Климат и обитатели арктической пустыни

Арктика известна своими холодными, пустынными условиями. Средняя зимняя температура составляет -60 C, средняя летняя – +3 C, что позволяет биому поддерживать жизнь. В разных районах Арктики выпадает различное количество осадков. Ежегодные осадки, включая тающий снег, составляют от 150 до 400 мм. Почва, состоящая в основном из гравия, проявляется в теплое время года медленно. Вся арктическая пустыня покрыта слоем постоянно замороженной подпочвы, называемой вечной мерзлотой. Рис. 1. Обитатели арктической пустыни
Рис. 1. Обитатели арктической пустыни
В Арктике насчитывается около 1700 видов растений, в том числе: невысокие кусты, осоки, мхи, печеночники и разные травы. Все растения приспособлены к сильным ветрам и неплодородной почве. Короткие растения группируются вместе, чтобы противостоять холодным зимним температурам. Они могут проводить фотосинтез при низких температурах и низкой интенсивности света. Несмотря на экстремальные условия жизни, некоторые коренные народы, такие как инуиты и саамы, уже давно сделали Арктику своим домом. Арктика и ее жители чувствительны к глобальному потеплению, а также к загрязнению морской среды и атмосферы, которая ветрами и течениями накапливается в регионе.
Важно! В Арктике обитают около 130 видов млекопитающих, 280 видов птиц, 3000 видов насекомых, 450 видов рыб, а также некоторые рептилии и амфибии. Подводная жизнь ограничивается водорослями, крилем, зоопланктоном и микроорганизмами, необходимыми для выживания всех других видов, даже таких больших, как киты.
Рис. 2. Арктическая пустыня
Рис. 2. Арктическая пустыня

Животные арктической пустыни

Животные приспособлены к долгой, холодной зиме и короткому брачному сезону летом. Млекопитающие и птицы имеют дополнительную прослойку жира. Многие из них зимуют прямо здесь, если достаточно пищи. Другой альтернативой является миграция на юг, как это делают птицы. Рептилий и амфибий мало или нет.
Важно! Только такие животные, как белые медведи, песцы и тюлени, живут в этом неблагоприятном регионе круглый год. Морж, тюлень и многочисленные виды птиц при понижении температуры мигрируют.

Белый медведь

Белый или полярный медведь является самым крупным и сильным хищником. В длину может достигать до 3 м и весить почти 700 кг. Как и многие животные Арктики, имеет белый мех, который позволяет ему незаметно передвигаться по заснеженным ландшафтам. Охотится он на тюленей, которых может убить одним ударом лапы.
Важно! Популяция вида неуклонно падает. Изменение климата сократило количество уже примерно до 20 000 особей.
Рис. 3. Морж
Рис. 3. Морж

Морж

Это большое полуводное млекопитающее для Арктики имеет первостепенное значение, поскольку не обитает больше нигде. Точной численности нет, но из-за охоты на бивни, мясо и кожу, а также изменения климата, их популяция постоянно падает. Моржи проводят равное количество времени на суше и в воде. Питаются небольшими беспозвоночными в холодных водах на дне Северного Ледовитого океана. Самцы вырастают весом до 1 тонны и 3 м в длину. Бивни вырастают до 1 м в длину и помогают моржам подниматься на лед или ломать его, а также используются в боях.

Северный олень (Карибу)

Северный олень особенно важен для жителей арктических поселений. Оленеводство является традиционным источником средств к существованию для коренных культур (якуты), а также служит транспортом и источником мяса. Браконьерство, изменение среды обитания (например, в Финляндии) и естественный отбор – основные опасности, с которыми они сталкиваются. Рис. 4. Гренландский кит
Рис. 4. Гренландский кит

Белуха

Эти белые киты обитают в основном в Аляске, России и Гренландии. По оценкам экологов, в мире насчитывается около 150 000 особей. Угрозу исчезновения вида провоцирует загрязнение и изменения климата. Белухи перемещаются группами по несколько сотен, в основном в холодных мелких водах Северного Ледовитого океана и Северной Атлантики. Достигают в среднем 4 м в длину, общаются через широкий диапазон звуков, чем заслужили прозвище “морские канарейки”.

Нарвал

Нарвал выделяется огромным длинным бивнем длиной до двух метров. Их самыми большими врагами являются браконьеры, изменение климата и промышленная деятельность.

Гренландский кит

Имеет длину почти 20 м и может прожить более 100 лет! Как и у других усатых китов, его пасть позволяет фильтровать воду для сбора планктона. Идеально адаптирован к жизни в полярной среде. Рис. 5. Тюлень обыкновенный
Рис. 5. Тюлень обыкновенный

Песец

Охотится на мелких животных, служит пищей для крупных обитателей Арктики. Гренландия, Аляска и Канада – самые “населенные” регионы. В длину достигает 85 см. Имеет густой мех, который с годами меняет цвет – зимой белая шерсть делает песца невидимым в снегу, а летом он сливается с ландшафтом коричневой спиной.
Важно! Благодаря своему густому меху, короткой морде и маленьким ушам, которые ограничивают потерю тепла, песец может выдерживать температуры до -70 C.

