Краткая биография российской императрицы Елизаветы Петровны

Детские и молодые годы

Будущая императрица Елизавета Петровна родилась еще до вступления в брак ее родителей Петра I и его второй жены Марты Скавронской, крещеной именем Екатерина. Ребенок появился на свет в подмосковном селе Коломенское 29 декабря (по новому стилю) 1741 года.

Детские годы Елизаветы Петровны

После венчания в церкви родителей их дочерям Анне и Елизавете были присвоены титулы царевен, а когда отец получил титул императора — цесаревен. В детстве младшей дочери приходилось редко встречаться с ним хотя она и слыла его любимицей, а ее воспитанием занималось семейство Меньшиковых и царевна Наталья — родная сестра Петра I.

Из биографии Елизаветы известно, что образование мало интересовало девочку, она основательно освоила только французский язык и получила поверхностные знания в области истории и географии. Главным занятием Елизаветы была забота о своей красоте и выбор самых модных фасонов для нарядов. Ее обучили также музыке, танцам и придворному этикету. Повзрослев, цесаревна прослыла первой красавицей двора, будучи при этом личностью находчивой и изобретательной.

О ее внешности можно судить по портретам и описаниям, оставленным современниками. После совершеннолетия, наступившего в четырнадцатилетнем возрасте, было решено подыскать Елизавете жениха для заключения договорного, желательно королевского, брака. Её руку предлагали:

  • королю Франции Людовику XV;
  • герцогу Орлеанскому;
  • второстепенным немецким князьям, среди которых выбор пал на кандидатуру Карла Августа — принца Голштинского.

Представители французской монархии прислали отказ, а свадьбе с немцем помешала смерть жениха. После смерти Петра Великого в 1725 году, а через два года и его жены, на тот момент императрицы Екатерины I, хлопотать о замужестве Елизаветы перестали. Девушка вела бурную и веселую жизнь при дворе своего племянника Петра II, но когда царицей стала ее кузина Анна Иоанновна, светская жизнь сменилась ссылкой в Александровскую слободу.

Восхождение на престол

Елизавета не могла претендовать на престол легитимно по факту рождения добрачным ребенком, но общество считало ее истинной наследницей Петра I, и у цесаревны начали появляться властные амбиции. Их поддерживали не только простые граждане, но и гвардейские офицеры. Тому было несколько причин:

Внешняя и внутренняя политика в период ее правления

  1. засилье при дворе иностранцев;
  2. опала многих представителей российского дворянства;
  3. усиление давления на крепостных крестьян;
  4. ужесточение налогового законодательства.

К моменту смерти императрицы Анны Иоанновны, прозванной Кровавой за бесчисленные репрессии, Елизавета уже была готова попытаться захватить российский трон. Смена власти произошла бескровно и состоялась в 25 ноября 1741 года. Цесаревна вместе со своим тайным советником Иоганном Лестоком обратилась за поддержкой к гренадерской роте, расквартированной в Преображенских казармах.

Солдаты вместе с Елизаветой, провозгласившей себя императрицей, заняли Зимний дворец и заключили под стражу императора-младенца Иоанна VI вместе с его родней из рода Брауншвейгов, которых изначально планировалось отправить в ссылку за границу, но потом посчитали это слишком опасным. В итоге родителей мальчика сослали в Холмогоры, а его самого — в Шлиссельбургскую крепость. Короновалась Елизавета собственноручно 25 апреля 1742 года под куполом Успенского собора Московского Кремля.

Проведение торжественных мероприятий по этому поводу было особо пышным и помпезным — тем самым императрица проявила свою любовь к роскошным зрелищам и ярким маскарадам. Первый ее манифест объявлял о массовой амнистии, и люди во время празднеств радовались и пели оды новой правительнице, изгнавшей множество немцев. В глазах простого народа Елизавета стала их освободительницей от засилья пришлых людей, занимавших губернские и другие государственные должности.

Первоначальные шаги

В первую очередь новая императрица подписала манифест, провозглашающий, что после смерти Петра II именно она является единственной законной наследницей престола государства Российского. Занимая престол, она не имела никакой четкой программы для своего правления, но сразу же заявила о возврате к политической линии своего отца, который всегда был для Елизаветы кумиром. Не остались без поощрения и люди, поспособствовавшие захвату власти:

Государственные дела Елизаветы Петровны

  • Преданные дворяне вошли в новое правительство, которым стал новый Сенат, а стоящий ранее над ним Кабинет министров — ликвидирован.
  • Гренадерская рота получила статус лейб-кампании.
  • Офицеры, капралы и сержанты были повышены в чинах.
  • Солдаты из простых получили потомственное дворянство.
  • Конфискованные у иностранцев поместья были пожалованы гвардейцам новой лейб-кампании и другим приближенным.

Не забыла новая императрица и того, что курляндский герцог Эрнст Бирон, фаворит Анны Иоанновны, не позволил отправить ее в монастырь — ему разрешили жить в Ярославле. Возврат к основам политического устройства петровских времен был зафиксирован в особом указе от 12 декабря 1741 года.

Государственные преобразования

Реформы Елизаветы Петровны начались с восстановления Сената, Главного магистрата и нескольких коллегий, ведавших промышленностью и продовольствием, а также создания личного Кабинета, подобного петровскому. Он являлся императорской канцелярией, занимавшейся следующими вопросами:

  • приемом документов, поданных на имя монаршей особы;
  • оформлением указов за личной подписью императрицы;
  • объявлением устных высочайших повелений;
  • финансированием дворцового хозяйства.

