Природные зоны

Уникальной особенностью природных зон Северной Америки является то, что они меняются строго с севера на юг. Первая природная зона берет свое начало в районе Великих озер. Смешивание различных природных условий происходит с Запада на Восток по вертикали. Причиной именно такому изменению служат воздушные массы, идущие с океана. В результате образуется неравномерный уровень влажности на протяжении целого материка. Рис. 1. Природные зоны Северной Америки
Рис. 1. Природные зоны Северной Америки
Все природные зоны, имеющиеся в Северной Америке, сочетают в себе характеристики как Евроазиатского, так и Южноамериканского климата. На территории материка Северная Америка выделяют следующую зональную классификацию, включающую природные зоны:
  • Арктических пустынь;
  • Лесотундр и тундр;
  • Областей высотной поясности;
  • Тайги;
  • Лесов смешанного и широколиственные типа;
  • Лесостепей и степей;
  • Пустынь и полупустынь;
  • Лесов с переменной влажностью;
  • Вечнозеленых лесов жестколиственных деревьев;
  • Редколесьев и саванн.
Каждая природная зона имеет уникальный набор факторов, которые ее формируют. Так, например, в северной части материка не могут существовать пустыни из-за того, что температура воздуха существенно различается в диапазоне. Рис. 2. Зона смешанных и широколиственных лесов
Рис. 2. Зона смешанных и широколиственных лесов

Арктические пустыни

Арктическая пустыня - это наиболее северная природная зона Северной Америки. Она простирается на весь Канадский архипелаг и большую часть острова Гренландия. Каменистые почвы, находящиеся в условиях вечной мерзлоты, не могут быть плодородными. Кроме этого, они являются малопригодными для произрастания почти всех видов растений. Единственными представителями флоры в данном природном поясе являются мхи и лишайники. Яркими представителями животного мира являются: лемминг, песец и овцебык. Это те виды, что приспособились к довольно жестким климатическим условиям.

Тундры и лесотундры

Зона лесотундр и тундр находится немного южнее зоны арктических пустынь. Она занимает все северное побережье Северной Америки, а также близлежащие острова. Южная граница лесотундры находится в западной части материка, возле полярного круга. Продвигаясь дальше в восточную часть, она захватывает южные широты, включая основную часть берега, принадлежащего Гудзонову заливу и небольшую часть от острова Лабрадор. За счет того, что в данной зоне лето очень короткое и довольно холодное, а основную часть года составляет вечная мерзлота, здесь образовались болота торфяного типа. Рис. 3. Зона арктических пустынь и тундры
Рис. 3. Зона арктических пустынь и тундры
Так как северная часть тундры и лесотундры обладает более суровым климатом, то здесь растут только мхи и лишайники. Если рассматривать южную часть зоны, то тут появляются различные болотные травы, багульник, низкорослые березки и другие. В тундре широко известны такие животные, как песец, белая куропатка, волк, северный олень. Несмотря на то, что летнее время в лесотундре составляет всего лишь несколько месяцев, сюда собирается огромное количество перелетных птиц. Вместе с ними на побережьях можно встретить несчетное количество тюленей и моржей. В северной части материка также обитает белый медведь.

Тайга

Чем ближе тундра к южной части Северной Америки, тем больше она становится лесотундрой. За ней следуют леса хвойного типа и тайга. Территория таежных лесов выражена в виде широкой полосы, которая простирается через весь материк с запада на восток. Основную часть флоры тайги составляют различные хвойные деревья: ели, сосны, пихты. Однако это не исключает из состава наличие лиственных пород деревьев. Тут имеются, например, бумажная береза, осина. Тайга - это зона, где обитают многочисленные хищники. В этих лесах можно легко столкнуться с волком, рысью, медведем, лисицей. Среди зверей пушного класса особняком держатся соболи и ондатры.
Важно! Тайгу пронизывают многочисленные реки, в которых обитают различные виды рыб лососевого типа.
Рис. 4. Зоны лесотундры и тайги
Рис. 4. Зоны лесотундры и тайги

Смешанные и широколиственные леса

Широколиственные и смешанные леса берут свое начало от южной границы с тайгой. Восточная часть Северной Америки уникальна тем, что в ней преобладают леса с переменной влажностью. Их территория доходит до границы с Мексиканским заливом. Основную долю лесов такого типа составляют следующие деревья: береза, бук, клен, сосна, а также дубы и каштаны.
Важно! Летние температуры доходят до 20 градусов, а зимние - колеблются в промежутке от -14 до -5 градусов.
Основную долю животного мира составляют суслики, барсуки, волки, еноты, выдры, медведи, фазаны, дятлы, зубры и колибри.
Важно! Характерной чертой различия смешанных лесов от широколиственных является весьма насыщенный травяной покров. Происходит это за счет того, что в широколиственных лесах сосредоточены деревья с богатой кроной. Это препятствует попаданию большого количества солнечных лучей на траву. В связи с этим она имеет более бледный цвет.
Располагаются они в умеренном поясе. Их зона простирается даже до гор Аппалачей. Поэтому второе название этих лесов - это Аппалачские леса.

