Причина введения “заповедных лет”

Во второй половине XVI века хозяйство страны по оценкам исследователей находилось в трудном положении. Это связывается с ливонской войной, начавшейся в 1558 году и требовавшей денег, расходов.

Другой причиной называется введение царем Иваном IV в 1565 году особой системы управления государством – опричнины. Она характеризовалась проведением перераспределения земель у опальных бояр. В науке считается, что это приводило к нарушению устоявшего порядка функционирования местных хозяйств. Также в эти годы совершали набеги на русские земли крымцы.

Все это приводило к упадку экономики, к нехватке трудового крестьянского населения в вотчинах и поместьях служилых людей. Поэтому правительство стало принимать меры для учета состояния хозяйства и для удержания земледельцев на определенных местах.

Одной из таких мер и было издание указа о заповедных летах. Первые известия о нем относятся к 1581 году. Суть закона сводилась к запрету в определенные годы крестьянам переходить от одного землевладельца в другому.

Ужесточение крепостного права

В это же время государство проводило перепись трудового населения. Составлялись писцовые книги, в которых описывались хозяйства, дворы, обозначалось, кто где проживал. В науке есть мнение, что эти документы способствовали постепенному процессу юридического оформления крепостного права.

Право перехода крестьян было закреплено в судебниках 1497 и 1550 годов. Его отмена считается установлением поземельной зависимости земледельцев. Однако она происходила не сразу и введение заповедных лет характеризуется исследователями как один из моментов в данном процессе. Последнее прямое сведение о них относится к 1592 году.

Существует мнение, что тогда же был издан указ о юридическом прикреплении крестьян к земле и запрете переходов. Однако это открытый вопрос. Многие историки полагают, что такого закона не было, а заповедные лета являлись мерой временной и не распространившейся на всю территорию страны.