Вода, основа нашей жизни на планете, может принимать три агрегатных состояния — жидкое (моря, реки, водоёмы, океаны, ручьи и пр.), газообразное (атмосфера), и твердое (ледники). Последние представляют собой массы льда, образованные при накоплении осадков атмосферы.

Виды ледников

В зависимости от того, где они расположены, выделяют ледники:

  • покровные;

  • горные.

Покровный ледник

Покровные составляют больше 90 % всех ледниковых масс на планете, это самый многочисленный класс. Они представляют собой остатки щитов, куполов, покрывавших землю в древние времена. Именно такую форму они сохраняют и сейчас. 

Образованы в местностях, характеризующихся низким уровнем снега. Подобные оледенения сосредоточены в Антарктиде, Гренландии.

Горные ледники

Горные занимают меньшие площади, могут иметь различные формы, в зависимости от географии. Располагаются на вершинах, склонах, в долинах скал. В свою очередь формы вершин и свойства долин определяют характеристики ледников и различные их типы.

Как образуются ледники

Когда выпадает большое количество осадков, больше, чем их успевает растаять, образуются ледники. Нижние слои снега утрамбовываются под тяжестью верхних, становятся более плотными. В результате превращаются в лед. 

Сначала он имеет зернистую структуру, кристаллическую форму, затем становится голубым и прозрачным, приобретая высокую плотность. Силы тяжести заставляет его перемещаться.

Строение ледника

Движение происходит вдоль плоскостей кристаллической решетки. Молекулы воды соединяются с другими, находящимися в своем и соседних слоях. Связь с соседними менее прочная, поэтому и происходит движение. 

Скорость движения может быть различной, за год масса льда проходит до 200 километров. Небольшая минусовая температура способствует перемещению, а давление влияет на скорость движения.

Геологическая деятельность ледников

В результате перемещения ледники оказывают разрушительное воздействие на окружающий рельеф. Процесс этот получил название экзарации. Чем мощнее и выше скорость, тем серьезнее последствия. Когда они попадают в долины рек, то вызывают изменение рельефа в результате того, что давят на стенки и ложе. 

Структура ледника

Постепенно местность принимает форму, напоминающую корыто. Такие долины называют трогами. Чем шире долина, тем больше она сопротивляется ледяной массе, тем медленнее изменяется ее форма.

Если скорость движения очень высокая, а рельеф долины сопротивляется изменению, создается котлован. Обычно они получаются на поворотах, в местах сильной мягкости пород, спада уклона долины. Глубина таких выпахиваний ограничена коренными породами, ригелями. Некоторые районы долин рек характеризуются такими углублениями, что говорит о существовании там ледников в прошлом.

Во время движения ледниковая масса захватывает разные материалы, песок, камни. Переносит их на большие расстояния. Впоследствии отложенные породы, транспортируемые таким образом, называются мореной.

Область питания ледника

Чтобы ледник продолжал свое существование, к нему постоянно должен присоединяться новый снег. Основными областями питания являются низины, в которых ледник собирает свое вещество. Их заполняет снег, накапливается, далее образуется фирн. 

Ледник фирн

Это состояние осадков, близкое ко льду. Он довольно рыхлый, начинает кристаллизоваться. После его образования происходит присоединение к ледниковой массе, проходящей мимо. 

В результате стены впадин, называемые карами, становятся крутыми, а само углубление приобретает форму чаши. Стены ее продолжают разрушаться, приближаясь к соседним углублениям. Образуются острые пики.

Область абляции (убыли) ледника

Под действием погодных условий ледник может разрушаться, таять и испаряться. Процесс исчезновения называют абляцией. 

Таяние ледников

Самую разрушительную силу несет солнечное тепло. Именно в результате таяния и исчезает основная часть ледниковой массы. Кроме того, тепло может получаться при движении, при трении о дно речной долины, исходить от земли. 

Плавление происходит при температуре ниже нуля. Ветер также разрушителен. Как и препятствия, встречаемые на пути, в результате столкновения со скалами, часть массы может отколоться.

Таяние ледников - причины и последствия

Таянию ледников способствует климат, глобальное потепление. Этот процесс не остановить, даже если атмосферу полностью очистить, ледники будут продолжать исчезать еще не одно десятилетие. Кроме того, на них влияет горнолыжный туризм. Особенно это характерно для Альп.

Таяние ледников Гренландии

Ледники являются основным источником пресной воды на Земле. Кроме того, водами оледенений питаются гидроэлектростанции, расположенные рядом. В будущем при таянии льдов запасы воды резко сократятся, что окажет губительное влияние на человечество. Также возможны природные катаклизмы, обвалы, сели, которые могут унести за собой множество жизней. 

В результате таяния поднимется уровень Мирового океана, что грозит наводнениями. Ученые выяснили, какие континенты пострадают в первую очередь. Вся информация собрана на карте «Всемирного потопа».

Интересные факты о ледниках

  1. Ледники находятся почти во всех частях земного шара, за исключением Австралии. Они расположены даже в Новой Зеландии, рядом с джунглями. Из вечнозеленого леса можно попасть на заледенелую территорию.

  2. Самое крупное сосредоточение пресной воды в России находится на ледниках Северного Ледовитого океана. 

  3. Современное оледенение Эльбруса составляет более 120 квадратных километров.

  4. В Китае есть ледник, исчезающий и появляющийся снова. Ученые давно предсказали, что жить ему осталось недолго. Но он всегда загадочным образом возрождается вновь.

  5. Объем ледника можно определить по карте толщины льда. Существует формула, позволяющая оценить его размер, в зависимости от видимой формы.

Ледник в Новой Зеландии

Значение и роль ледников на планете

Кроме пресной воды, ледники содержат большое количество углекислого газа. Если их не будет, парниковый эффект значительно усилится. Благодаря им, земная поверхность отражает солнечные лучи, что позволяет не подниматься средней температуре воздуха до опасных пределов. 

Таким образом, значение ледниковых масс для всей планеты переоценить сложно. Пресную воду, благоприятный климат в мире, ландшафты природы невероятной красоты люди имеют именно благодаря им.