Основными областями, где широко распространены степи, являются умеренный и субтропический регионы.

Климат степей

Так как степи представляют собой открытые пространства, то тут практически всегда господствуют ветра, хотя и не самые сильные. В связи с этим, в степях может быть разная температура. Степи имеются на всех континентах, кроме Антарктиды, но условия будут везде абсолютно разные.
Рис. 1. Курайская степь
Рис. 1. Курайская степь

Коэффициент влажности

В зависимости от места расположения, коэффициент влажности может увеличиваться или, наоборот, уменьшаться. Среднее количество осадков, которое выпадает в степных зонах, составляет 400 миллиметров в год. Самыми увлажненными будут считаться те степи, которые расположены на территории материка Австралия. Также степи могут располагаться высоко в горах и образовывать высотный степной пояс.

Температура

Средняя летняя температура в степях составляет от +20 до +43 градусов по шкале Цельсия. Зимой она может опускаться до -20 градусов. Как правило, степная зона находится в промежутке между умеренно-континентальным и резко-континентальным поясами. Характеризуется эта территория в основном очень жарким и засушливым климатом. В степях дождя может не быть несколько месяцев. От этого нередко случаются степные пожары. Зимой, как правило, в степях мало снега, но холодно, зато очень часто встречаются метели, сопровождающиеся очень низкой температурой, доходящей до отметки в -37 градусов по Цельсию.
Рис. 2. Ямская степь
Рис. 2. Ямская степь

Разновидности степей

Степи разделяют на несколько групп:
  1. Горные степи. Как  правило, они образуются на горах, откуда, собственно говоря, и происходит их название. Характеризуются такие степи тем, что занимают огромные пространства даже на высоте нескольких километров над уровнем моря. Если рассматривать территорию Евразии, тогда степи такого вида можно увидеть на Кавказе, в Дагестане, в Афганистане, Грузии. Горные степи невероятно красивые, поэтому привлекают многих туристов. Только в этих степях встречаются самые редкие виды растений - ванкуверия, эдельвейс, женьшень.
  2. Луговые степи. Второе ее название звучит как разнотравно-злаковая луговая степь. Характерной чертой данного вида степей является то, что она способна развиваться даже в том случае, если на ее территории ведет активную деятельность человек.
  3. Ковыльные степи. Свое название они получили из-за того, что доминирующую позицию по степени распространению занимает именно ковыль и его разновидности. В таких степях произрастает множество различных трав, этим они и уникальны.
  4. Сазовые степи характерны тем, что у всех типов травянистых растений, произрастающих на этих территориях, вся верхняя часть приспособлена к долгому и засушливому климату. Говоря иными словами, противостоять солнцепеку может все, что находится выше корня. Однако такой процесс может проявляться только в том случае, если почва будет постоянно или хотя бы периодически получать достаточное количество влаги. В противном случае - растения начнут быстро умирать.
  5. Полупустынные степи. Это те же полупустыни, с той лишь разницей, что здесь произрастает чуть больше растительности и температура не такая высокая. Все остальное у них точно такое же.
Рис. 3. Чуйская степь весной
Рис. 3. Чуйская степь весной

Растительный мир степей

Как было уже выше сказано, в степях практически не встречаются деревья. По этой причине основную флору данного природного пояса составляют такие травы, как:
  • ковыль;
  • типчак;
  • мятлик.
Со времен своего появления им пришлось приспосабливаться к суровым условиям степей. Благодаря этому, многие травы обладают стойкостью к засухе, что не позволяет им загореться под воздействием прямых солнечных лучей. Происходит это за счет того, что за зиму почва довольно глубоко промерзает. Получается, что когда наступает весна, растения по максимуму вбирают в себя эту влагу, и таким образом ее хватает для того, чтобы стойко переносить все невзгоды о сложные климатические условия.
Рис. 1. Курумбельская степь
Рис. 4. Курумбельская степь

