Основные звенья эволюции человека

Ближайшими родственниками человека разумного (Homo Sapiens) являются человекообразные обезьяны: гориллы,орангутаны, шимпанзе и карликовые шимпанзе (бонобо). Согласно данным палеонтологии и генетики, пути этих обезьян и человека разошлись 10-15 млн лет назад. В эволюции человека до сих пор имеется много белых пятен. Причина их наличия - плохая сохранность костных останков и следов жизнедеятельности предков человека, ввиду их хрупкости и малого размера. Тем не менее, можно выделить следующие звенья в происхождении нашего вида. Рис. 1. Происхождение и развитие человека
Рис. 1. Происхождение и развитие человека

Рамапитек

Крупная обезьяна, обитавшая в Африке, Европе, на Ближнем Востоке, в Индии и Пакистане. На основании строения зубов эту обезьяну принято считать переходным звеном между человекообразными обезьянами и людьми. Согласно современным представлениям, от этого вида произошли как современные человекообразные обезьяны, так и австралопитеки, считающиеся прямыми предками человека. Фактором, приведшим к появлению предков человека, обычно называется похолодание, вызвавшее впоследствии ледниковый период. Из-за него африканские леса во многом уступили место саванне, что вынудило рамапитеков спуститься с деревьев и начать вести наземный образ жизни. Это потребовало физической перестройки организма. Дальнейшее преимущество получили особи, способные подолгу стоять на задних лапах в выпрямленной позе, высматривая опасность и добычу.

Австралопитек

Достаточно крупные живые существа, имевшие рост 1-1,5 м, массу мозга 450-550 г и тела 20-65 кг. Их отличительной чертой является полный переход к прямохождению, о чем свидетельствует расположение затылочного отверстия и мощное развитие ягодичных мышц. Выразительное сходство наблюдается и в строении зубной системы (маленькие клыки, расположение зубов широкой дугой). Также обращает на себя внимание мозг, имеющий достаточно большой размер для животного подобных габаритов. Австралопитеки были обитателями саванн. Прямохождение и маленькие клыки свидетельствуют о наличии у австралопитеков свободных рук, которым отводилась роль защиты и добычи пищи.
Важно! Рядом с останками австралопитеков часто обнаруживались кости павианов, со следами сильных, дробящих ударов, что говорит об использовании камней в качестве орудий.
Нужно отметить, что в одно время существовали несколько видов австралопитеков, которые различались своими габаритами, рационом (травоядные и всеядные) и ареалом обитания.

Человек умелый (Homo Habilis)

Следующим шагом эволюции стал человек умелый, отличающийся следующими особенностями:
  • Возросшая масса мозга (650-775 гг.);
  • Первый палец стопы, как и у человека, не отведен в сторону.
Рис. 2. Теории происхождения человека
Рис. 2. Теории происхождения человека
Однако главной особенностью, позволившей выдержать конкуренцию с гораздо более многочисленными австралопитеками, стало активное использование труда. В ходе труда человек умелый освоил использование галечных орудий, использовавшихся для дробления костей и добычи костного мозга.
Важно! Анализ найденных орудий позволил установить, что некоторые образцы гальки были принесены из районов, удаленных на 70-80 км от места обнаружения. Таким образом, человека умелого можно считать первым истинным представителем человеческого рода.

Архантропы или люди прямоходящие (Homo erectus)

Освоение труда позволило человеку умелому победить в конкуренции с австралопитеками и активно расселиться по миру, из Африки в Средиземноморья и  далее в Азию. Попадая в новые экологические условия, умелые люди образовывали новые эволюционные формы, отличающиеся друг от друга. На сегодня известно более десятка таких форм. Различные подвиды человека умелого существовали одновременно или сменяли друг друга с ходом времени, в период от 2 млн до 140 тыс. лет назад. Обитавших в этот период людей принято называть архантропами, прямоходящими людьми или Homo erectus.   И во внешнем виде, и в строении, и по образу жизни они еще более приблизились к современному человеку. Основными чертами Homo erectus были:
  • Возросшие объемы мозга (0,8-1кг). Превышение показателя в 0,75 кг позволило этим людям освоить примитивную речь.
  • Увеличение роста. Так, найденные в Китае особи достигали 1,5-1,6 м. Особи с острова Ява и некоторых других мест отличались еще большим ростом, часто сопоставимым со средним ростом современного человека.
  • Ярко выраженный половой диморфизм. Отличия в размерах зубов и черепов, росте.
  • Высокоразвитая орудийная деятельность. Появление первых рубил и подобия ножей, позволяющих разделывать животных.
  • Развитая охота как на мелких (грызуны, птицы), так и на крупных животных (буйволы, олени).
  • Способность к изготовлению укрытий из камней.
  • Выраженное использование огня. При этом остается открытым вопрос о способе добычи огня. Известно, что Homo Erectus в течение долгих лет поддерживали огонь, зажженный молнией. О самостоятельном разведении огня достоверных данных нет.
На самом раннем этапе существования архантропы соседствовали с умелыми людьми и австралопитеками. Вероятно, имела место и охота на них.