Вечнозеленые леса

Территория, на которой произрастают вечнозеленые леса, расположена в тропическом климате, в южной части двух низменностей: Миссисипской и Приатлантической. Флора вечнозеленых лесов включает в себя маленькие пальмы, буки, магнолии. Все деревья, подобно джунглям, обвиты вокруг ствола лианами и другими вьющимися растениями.

Лесостепи и степи

Доминирующими растениями в лесостепной или степной зонах являются травянистые. В свою очередь пространства, которые занимают лесостепные зоны, делятся на несколько категорий. Одна из них - прерии. Прерии, как правило, характеризуются невысокими растениями, обычно высотой до 1,5 метра, и огромным количеством злаковых растений. Прерии являются природной средой обитания для местных мустангов. На участках степей, которые максимально приближены к воде, встречаются высокие деревья, имеющие разветвленную крону. Характерной особенностью лесостепей и степей является относительно низкое количество выпадаемых осадков. Но чем ближе эта территории подходит к Кордильерам, тем более засушливым становится район. По этой причине трава уже не произрастает сплошным покровом, а только небольшими кучками. Рис. 5. Зоны степей, пустынь и полупустынь
Рис. 5. Зоны степей, пустынь и полупустынь

Пустыни и полупустыни

Полупустыни располагаются в основном на плоскогорьях Кордильер, на побережье Калифорнии, в основной части Мексики. Бурые и серые почвы являются базовыми для данной местности. На них растут только кактусы и полынь. Отдельная часть полупустынь находится в субтропическом поясе. Это дает им перспективу к относительно высокому видовому разнообразию растений и животных. Северная часть полупустынь располагается в умеренном климате, который по своей структуре очень похож на среднеазиатский. Огромные пространства, на которых встречаются одинокие деревья, насыщены различными ядовитыми змеями, жуками, саранчой и другими насекомыми, ящерицами и сусликами. Из более крупных животных здесь можно отметить Североамериканского вилорога, из хищников - пуму.

Области высотной поясности

Области высотной поясности в Северной Америке представлены на плоскогорьях и горах, таких как Кордильеры. Они в свою очередь имеют несколько различных уровней. На каждом из них имеется своя “атмосфера”.
Важно! Основное отличие этого природного пояса в том, что он располагается не по горизонтали, а по вертикали, то есть ввысь от поверхности Земли. По мере восхождения в горы резко и буквально каждый 1-2 км сменяется климат, температура падает, воздух становится более разреженным, непригодным для полноценного дыхания и жизни человека. Все это и создает сложности для туризма и ведения хозяйственной деятельности или проживания человека на этих территориях.
Начиная от подножия гор и до зоны вечных снегов произрастают хвойные леса. Среди них может охотиться пума. Здесь обитают некоторые виды зайцев и мелких грызунов. Рис. 6. Тропики и субтропики, смешанные муссонные леса
Рис. 6. Тропики и субтропики, смешанные муссонные леса
Поднимаясь выше, температура значительно падает. На пике она достигает критических условий, существование растений в которых просто невозможно. Канадские Кордильеры имеют более разнообразный поясной уровень. На высоте до 1500 метров простираются влажные леса хвойного типа. После них следует так называемая горная тундра, которая постепенно превращается в высокогорные луга и пастбища. Как ни странно, но даже здесь живут люди и занимаются сельским хозяйством. В горах США склоны, обращенные в сторону Тихого океана, покрыты густыми кустарниковыми дубами, которые образуют настоящие леса. Поднимаясь выше, они сменяются хвойными лесами с прекрасной устойчивостью к воздействию внешних природных факторов. На высоте, превышающей отметку в 3000 метров, разрослись альпийские луга, покрытые сочно-зеленым травянистым покровом. На некоторых участках простираются пустыни и полупустыни. Северная Америка состоит из 10 различных природных зон. Каждая из них обладает уникальным набором растений и животных. Различия в климате позволяют заниматься на той или иной территории определенной деятельностью только в строго ограниченных рамках.

Другие термины

  • Великие равнины. Территории США и Канады, охватывающие около 3600 м длины и до 800 км ширины. Климат здесь преобладает континентальный, по типу же территорий - это прерии с характерной сухой растительностью. Количество годовых осадков здесь равняется 500-600 мм.
  • Золотоискательные прииски. Когда-то на территориях, которые сегодня занимают полупустыни и пустыни, находились небольшие городки. В них жили золотоискатели. Со временем они превратились в кладбище разрушенных домов. По пустынным улицам ветер гоняет шары из сухой травы.
Большая протяженность Северной Америки обеспечивает материку широкое видовое разнообразие природных зон. Каждая из них сформирована отдельными факторами и включает в себя самые разные характеристики, обуславливая образ жизни населения и ведения хозяйственной деятельности. Для лучшего усвоения материала смотрите также познавательное видео с описанием природных зон Северной Америки.