Детские годы писателя

Семью Куприных хорошо знали в Пензенской губернии. Предки писателя по отцовской линии были дворянами, а мать Любовь, по отчеству Алексеевна, происходила из татарского княжеского рода. Жили они в уездном городке Наровчате, отец Иван Иванович служил чиновником. В семье было двое детей. Софья появилась на свет в 1861 году, а сын, которому дали имя Александр, родился 26 августа 1870 года. По новому календарю день рождения писателя стал отмечаться 7 сентября. Рис. 1. Александр Иванович Куприн
Рис. 1. Александр Иванович Куприн
После рождения сына Иван Иванович Куприн прожил всего год. Вдова с детьми перебралась в Москву к родственникам, так что первые годы жизни будущего автора “Ямы” и “Гранатового браслета” прошли именно там. Когда Саше исполнилось шесть лет, его определили в Разумовскую школу, где он пробыл четыре года. В 1880 году он стал кадетом Второй военной гимназии, а затем и юнкером (так тогда называли курсантов) Александровского училища.
Важно! Стихи Куприн начал писать еще в гимназии, но ни одно из его первых стихотворений никогда при жизни в печати не выходило.
В училище написал рассказ “Последний дебют”, который стал его дебютом в печати.

Начало военной службы

Военное училище Куприн окончил в 1890 году. После этого молодой подпоручик  оказался в городке Проскурове недалеко от Подольска, где был расквартирован 46-й Днепровский пехотный полк, куда он получил назначение. Он был хорошим офицером, но служба не была его единственным занятием. Он внимательно наблюдал за своим окружением, и уже тогда задумал несколько будущих повестей, романов. Как он писал позже в одном из произведений, которое можно с полным основанием считать автобиографией, эти годы дали богатый материал для творчества. Рис. 2. Поручик Куприн. Автор П. Глыбовская. 1914 год
Рис. 2. Поручик Куприн. Автор П. Глыбовская. 1914 год
В эти же годы Куприн начинает активно печататься:
  • Первым крупным произведением, которое смогли прочитать подписчики журнала “Русское богатство”, была повесть “Впотьмах”.
  • Чуть позже в этом же издании появились рассказы “Дознание” и “Лунной ночью”.
  • Затем вышли другие армейские произведения. Если располагать согласно хронологии, то первым будет “Ночлег”, увидевший свет в 1897 году, затем “Ночная смена” и “Поход”.
Даже в самых первых своих рассказах Куприн предстает уже сложившимся художником.

Годы странствий

Прослужив четыре года и получив следующее офицерское звание поручика, Куприн решил расстаться с военной жизнью. В 1894 году он подал рапорт об отставке. Где жить и чем заниматься - он и сам не знал. У него было только военное образование, о гражданской службе Александр Иванович до этого никогда и не думал. Для начала он направился в Киев, но долго там не задержался. Он начал путешествовать по России, на жизнь стал зарабатывать, чем придется, поэтому сумел освоить множество профессий, работал в мастерских, на заводе и в поле. Рис. 3. А. И. Куприн и Ф. И. Шаляпин. К. К. Булла. 1911 год
Рис. 3. А. И. Куприн и Ф. И. Шаляпин. К. К. Булла. 1911 год
Странствия и постоянные перемены приносили потрясающие впечатления и новые сюжеты для произведений. Даже самый краткий список того, что он создал в 90-е годы, выглядит внушительно. Это и очерки, и ставшие особенно популярными “Олеся” и “Оборотень”, и многое другое. В эти годы формировались особенности его стиля и языка. Большую роль сыграло то, что изменился круг его общения – среди его близких знакомых оказались Чехов, Бунин, Горький и другие видные литераторы.

Жизнь Куприна в Петербурге

В начале нового столетия Куприн обосновался в Петербурге. Здесь нашлась для него подходящая работа – он стал секретарем в редакции “Журнала для всех”. Его рассказы печатались все чаще и чаще:
  • К первым годам жизни в столице относятся, например, “Белый пудель” и “Болото”, вышедшие в разных журналах в 1903 году.
  • Через два года он написал одну из лучших своих повестей – “Поединок”. Именно после этой книги он стал знаменитым. Его постоянно приглашали выступать перед публикой. Читал он преимущественно фрагменты “Поединка”, но и другие свои книги тоже.
Если говорить о содержании, то во многих произведениях этого времени по-прежнему преобладает военная тема, однако немало сюжетов из жизни простого народа. Рис. 4. Александр Куприн и его жена Елизавета
Рис. 4. Александр Куприн и его жена Елизавета
Он стал довольно известным человеком в Петербурге и даже выдвигался кандидатом в депутаты Государственной думы – выборы происходили вскоре после Первой русской революции. В межреволюционный период он продолжает работать очень активно – пишет очерки и рассказы. Самые популярные произведения этих лет – “Гранатовый браслет” и “Суламифь”.

Личная жизнь

Личная жизнь его тоже изменилась – в 1902 году Александр Иванович женился. Его первой женой стала Мария Давыдова. Через год родилась дочь Лидия, но семейная жизнь все равно продлилась недолго – в 1907 году супруги расстались, а еще через два года Куприн женился вторично, на Елизавете Гейнрих. У них было две дочери – Ксения и Зинаида. Зина прожила всего три года и умерла от пневмонии, которую тогда еще не умели эффективно лечить.