Подписание манифеста Елизаветой Петровной

Главной задачей нового Кабинета было помочь молодой императрице удержать бразды правления в своих руках и укрепить самодержавную власть. Таким образом практика, когда от имени монарха решения принимались другими органами, была упразднена. Когда Елизавета взошла на престол, Россия вела войну со Швецией, после окончания которой в 1743 году к империи отошла значительная часть Финляндии.

Для консультации по важнейшим государственным вопросам, особенно в области внешней политики, была создана Конференция при высочайшем дворе, которая действовала на постоянной основе с 1756 по 1762 год. Конференц-министры подавали свои мнения в письменном виде, а принятие окончательного решения оставалось за императрицей. Больше всего консультаций было представлено в период Семилетней войны, в которой Россия выступала на стороне Австрии и Франции против прусско-британской коалиции.

Современные историки по-разному оценивают правильность решений о военных действиях, принятых при участии членов Конференции, но именно в то время был взят Кёнигсберг и подписан указ, присоединяющий к России на правах провинции Восточную Пруссию. Кульминацией военной славы елизаветинского правления стало взятие Берлина в 1760 году. В то же время продолжалось и расширение империи в восточном направлении. Осваивались и заселялись земли Урала, а в его южной части в 1743 году был основан город Оренбург. Кроме того, состоялось несколько экспедиций, занимавшихся исследованиями побережья Камчатки и Аляски.

Внутренняя политика

Елизавета Петровна придерживалась того мнения, что ключевые посты в самодержавном государстве должны занимать представители дворянства, наделенного особыми правами и свободами. Но продвинуться по службе могли и хорошо показавшие себя чиновники, рожденные в других сословиях. Повышение в чинах давало право и на приобретение дворянского статуса.

Такая политика, с одной стороны, делала специализированные учебные заведения и государственную службу привлекательными для дворянства, а с другой — привязывала сформировавшуюся бюрократию к абсолютной монархии. Основной чертой правления императрицы было расширение привилегий дворянства. Их список:

Итог пребывания у власти Елизаветы

  1. Елизаветой был подписан Манифест о вольности дворянства, поощрявший их привольную жизнь и большие расходы.
  2. Сыновей записывали на службу в возрасте 3−4 лет, при этом дети оставались в семье, а чины и выслуга им уже шли.
  3. Офицерская служба не отличалась строгостью, дворяне могли подолгу жить в своих поместьях, а по истечении 25 лет уходить в отставку. К этому моменту многим еще не было и тридцати лет.
  4. Для увеличения доходов этого сословия в 1754 году была введена монополия для дворянства на винокурение (производство спирта), что ударило по купечеству, но они получили выгоду от упразднения внутренних таможен. Представителям дворянства были переданы и государственные уральские заводы.
  5. Заемный Дворянский банк выдавал кредиты под 6%, тогда как обычные брали 30%.
  6. Сильно усилилось крепостное право, причем владеть крепостными разрешалось только дворянству, а помещики могли ссылать своих крестьян в возрасте до 45 лет в Сибирь, что приравнивалось к рекрутству. Дворяне широко пользовались этим правом, избавляясь от неугодных или больных крепостных.

Сравнительный анализ показывает, что основной характеристикой общественной деятельности Елизаветы по отношению ко всем сословиям, кроме крепостных, были гуманистические принципы. Она отменила смертную казнь, заменила методы наказания кнутом на понижение в службе или увольнение, издавала указы о строительстве богаделен и домов для инвалидов.

Роль фаворитов

Круг общения Елизаветы Петровны

Сделав первые шаги по удержанию власти, Елизавета довольно быстро отошла от государственных дел и отдалась интересным увеселениям, интригам и другим прелестям роскошной жизни при дворе. В XVIII веке у европейских монархов было столько фаворитов, что их имена можно собрать в отдельную таблицу, не отставали от них и российские самодержцы.

Первым, кто попал в фавор к так и не вышедшей замуж Елизавете, считается Алексей Разумовский — сын простого казака по фамилии Розум. Он был отобран для придворного хора и очень скоро замечен и одарен особым расположением Елизаветы. По некоторым предположениям, Разумовский мог быть ее тайным супругом, но документальных подтверждений такой версии нет. Алексей остался в воспоминаниях современников скромником, не касавшемся политики, в отличие от другого фаворита — Ивана Шувалова и его брата Петра, фактически единолично управлявшего страной в 50-х гг. XVIII века.

Фавориты Елизаветы

Именно с братьями Шуваловыми, людьми хорошо образованными и знакомыми с Михаилом Ломоносовым, связывают многие культурные и финансовые идеи, воплощенные при Елизавете. Например, отмена внутренних таможен, создание Московского университета и Академии художеств. Получила поддержку театральная труппа Федора Волкова, который считается основоположником русского сценического искусства, а в 1756 году был подписан указ о создании императорского театра.

Елизавета обращала внимание на культурную жизнь не только Санкт-Петербурга, но и Москвы. По ее инициативе для всех коллегий и сената в Москве были созданы собственные отделения, образован университет и две гимназии, стали издаваться газета «Московские ведомости» и журнал «Полезное увеселение».

В последние годы жизни болезни подкосили здоровье императрицы и заставили отказаться от балов и других светских развлечений. Умерла Елизавета Петровна 5 января 1762 года. Реформы по реорганизации губерний и воеводств, проводимые в период ее правления, положили начало коренному изменению системы государственного управления, продолженному Екатериной II.