Кампания 1916 года на западном фронте

Первая мировая война в основном проходила между двумя военно-политическими блоками: Антантой (Англия, Франция и Россия в начале, затем на их стороне выступали и другие страны) и Центральными государствами (Германия и Австро-Венгрия, затем Османская империя и Болгария, в результате возник Четверной союз).

Оба рассчитывали на быстрое завершение противостояния, его затягивание не предполагалось. Главным инициатором войны по оценкам ученых являлась Германия. Она разработала план ведения военных действий, по которому предполагалось быстро одержать победу над Францией. Однако это ей не удалось.

После этого в 1915 году Германия направила основной удар против России на восточный фронт чтобы вывести ее из войны. Однако достичь этой цели немцы тоже сумели.

Тогда в 1916 году германское командование опять решило нанести главный удар на западе по французской армии, чтобы разгромить ее. Здесь в районе Вердена находился выступ на линии соприкосновения противостоящих армий.

Немецкие войска должны были по плану нанести удар по этому выступу, прорвать его, зайти французам в тыл и нанести окончательное поражение. Почти весь 1916 год здесь проходили упорные бои. Битва при Вердене продолжалась с 21 февраля до 18 декабря.

Ход сражения

Битва при Вердене

В начале наступления немцы собрали значительное количество войск на линии небольшой протяженности, где было меньше дивизий французов. Вследствие этого в первые дни германская армия продвигалась.

Однако она сталкивалась с сильным сопротивлением и стремительного натиска у нее не получалось. Особенностью построения ее рядов была в целом высокая плотность и глубокая эшелонированность. Перед наступлением пехоты велся артиллерийский огонь по позициям французов. В первые дни сражения у них были захвачены почти все форты в районе боевых действий. Однако им удалось сдержать продвижение врага за счет переброски на эту местность подкреплений с других участков фронта.

Впоследствии германская армия предпринимала новые массовые наступления в марте и в июне. Им удавалось продвигаться на несколько километров, но главную цель по прорыву и окружению войск французов под Верденом достичь так и не удалось.

Силы Германии отвлекались вследствие наступлений русской армии на восточном фронте. Особенно сильным был Брусиловский прорыв против австрийцев. Летом войска Англии и Франции предприняли атаку на другом участке западного фронта – на реке Сомма. Это заставляло военное руководство перебрасывать туда свои дивизии.

В конце октября французская армия предприняла свое наступление и отбросила вражеские соединения, в целом вернувшись на позиции перед началом битвы в феврале.

Итоги битвы

В результате битва не принесла заметных перемен. В этом отношении заметным итогом считается еще одна неудачная попытка Германии одержать решительную победу над страной из Антанты.

В литературе отмечается, что битва отличалась большим упорством, которое привело к потерям примерно в один миллион солдат, из них более 400 тысяч убитыми. В науке указывается, что все это усиливало затяжной характер противостояния на истощение сторон.