Медуза волосистая цианея

Это крупнейший из известных видов медуз. Обитают они в северных водах Арктики и северной части Тихого океана. Их щупальца могут достигать 30 метров в длину.

Тюлень

Здесь водится несколько самых распространенных видов тюленей:
  • гренландский (Pagophilus groenlandicus);
  • морской заяц (Erignathus barbatus);
  • кольчатая нерпа (Pusa hispida);
  • хохлач (Cystophora cristata).
Рис. 6. Полярная крачка
Рис. 6. Полярная крачка

Арктический заяц

Полярный или арктический заяц обитает по всей Арктике и выделяется отличным обонянием, способным обнаруживать растительность, которая скрыта под снегом. Чтобы спать и защищаться от ветра и мороза, выкапывает нору в снегу. Задние лапы покрыты густым мехом, чтобы сохранять тепло тела.
Важно! При опасности это небольшое млекопитающее может убегать со скоростью до 50 км/ч.

Овцебык

Это - травоядные млекопитающие размером до 1,3 м. Покрыты густым тяжелым слоем меха, который позволяет им выдерживать температуру до -70 C. Когда на них нападают медведи или волки, взрослые самцы и самки овцебыка образуют кольцо и прячут за спины детенышей.

Полярная крачка

Обладатель мирового рекорда по расстоянию миграции. Каждый год птица путешествует на расстояние около 35 000 км от Арктики до Антарктики. При перелете проблем с едой не испытывает – достаточно рыбы, планктона, ракообразных и т.д.

Белый гусь

Летом белый гусь большими стаями гнездится в арктической тундре, питаясь травой, ягодами и семенами. Зиму проводит в Мексике и на юге Соединенных Штатов. Весной направляется обратно на Север Канады. Рис. 7. Песец
Рис. 7. Песец

Арктическая растительность

Поскольку Арктика расположилась к северу от Полярного круга, редкая и мелкая растительность начинает прорастать на земле, где температура хотя бы иногда поднимается выше 10 C. Растения зоны арктических пустынь являются полностью эндемичными. Это означает, что Арктика для естественного баланса этой части планеты имеет очень важное значение. Растительность в основном видна в летние месяцы, когда тает лед. К арктическому ландшафту добавляют немного цвета мхи и лишайники высотой до 10 см. Каждый из видов растений Арктики играет свою роль в поддержании экологического равновесия. Пищевая цепочка является естественным и важным циклом сохранения баланса популяции видов. Вымирание какого-то вида означает меньший источник пищи для животных, поэтому им нужно будет искать новые способы выжить и приспособиться к другому образу существования. Только под силу это далеко не всем животным. Арктическая ива – одно из самых маленьких деревьев в мире и одно из немногих, которое может выдержать холодный сухой климат арктической пустыни. Это карликовое дерево не достигает высоты более 20 см. Его мелкие корни приспособились к тонкому и часто замерзшему слою почвы. Арктическая ива служит пищей для множества животных, таких как овцебык, арктический заяц и Карибу. Рис. 8. Белуха
Рис. 8. Белуха

Глобальные проблемы арктической пустыни

Полярные медведи находятся на грани выживания и зависят от морского льда. Поэтому они особенно чувствительны и уязвимы к колоссальному таянию ледников и к истощению многолетнего льда в полярном бассейне. Растительность, характерная для арктической экосистемы – различные виды трав, осоков, мхов и лишайников, в некоторых местах заменяется видами, типичными для более южных районов, таких как вечнозеленые кустарники.
Важно! Некоторые прогнозы говорят, что к 2100 году условная линия Арктического биома продвинется на север на целых 500 км, что приведет к потере места обитания для 51% представителей флоры и фауны.
В последние годы в среднем южный предел вечной мерзлоты отступил на 39 км и на 200 км в некоторых частях Арктики. Торфяные болота имеют большое значение для флористического разнообразия Арктики, поскольку их виды составляют 20-30% арктической и субарктической флоры. Коралловые рифы и губки обеспечивают среду обитания для различных рыб и беспозвоночных и, таким образом, играют немаловажную роль. Эта среда обитания постоянно подвергается человеческому воздействию (браконьерство и другие виды деятельности - добыча нефти и газа). Зона арктических пустынь, хоть и представляет собой территорию вечной мерзлоты, имеет свои уникальные особенности и все же обитаема. Еще больше интересных фактов об этой климатической зоне смотрите в предложенном ниже видео.