша изучает ружья в Англии. Иллюстрации Кукрыниксов

Глава 19

Морской товарищ Левши находит его в госпитале на полу. Он находит ему лекаря, но было поздно - Левша умирает. Перед смертью он просит рассказать Николаю I, что в Англии ружья не чистят с помощью кирпичей, и говорит, что в России тоже стоит от этого отказаться. Левша умер, а его совет так и не был передан. В России так и продолжили портить ружья кирпичами.

Глава 20

Автор рассуждает о таких народных дарованиях, каким был Левша. С тех пор прошло много лет, в Туле перевелись гениальные мастера, так как всех их сменили машины. Но такие умельцы, говорит автор, должны навечно остаться в памяти народа. Рассказ “Левша” очень показателен. В нем Николай Лесков очень точно описывает, как из-за условий жизни в России не могут развиться талантливые люди, а также, насколько мало их ценят в стране. Имя главного героя стало словом нарицательным, теперь “левшами” называют талантливых самородков, вышедших из народа. Не менее популярным стало выражение “подковать блоху”, которое используется как фразеологизм. Аудиоверсию краткого содержания этого произведения вы можете прослушать в приложенном видео.