Северная Америка

История открытия и освоения

Официальным днем открытия европейцами так называемого Нового Света считается 12 октября 1492 года, когда экспедиция Христофора Колумба достигла о. Сан-Сальвадор в Карибском море. Кто открыл Северную Америку, известно всем, но не все в курсе, что еще за тысячу лет до этого материк посещали мореплаватели из Скандинавии — викинги или норманны. По некоторым фактам, они высаживались в Гренландии и на полуостров Лабрадор, но считали новые места европейской территорией. В итоге это не привело к появлению новых поселений и развитию отношений с местным населением.

Где находится Северная Америка

Освоение североамериканского континента начали британцы. Первые попытки закрепиться здесь совершались еще в конце XVI века, но они не увенчались успехом. В начале XVII века при помощи частных денег было основано первое официальное поселение — Джеймстаун. В 1620 году с прибытием корабля Мэйфлауэр начинается стремительная британская колонизация. В XVIII веке и российские мореплаватели побывали в этих краях. Путешествие под руководством Витуса Беринга проходило на территории Аляски.

Французские переселенцы осваивали территории, относящиеся к современной Канаде и штату Южная Каролина. Испанские войска под главенством Кортеса покорили земли, входящие сейчас в состав Мексиканской республики. К концу XVIII века в Северной Америке проживало 4,5 млн выходцев из Европы. В колонизации участвовали Россия, Нидерланды и Швеция, но со временем свои владения удержать не смогли. Весь этот период характеризуется большими трудностями и обостренными отношениями с коренным населением — индейцами.

Географические условия

Площадь материка превышает 24 млн квадратных километров. Самая узкая часть — Панамский перешеек, определяющий границу между Северной и Южной Америкой, и пересеченный Панамским каналом. Территория, прилегающая к нему, называется Центральной Америкой. Самая широкая часть находится в координатах широт, соответствующих приполярной области. Общая протяженность береговой линии составляет 75,6 тыс. километров и является наибольшей из всех у материков Земли. Континент омывают три океана:

В каком поясе находится Северная Америка

  1. Атлантический. В его водах находятся несколько архипелагов — Багамы, Большие и Малые Антильские острова, которые отделяют океан от Карибского моря и Мексиканского залива. Чаще всего эти островки небольшие и имеют коралловое строение. В акваторию входят крупные полуострова — Флорида, Лабрадор и Юкатан.
  2. Тихий. Его акватория включает Берингово море, находящееся между Алеутскими островами и полуостровом Аляска. В южной части материка расположен узкий и длинный полуостров Калифорния, разделяющий Тихий океан и Калифорнийский залив. У плавной линии тихоокеанского побережья находится множество разных островов. Берингов пролив отделяет континент от Евразии.
  3. Северный Ледовитый. Его побережье изобилует заливами и морями. Ближе к Полярному кругу находится самый большой остров в мире — Гренландия. Южнее в материковую часть глубоко заходят воды Гудзонова залива.

К востоку от побережья континента внутри Атлантики расположено Саргассово море. Его поверхность покрыта водорослями, напоминающими ветви винограда сорта sargasso. Именно здесь находится Бермудский треугольник — известное и загадочное место.

Рельеф материка волнообразный и складчатый. Геологические процессы стали причиной появления природных достопримечательностей Северной Америки. Список наиболее известных из них:

Каньон Северной Америки

Горы Северной Америки

  1. Большой каньон расположен в штате Аризоне, появился благодаря реке Колорадо. Его красные утесы и склоны навевают фантастические мысли об инопланетных пейзажах.
  2. Йеллоустоун — первый национальный парк в мире. Занимает огромную территорию в штатах Айдахо, Монтана и Вайоминг. Здесь находится одна из самых горячих точек планеты — Йеллоустоунский супервулкан. Изобилует ущельями, каньонами, реками и озерами, термальными источниками и гейзерами.
  3. Долина монументов расположена в резервации индейцев навахо. Представляет собой скопление одиночных скал из красного песчаника на пустынном плато Колорадо, напоминающих скульптуры неизвестных мастеров.

На территории материка есть несколько горных систем. Часть величайшей горной системы Земли Кордильер проходит вдоль западного побережья. В нее включаются также Скалистые и Каскадные горы и хребет Сьерра-Невада. На востоке находится горный массив Аппалачи. Огромное предгорное плато Кордильер получило название Великие равнины. Самая высокая точка материка — гора Денали высотой 6190 м, самая низкая — Долина смерти, ниже уровня моря на 86 м.

Климатические зоны

Протяженность материка более чем на 7 тыс. километров от экватора до полярных широт обусловила присутствие на нем всех климатических поясов. В прибрежных районах сформировался океанический климат Северной Америки, а внутри материка — континентальный.

Климат Северной Америки

На Канадском Арктическом архипелаге и в Гренландии арктический климат отличается особой суровостью. Для зимы обычна средняя температура за -40 °C, а в самые «жаркие» летние месяцы она не поднимается выше нуля. К тому же здесь выпадает очень мало осадков. Большая часть поверхности скрыта ледниками. Арктический субрегион севера Канады и Аляски частично находится за полярным кругом. Зимы продолжительны и морозны, а лето длится около месяца. По мере продвижения на юг количество осадков увеличивается, и климат становится менее суровым — летом воздух прогревается до +16 °C.

Факты Северной Америки

Южную часть Канады и север США занимает самый обширный умеренный пояс. В глубине материка преобладает резко континентальный климат с большими годовыми амплитудами температур: -8−32 °C мороза зимой до +16−24 °C летом. Теплое северотихоокеанское течение приносит много осадков на западное побережье, здесь самый мягкий климат в поясе. Какие погодные условия в его восточной части определяют муссоны, здесь довольно теплое лето с температурой до +24 °C и немного прохладная, снежная зима.

