Ягель в тундре

Описание растения

Лишайник рода Кладония, особенный живой организм, представляющий собой симбиоз гриба и незаметных глазу водорослей. Как выглядит ягель? Внешне растение напоминает невысокий куст без корней и листьев, в высоту достигающий 10−15 см, с тончайшими вьющимися ветвями. Наиболее распространенный цвет лишайника — белый, но встречаются и другие окраски — в желтоватых или розоватых тонах. Картинку необычного растения можно посмотреть в википедии, а также там можно найти основную краткую информацию о ягеле.

Из-за отсутствия корней и листьев лишайник не способен регулировать водный баланс, получая воду лишь при выпадении осадков или при таянии снежного покрова. При отсутствии влаги растение переходит в состояние анабиоза и способно довольно долгое время обходиться без воды, в ожидании дождя или росы. При попадании влаги лишайник впитывает ее как губка и пробуждается ото сна, возвращаясь в свою обычную жизненную форму.

Ягель размножается вегетативным способом. В момент отсутствия влаги растение высыхает и становится хрупким. Порывы ветра разносят мелкие веточки лишайника по близлежащей территории, при благоприятных условиях каждая из них может начать расти.

Места произрастания

Природная зона произрастания ягеля — преимущественно северные территории. Растение обладает повышенной стойкостью к морозам и перепадам температур, устойчив к болезням. Для роста лишайнику необходима открытая, хорошо проветриваемая местность. Основные территории, на которых произрастает ягель:

Огромные площади тундры

  • огромные площади тундры;
  • открытые участки тайги;
  • Россия: Урал, Сибирь;
  • север Канады;
  • Гренландия.

Ягель встречается в сосновых лесах, в болотистых или горных местностях. Растет обычно на стволах, пнях, камнях. За 1 год ягель вырастает максимум на 5 мм.

Разновидности растения

Видовое разнообразие представлено очень широко, всего насчитывается более 40 видов ягеля относящегося к классу Кладония. Между собой они отличаются высотой куста, цветом и формой ветвей и местом произрастания. Наиболее распространенные виды:

Кладония оленья

  1. Кладония оленья — крупнейший по размерам лишайник, достигающий до 30−40 см высотой, ветви серовато-белого цвета. Этот вид часто встречается в тундре, болотах и лесах.
  2. Кладония неприглаженная — ценный лишайник с толстыми стволами и немногочисленными ветками, невысокий, зеленовато-серого или желтого цвета. Распространен в Западной Сибири. Излюбленное место произрастания — мхи, неплодородные почвы.
  3. Кладония мягкая — карликовый куст до 7 см, зеленовато-серого цвета. Произрастает в северном и умеренном климате, на песчаных почвах, пнях, торфе.
  4. Кладония альпийская — куст высотой до 20 см, с гладкой бугристой поверхностью бело-зеленого цвета. Этот вид лишайника предпочитает открытые солнечные территории и песчаную почву.

Польза ягеля

На севере, при почти полном отсутствии травы и деревьев, ягель является основной пищей северного оленя. В зимний период лишайник составляет 80% от рациона парнокопытных. Интересный факт — ягель не имеет сильно выраженного запаха, но северные олени безошибочно находят его даже под метровым слоем снега. Как это у них получается? На данный момент ученые не нашли ответа на этот вопрос.

Лишайник растет очень медленно, после выпаса стада оленей на полное восстановление ягельника требуется от 10 до 15 лет. С этим связана постоянная миграция животных в поисках подходящего места обитания, способного их прокормить.

Ягель является основной пищей северного оленя

Ягель — источник углеводов, минералов и микроэлементов необходимых для благоприятного роста и развития животных, поэтому он часто используется местными фермерами в качестве корма или в виде пищевой добавки для сельскохозяйственного скота: свиней, коров, овец.

Людям, живущим на Крайнем Севере, давно известны лекарственные свойства этого растения. В своем составе оно содержит усниновую кислоту, которая являясь антибиотиком и помогает бороться с гнилостными бактериями. Его применяют при лечении кашля, а еще в качестве холодильника для мясной продукции, благодаря своим антимикробным свойствам, ягель сохраняет мясо свежим надолго. В современной медицине из лишайника изготавливают антибактериальные препараты, помогающие при болезнях:

  • щитовидки;
  • дыхательных путей;
  • желудка;
  • печени;
  • туберкулез;
  • снижение иммунитета.

В условиях Крайнего Севера со скудной растительностью ягель по праву считается самым ценным растением в этом регионе.

Этот лишайник — один из уникальных символов флоры и фауны обитающих на северных территориях, наравне с оленями, ездовыми собаками и северным сиянием.