Неандертальцы  

Вид древних людей, существовавших в период с 250 до 40 тыс. лет до н.э. Имели следующие отличительные черты:
  • Рост 155-165 см, в сочетании с коренастым телосложением;
  • Масса мозга до 1,5 кг, при этом наблюдается сильное развитие отделов, отвечающих за логическое мышление;
  • Широкое использование огня (в том числе самостоятельное его разведение) и составных орудий (копий с каменными наконечниками, топоров).
В целом история существования неандертальцев отличается крайней неоднородностью:
  • Особи, жившие в разных регионах, сильно отличаются друг от друга. При этом у ранних неандертальцев часто наблюдается более прогрессивное строение, нежели у поздних особей, что может говорить о деградации вида со временем.
  • Исследование стоянок неандертальцев позволило сделать вывод об их общественном устройстве. Неандертальцы в массе своей жили небольшими семейными группами.
  • Также можно заключить о наличии у них примитивных религиозных представлений, которые выражались в почитании мертвых. Были найдены многочисленные захоронения неандертальцев в окружении черепов диких зверей (вероятно, тотемных животных).
  • Часто встречаются обугленные кости неандертальцев, что может говорить о распространении каннибализма среди них.
Долгое время неандертальцы считались прямыми предками человека, однако сегодня они считаются видом, развивавшемся параллельно с Homo Sapiens. Впоследствии, благодаря более прогрессивным орудиям и более развитому родо-племенному общественному устройству, современные люди полностью вытеснили неандертальцев. Рис. 3. Эволюция человека
Рис. 3. Эволюция человека

Вопрос о прародине человечества

Одним из важнейших вопросов эволюции Homo Sapiens является вопрос о его прародине. До конца неизвестно, какая из популяций Homo Erectus дала начало современному человеку. Большинство ученых признает за Африкой статус прародины Homo Sapiens, однако некоторые называют в качестве родины Ближний Восток или Юго-Восточную Азию. Также имеет место теория множества отдельных очагов возникновения человека в разных местах планеты. Решить эту проблему смогут дальнейшие изыскания в области антропологии и генетики, которые, возможно, прольют свет на пути миграции человека и исходную точку его появления.  

Альтернативные взгляды на эволюцию человека

Современные взгляды на эволюцию происходят от теории эволюции Ч. Дарвина. Именно он ввел в обиход понятие естественный отбор и постулировал происхождение человека от обезьяны. Открытия в области экологии и генетики заполнили белые пятна в теории Дарвина, скорректировали ошибочные суждения и в целом создали цельную концепцию эволюционного развития. Сегодня эта концепция называется “синтетическая теория эволюции”. Однако у такого взгляда есть противники. Самые распространенные альтернативные версии:
  • Палеовизит. Согласно этой концепции, к происхождению человека причастны инопланетяне, прилетевшие на землю до появления человека.
  • Религиозные концепции. Заключаются в отрицании эволюции некоторыми религиозными деятелями в пользу исповедуемых ими религиозных концепций. Также стоит отметить, что не все религиозные деятели отрицают теорию эволюции.
В целом, аргументы противников теории эволюции характеризуются парадоксальностью и частым непониманием функционирования научных методов, таких как датировка окаменелостей и оценка достоверности. Несмотря на наличие белых пятен в генеалогическом древе человечества, уже сейчас можно говорить, что оно проделало большой эволюционный путь от дикой африканской обезьяны до самого высокоорганизованного вида на планете. Подробнее ознакомиться с эволюцией человека можно в видео.