Гатчина и война

В 1911 году семейство Куприных переехало в Гатчину – небольшой, но очень красивый город неподалеку от Петербурга. Пишет он в эти годы много. Его часто зовут выступать – и в столице, и в Гатчине. Но в воздухе в то время уже отчетливо пахло войной. Она и началась. В первые же месяцы отставной офицер предоставил свой гатчинский дом под военный госпиталь. Он часто выступал в печати с призывами брать военные займы. В конце 1914 года снова оказался в армии, на сей раз в ополчении. Его рота дислоцировалась на территории Великого княжества Финляндского. Впрочем, прослужил он недолго, чуть более полугода – здоровье его к тому моменту уже начало сдавать. Рис. 5. Александр Куприн с семьей
Рис. 5. Александр Куприн с семьей
Лечиться он отправился в Гельсингфорс (так тогда назывался Хельсинки). Дописал повесть “Ямы” и даже умудрился его издать.
Важно! Почтенная повесть “Яма” публика не приняла. Рассказывала она о жизни женщин в борделях. На Куприна обрушился шквал критики, а издателя оштрафовали за порнографию.

Революция

Во время Февральской революции Куприн еще находился в Финляндии. События  не вызвали отторжения, а отречение Николая Второго от престола пробудило новые надежды у многих, в том числе и у Александра Ивановича. По своим политическим взглядам он был ближе всего к эсерам. Куприн вернулся в свой гатчинский дом, начал активно заниматься журналистикой – работал в “Петроградском листке” и “Свободной России”. В это же время он дописал свою “Звезду Соломона” - повесть, в которой наиболее ярко выражено его мировоззрение. Он много занимался переводами – в частности, ему принадлежит классический вариант перевода пьесы Шиллера “Дон Карлос”. А вот власть большевиков у него энтузиазма не вызвала. Помимо того, что ему не нравились методы, которыми действовали те, кто пришел к власти в октябре 1917 года, у него начались и личные неприятности – например, его арестовали в качестве заложника после того, как был убит один из видных революционных деятелей. Он встретился с Лениным, предложил ему идею крестьянской газеты, однако проект так и не воплотился. Все это привело к тому, что осенью 1919 года, когда Гатчина оказалась занята белогвардейцами, Куприн присоединился к Белому движению. Он стал работать в армейской газете редактором. Но Северо-Западная армия отступала под натиском большевиков, и многие военнослужащие с ходу оказались за границей. Рис. 6. Дом-музей А.И. Куприна (с. Наровчат Наровчатского района Пензенской области)
Рис. 6. Дом-музей А.И. Куприна (с. Наровчат Наровчатского района Пензенской области)

Эмиграция

За пределами России оказался и Куприн. Сначала он попал в Ревель – столицу Эстонской республики, которая только что получила независимость, потом в Финляндию, а летом 1920 году - в Париж. Французская столица встретила их не очень гостеприимно. Куприны сняли домик в пригороде, но Александру Ивановичу там не нравилось. Было очень тяжело материально – семья оказалась в долгах. Самые подробные сведения об этом периоде содержатся в письмах Куприна к старшей дочери Лидии. Иногда друзья устраивали благотворительные вечера и благотворительные лотереи. Это особенно было нужно, когда потребовались деньги на лечение дочери. Куприн пробовал организовать переплетную мастерскую, затем книжный магазин, но у него ничего не вышло. В середине 30-х гг. семью содержала Ксения – девушка довольно успешно начала карьеру манекенщицы, затем ее стали приглашать сниматься в кино. Но денег все равно хронически не хватало. Самое же главное – на чужбине Куприн писал очень мало. Дата выхода его последней повести “Жанета” - 1933 год. Периодически выходили его статьи в эмигрантской прессе, но с каждым годом все реже и реже – политические вопросы его совершенно не интересовали. Рис. 7. Куприн, призванный в чине поручика на Первую мировую войну с Елизаветой Морицевной Куприной
Рис. 7. Куприн, призванный в чине поручика на Первую мировую войну с Елизаветой Морицевной Куприной

Возвращение

В конце концов Куприны решили вернуться на родину. Александр Иванович был твердо уверен, что его в Советский Союз никто не пустит. Но помог Иван Билибин - он тоже возвращался домой, и, получая документы в советском посольстве в Париже, обмолвился о желании Куприна. Все сбылось. Весной 1937 года Александр Иванович и Елизавета Морицевна приехали в Ленинград. После возвращения Куприн прожил еще полтора года. Ко времени возвращения он уже не мог писать, здоровье его совсем сдало. 25 августа 1938 года он умер в Ленинграде. В этом же городе и похоронен на Волковом кладбище, в знаменитом некрополе “Литераторские мостки”.

Интересные факты

  • В Гатчине проводится фестиваль памяти Куприна, а библиотека носит имя писателя.
  • Некоторые свои рассказы Куприн печатал под псевдонимом Али-Хан.
  • Военное начальство не всегда благосклонно относилось к литературным опытам офицеров. За рассказ “Последний дебют” Куприн двое суток провел в карцере, потому что напечатал его без согласия начальства.
  • У Куприна было очень тонкое обоняние, он даже людей часто запоминал по запаху.
  • Петербургские знакомые считали Куприна скандалистом.
Обзор литературного творчества и биографии Куприна смотрите также в предложенном видео.