Большую площадь занимают области с субтропическим климатом, к ним относятся север Мексики и юг США. Из-за большого расстояния между тихоокеанским и атлантическим побережьем далеко не вся местность благоприятна для проживания. Западная часть субтропиков тянется тонкой полосой по предгорью Кордильер. Здесь жаркое лето с достаточным количеством осадков и умеренная зима, когда температура редко опускается ниже 0 °C.

Пустыни Северной Америки

В центральной части субтропиков климатические условия неблагоприятные, преобладает горный рельеф, а равнины покрыты пустынями. Их разрастание на сегодня — одна из насущных проблем Мексики и США. Дело осложняется еще и господством сухих воздушных масс. Побережье Атлантики подвержено влиянию муссонов, приносящих большое количество осадков. Кое-где происходит заболачивание местности. Лето влажное и жаркое с температурой +32 °C и выше, зима немного холоднее лета.

В Центральной Америке наиболее распространен тропический климат. На побережьях океанов влажно и жарко, большие территории занимают тропические леса. В материковом субрегионе тропиков, ограниченном Кордильерами, недостаток осадков привел к образованию саванн и пустынь. Температура здесь немного ниже, чем в прибрежных зонах из-за большей высоты над уровнем моря. Жаркий субэкваториальный пояс занимает совсем небольшую территорию в районе Панамского перешейка.

Реки и озера

Самую большую водную систему на континенте составляют Великие озера и река святого Лаврентия, связывающая их с Атлантическим океаном. Расположены в западной части границы между США и Канадой. К Великом озерам относятся:

Озёра Северной Америки

  • Мичиган;
  • Эри;
  • Онтарио;
  • Верхнее;
  • Гурон.

Озеро Эри и Онтарио соединяется рекой Ниагарой, известной всему миру системой водопадов. Ниагарский водопад — самый мощный в Северной Америке. Это одна из главных достопримечательностей во всем мире. Водопад поражает своей красотой и величественностью. Самыми захватывающими считаются виды, открывающиеся со смотровых платформ на канадской стороне.

Реки Северной Америки

Между Калифорнией и Невадой находится красивейшее высокогорное озеро Тахо. Его окрестности стали одним из излюбленных объектов туризма, так как рядом расположены еще и лыжные курорты. Озеро Крейтер — интересная достопримечательность Национально парка США, расположено в кратере и славится чистотой и синевой воды. Самое крупное озеро, находящееся только на территории Канады, — Виннипег.

Бассейн рек Миссисипи и Миссури с притоками — самая длинная речная система на планете. Миссисипи протекает только на территории США. Крупнейшие реки Канады — Макензи и Саскачеван. В южной части материка протекают реки Рио-Гранде, через которую проложена граница между США и Мексикой, и крупная река Колорадо. Водные ресурсы Центральной Америки сосредоточены в реке Усумасинта.

Флора и фауна

Природа Северной Америки отражает все типы климата материка, что привело к уникальному многообразию растений и животных. На Крайнем Севере растительность скудная. Только мхи и лишайники покрывают каменистую почву арктических пустынь. Южнее начинаются появляться полосы тундры и лесотундры. Здесь растут в основном сизая ель и пихта бальзамическая. Фауну представляют: северный олень, белый медведь, песец, полярные виды птиц и др.

Леса Северной Америки

В северной зоне умеренного пояса находится тайга и небольшие лиственные леса, а юг занят смешанными или широколиственными лесами, довольно резко переходящими в лесостепи и степи. В лесах часто встречаются дубы, каштаны и клены, а степи покрыты невысокой травой. Леса населяют бурые медведи, рыси, соболи, бобры, вапити, дикобразы и многие другие виды животных. В степях водится много птиц и грызунов, койоты, бизоны.

Для центральной части североамериканского континента характерны прерии, полупустыни и пустыни. В прериях травянистые растения могут вырастать до трех метров и выше. Для пустынь характерны чапарральные кустарники, агавы и кактусы, из животных — разные виды змей и ящериц.

Животные Северной Америки

В Калифорнии на южных склонах Сьерра-Невады произрастают самые крупные деревья на Земле — красные секвойи. Эти долгожители (возраст некоторых около 3 тыс. лет) имеют высоту свыше 100 метров. Находятся под охраной государства США в национальном парке Секвойя. Природа тихоокеанского побережья изобилует хвойными видами — елями, тсугами, туями.

Субтропики и тропики отличаются смешанными и жестколистными вечнозелеными лесами и кустарниками. Здесь растут вечнозелёные дубы, земляничные деревья, хвойные разновидности — сосны, пинии, кедры, а также множество кустарников: можжевельники, благородный лавр, маслины, розы, мирт. Фауна также отличается большим разнообразием, ее представители — обезьяны, черепахи, крокодилы, броненосцы, летучие мыши, из птиц часто встречаются разные виды попугаев и колибри.

Политическая карта

Общая численность населения континента на 2016 год составляла 579 млн человек, плотность — около 23 человек на 1 кв. км, что не так уж и много. В Северной Америке находится 23 страны. Практически всю ее площадь занимают три самых крупных государства — США (столица Вашингтон), Канада (Оттава) и Мексика (Мехико). Другие страны находятся на материковой и островной части Центральной Америке. На островах расположено и множество зависимых территорий.

Североамериканский континент очень интересен не только своим природным и климатическим разнообразием, но и культурным наследием и архитектурными памятниками древних индейских цивилизаций инков и майя.