Описание

Особое строение и структура лишайников не позволяет однозначно отнести их к определенному царству животного мира. Часть характеристик схожа с растениями, а часть - с грибами. Рис. 1. Уснея - один из двух родов лишайников, описанных Теофрастом более двух тысяч лет назад
Рис. 1. Уснея - один из двух родов лишайников, описанных Теофрастом более двух тысяч лет назад
Лишайники являются органичным соединением грибов с:
  • водорослями (сине-зеленых или зеленых);
  • водорослями и цианобактериями;
  • цианобактериями.
В этих организмах переплетение клеток разных видов очень тесный - вместе они создают единую целостную систему.
Важно! В теле лишайника переплетены гифы гриба (микобионт), а между ними находятся клетки цианобактерий и/или водорослей (фотобионт). Они могут существовать одиночно или группами.
Это создает уникальную структуру. Отношения микобионта и фотобионта можно назвать паразитизмом со стороны гриба. Контакт между ними может иметь разный характер:
  • без прямого соединения;
  • через поверхности;
  • проникновение гриба в тело водоросли с помощью гаусторий.
Питание гриба проходит гетеротрофно - готовыми органическими соединениями в воде, а вторая часть лишайника может проводить фотосинтез и самостоятельно образовывать органические вещества. Баланс между этими системами очень тонкий. Гриб получает от фотобионта питательные вещества, созданные путем фотосинтеза, при этом создает ему идеальные условия для существования. Водоросли подпитывают организм многоатомными спиртами, которые легко усваивает микобионт. Цианобактерии поставляют глюкозу и азотсодержащие соединения. Рис. 2. Одна из жизненных форм лишайников - кустистая
Рис. 2. Одна из жизненных форм лишайников - кустистая

Строение

Тело лишайника имеет название “слоевище”. Оно может быть разным по строению, габаритам, форме и цвету. Большинство лишайников невелики по размерам - достигают лишь нескольких сантиметров, но бывают и виды в метр длиной. По виду слоевища выделяют 3 типа:
  1. Накипные - напоминают корку, прикрепленную к поверхности.
  2. Листоватые - как пластины, которые цепляются к поверхности небольшой толстой ножкой.
  3. Кустистые - напоминает куст, который может возвышаться над поверхностью или свисать с нее.
По цвету лишайники могут иметь разный оттенок от бело-желтого до бурого и серого. Растут лишайники крайне медленно, но существуют очень долго - они могут оставаться живыми до сотен или даже тысяч лет. Внутреннее строение этих организмов также различается на 2 типа:
  • гомеомерные - клетки фотобионта размещены по всей толщине гриба хаотично;
  • гетеромерные - части симбиоза образуют четкие слои.
Рис. 3. Лишайники бывают самого разного цвета
Рис. 3. Лишайники бывают самого разного цвета
Большинство симбиозов имеет строение второго типа:
  • Верхний слой в них корковый из гифов гриба. Он имеет защитную функцию.
  • Следующий слой называют гонидиальным или альгальным - здесь располагается фотобионт.
  • Центр организма называют сердцевиной, которая также представлена грибом. Она служит для запаса влаги и является опорой для всего лишайника.
  • В нижней части растет нижняя кора, выросты из которой формируют ножку, служащую для опоры на поверхности.
Не у всех лишайников есть все эти слои.

Физиология

Лишайники как уникальные по структуре организмы имеют свои особенности. Они формируют уникальные вещества, которых нет больше нигде в природе. Например, это усниновая и мевалоновая кислоты. Эти организмы не могут регулировать баланс воды, они могут только удерживать влагу на поверхности на короткий период времени. В зависимости от условий, лишайники растут по-разному. Во влажных благоприятных для них условиях рост составляет только пару сантиметров в год. Если район засушливый, он может просуществовать годами в высушенном состоянии, а, получив опять влагу, начнет расти. Рис. 4. Один из видов рода Кладония
Рис. 4. Один из видов рода Кладония

Размножение

Для этих организмов доступно три способа размножения: вегетативное, бесполое и половое. Микобионт использует все три способа, а фотобионт либо вообще не размножается, либо делает это вегетативным способом. Кустистые и листоватые лишайники создают для этого особые структуры: изидии и сорендии, которые переносятся ветром, дождем или животными.

Место существования

Уникальное строение делает лишайники очень живучими. Они могут поддерживать жизнедеятельность в очень разных условиях, даже если они совсем не приспособлены для жизни. Лишайники растут на скалах, зданиях, в суровой тундре, засушливой пустыне, в лесах и т.д. Единственное, что они переносят очень плохо - это загрязненный воздух, от него они быстро гибнут. Рис. 5. Листоватый лишайник
Рис. 5. Листоватый лишайник

Роль в жизни природы

Лишайники выполняют множество функций и являются незаменимой частью разных экосистем:
  • В каменистых районах они медленно растворяют субстрат, воздействуя на разрушение горных пород. Отмирая, они влияют на состав почвы.
  • Определенные лишайники служат пищей для животных. Например, ягель - основная еда северных оленей. Также их часто едят лоси. Для некоторых бабочек, насекомых, улиток, беспозвоночных, клещей они являются зачастую единственным способом пропитания.
  • Некоторые животные используют лишайники для маскировки и укрытия от опасности.
  • Птицы часто вьют в них свои гнезда.
  • Некоторые виды может есть и человек. Также определенные лишайники имеют противомикробное действие, что позволяет использовать их в медицине.
Еще их используют для мониторинга условий окружающей среды - этот метод называется лихеноиндикацией. Такой мониторинг проводят разными методами:
  • сравнение лишайников одного типа на одинаковой основе в одном положении;
  • составление “карты чистоты” по тому, как часто встречаются и насколько распространены они на определенной территории с учетом инструментальных проб воздуха;
  • выделение зон на территории по видовому разнообразию.
С помощью лишайников определяют возраст пород - этот метод называется лихенометрией. Он не может быть назван абсолютно точным, но часто бывает полезным в строительстве и археологии Лишайники представляют собой уникальные организмы, строение и форма которых позволяют им существовать практически в любых условиях на протяжении столетий. Они приносят много пользы и широко используются человеком в разных целях. Чтобы лучше представить себе внешний вид и особенности лишайников смотрите познавательное видео про них.