Характеристика Западной Европы

Географическое положение

Западный регион Европы расположен на суженой части Евразии. Ее территорию в основном омывают воды Атлантического океана. Только северная часть Скандинавского полуострова — водами Северного Ледовитого океана. Занимая довольно большую территорию, западная Европа разделена на сравнительно небольшие государства.

Экономико-географическому положению западной части Европы присущи 2 основные черты:

  • соседское положение стран;
  • приморское расположение.

Западный регион Европы

Первая особенность связана с небольшими расстояниями между европейскими городами. Например, большинство поездов, совершающих рейсы в Европе, лишены спальных вагонов. Много европейских государств расположены вблизи оживленных морских путей сообщения.

В настоящее время в регионе наблюдается политическое единство, хотя разногласия между отдельными государствами все еще присутствуют. Благодаря близкому расположению к Африке и Азии, Европа получает дешевые трудовые ресурсы. В странах региона представлены различные типы государственного устройства от республик до унитарных монархий. Такова общая характеристика зарубежной Европы.

Природные условия и ресурсы

Территория западной части Европы расположена на тектонических структурах различного возраста от докембрийских до самых молодых кайнозойских. В ходе сложнейших геологических преобразований земной коры при формировании планеты в пределах субрегиона можно выделить 4 больших пояса:

  • возвышенности и плоскогорья Фенноскандии на севере;
  • Среднеевропейская равнина;
  • среднегорья, расположенные в центральной части Европы;
  • южные альпийские высокогорья.

Ресурсы Западной Европы

В результате состав полезных ископаемых, расположенных в южной и северной частях региона, существенно отличается. На севере распространены не только рудные месторождения, но и топливные. В южной части, соответственно, преобладают залежи руд. Несмотря на большое разнообразие минеральных ресурсов, запасы многих из них уже близки к истощению.

Например, угольные бассейны Англии, давшие сильный толчок для развития тяжелой промышленности этой страны, сегодня уже не имеют определяющего значения. Таким образом, можно констатировать тот факт, что Западная Европа значительно хуже обеспечена сырьем в сравнении с Северной Америкой.

 Гидроэнергетические ресурсы

Расположение региона в субтропическом и умеренном климатических поясах отразилось на агроклиматических ресурсах. В Средиземноморье для устойчивого ведения сельского хозяйства необходимо искусственное орошение. В первую очередь, это касается Италии и Испании. Гидроэнергетические ресурсы субрегиона расположены в основном в Альпах, Динарских и Скандинавских горах.

Ранее территория зарубежной Европы была плотно покрыта лесами. Однако практически все они были вырублены из-за многовекового использования. В результате на их месте появились вторичные леса. Исключением являются Финляндия и Швеция.

В этих странах созданные природой предпосылки для ведения лесного хозяйства сохранились.

Характеристика населения Европы

Западная Европа характеризуется неблагоприятной демографической обстановкой. Аналогичная ситуация наблюдается и в Восточной Европе. В первую очередь это связано с низкой рождаемостью. Хуже всего с естественным приростом населения ситуация обстоит в Италии, Греции, Германии и Испании. Постепенно меняется и возрастной состав населения в сторону увеличения процентного соотношения пожилых людей.

В результате изменилась роль региона в системе миграции населения на планете. Если во времена Великих географических открытий Западную Европу покидало большое количество людей, сегодня страны субрегиона оказались привлекательными для иммигрантов, в первую очередь с Ближнего Востока.

Характеристика населения Европы

Национальный состав населения однороден и более 60% народов составляют представители индоевропейской языковой группы. При этом с этнической картой населения ситуация иная. На территории Западной Европы существуют следующие типы государств:

  • мононациональные (Ирландия, Австрия, Германия);
  • с национальными меньшинствами (Великобритания, Испания, Франция);
  • двунациональные (Бельгия);
  • многонациональные (Швейцария).

Зарубежная Европа является одним из самых густонаселенных регионов планеты. Таблица сравнительных характеристик субрегионов выглядит следующим образом:

Показатели Британские острова Центральный субрегион Северный субрегион Южный субрегион
Языковая группа Индоевропейская Индоевропейская Уральская Индоевропейская
Воспроизводство населения Годовой прирост около 0,63% Годовая убыль порядка 3% Годовой прирост примерно 2% Годовая убыль населения порядка 1%
Плотность населения 268 человек на км2 230 человек на км2 30 человек на км2 80 человек на км2

Также следует выяснить, чем характеризуется европейский тип города. В большинстве случаев он состоит из исторической (старой) части и новой. Для центра первой части города характерно наличие просторной площади с костелом и ратушей, от которой во все стороны расходятся узкие улицы.

Именно в «старом городе» наблюдается большое количество туристов, так как здесь расположена основная часть архитектурных памятников. Вокруг этого района располагается средместье. Все постройки в этой части были возведены в XIX-XX столетиях. На окраинах европейских городов располагаются новостройки.

Экономическая ситуация

Зарубежная Европа занимает лидирующие позиции в мировой экономике по размерам сельского хозяйства и промышленности. Однако экономическую силу региона определяет лишь несколько государств: Германия, Франция, Великобритания. Чаще всего Западная Европа ассоциируется с хорошо развитой промышленностью.

Топливно-энергетический комплекс длительное время опирался на собственные ресурсы. При этом в структуре добываемых ископаемых преобладал уголь. В последнее время наметились тенденции на переход к использованию природного газа и нефти. Примерно треть этих ресурсов добывается в Северном море, а остальная часть поставляется из других государств, в том числе из России.

Металлургическая промышленность региона была сформирована еще до начала НТР. Центрами черной металлургии стали страны, имеющие на своей территории месторождения сырья — Германия, Франция, Испания Великобритания, Бельгия. Затем в регионах начала активно развиваться и цветная.

Машиностроение в Западной Европе

Ведущей отраслью западной части континента являются машиностроение и металлообработка. Наибольшего развития она достигла в Великобритании, Германии, Франции. Второе место в структуре занимает химическая. В последние два десятка лет наблюдается ее переориентация на использование углеводородов.

Транспортная система является единой для всего региона. В настоящее время наблюдается ярко выраженная тенденция на увеличение доли автомобильного транспорта. Это привело к увеличению числа автотрасс. Важное значение имеют морские и речные пути сообщения.

Что касается других отраслей промышленности, они также развиты достаточно хорошо:

  1. Энергетическая. В регионе работают атомные электростанции и ГЭС. Все активнее начинают использоваться возобновляемые ресурсы — ветер, энергия солнца и т. д.
  2. Лесная. Наиболее развита в северной части региона из-за наличия большого количества лесов.
  3. Легкая. В последние годы наметилась тенденция смещения предприятий этой отрасли на юг в места скопления недорогих трудовых ресурсов.

После изучения темы по географии учащиеся 10−11 класса должны уметь давать характеристику региона, кратко рассказать, каковы общие черты стран Западной Европы, ориентироваться в демографической ситуации стран региона, отметить наиболее и наименее развитые отрасли промышленности. Для подготовки доклада достаточно информации, полученной из учебника и конспекта, написанного на занятии.