Животный мир степей

Несмотря на свои климатические особенности, животный мир степей намного богаче, чем растительный. Так же, как и в пустыне, животным, обитающим в данной местности, приходится привыкать к условиям трудной жизни:
  • В степях можно встретить таких животных, как: антилопы, сурки, суслики, тушканчик, крысы.
  • Встречаются также некоторые разновидности птиц. Среди них имеются следующие: дрофа, степной орел и лунь, пустельга полевая.
  • Имеются различные насекомые и пресмыкающиеся, среди которых особенно много змей различного вида. Среди них выделяется своей численностью степная гадюка.
Важно! Чтобы эти животные могли свободно жить на данной территории, которую выделяют в отдельную экосистему, необходимы специальные навыки, такие как: острое зрение, скорость, умение долгое время обходиться без воды, умение охотиться и спасаться от жары, а в зимнее время года еще и от стужи.
Все плотоядные животные, как правило, начинают охоту ночью. Для этого им и необходимо острое зрение и отменный слух. Каждое животное не обитает здесь поодиночке. Почти всегда представители одного вида сбиваются в стаи. Так у них появляется больше шансов на выживание.
Рис. 3. Приуральская степь
Рис. 5. Приуральская степь
Рассмотрим подробно каждое из животных, чтобы понять, как ему удается выживать в таких сложных условиях:
  • Антилопа. Главные обитатели степей - это антилопы гну. Прежде всего, стоит отметить, что это - травоядное животное, а значит для того, чтобы питаться, ей охотиться не надо. Однако в степной зоне обитают множество животных, которые не прочь полакомиться антилопой. Для того чтобы избежать нападения, антилопы должны быстро бегать, поэтому их ноги - это их защита. Кроме этого, у самцов антилопы гну имеются рога.
  • Сурки. Яркие представители из класса грызунов. Они питаются в основном зерновыми культурами и некоторыми травами, поэтому найти им пропитание в степи не составит труда. Но учитывая то, что размер их тел маленький, у них появляется серьезный враг в виде лисицы, которые охотятся как на сусликов, так и нас сурков. Единственное средство избежать опасности и быть съеденными - это командная работа. Этим сурки и славятся - пока одни кормятся или ищут, что поесть, один из них стоит на страже и в случае опасности громко кричит, предупреждая товарищей.
  • Крысы и тушканчики. Это маленькие пушные зверьки из семейства грызунов. Основной рацион их питания составляют семена растений и травы. Однако в степи обитают хищные птицы, такие как орел, которые питаются в основном этими зверьками и лишь изредка ловят змей. Помогает спастись им умение маскироваться.
  • Змеи. Главной пищей для них являются маленькие зверьки. Так как змеи днем спят, то на охоту они выползают ночью. А в это время суток, как известно, царит темнота. Так вот, для успешной охоты им необходимо зрение, которое поможет увидеть добычу в темноте. Глаза змей устроены по принципу тепловизора, а быстрая скорость передвижения и невероятная ловкость обеспечивают практически стопроцентный успех. Эта же ловкость помогает им спасаться от зрячих орлов.
  • Птицы. Все птицы, обитающие в степях, имеют свои уникальные способности, которые помогают им добывать для себя пищу и в то же время спасаться от врагов. Единственной птицей, на которую никто не охотится, является степной орел. Так как большую часть жизни он проводит в полете, никто его поймать не может, потому что сильнее птиц в данной зоне нет. Орел обладает острым зрением, которое позволяет ему рассмотреть добычу с высоты в несколько сотен метров. Выследив цель, орел начинает стремительно снижаться. Пикируя у земли, он ловит своим мощным клювом добычу, с которой обратно поднимается ввысь.
Важно! Несмотря на специфический климат, многие представители фауны смогли приноровиться к условиям и ведут на территории степей активную жизнедеятельность. Некоторым видам все же угрожает полное вымирание, поэтому они занесены в Красную книгу и охраняются человеком - это дрофа, степной орел, кузнечик степная дыбка, журавль-красавка.
Занимая большие площади на Земле, степи охватывают территории таких стран, как Россия, Украина, Канада, Аргентина, Казахстан, Монголия, Бразилия, Уругвай. Еще больше интересных фактов о зоне степей и наглядных примеров ее обитателей смотрите в предложенном видео.