Эпоха дворцовых переворотов длилась 37 лет. За это время на престоле сменилось 7 правителей (включая последнюю императрицу Екатерину II). Чаще всего смена власти происходила в результате заговора части дворянства, поддерживаемых гвардией. Неразбериха началась после подписания Петром I указа о престолонаследии, который позволял сделать наследником любого претендента.

Дворцовый переворот

Причины возникновения

Долгое время в России трон передавался по мужской линии напрямую: сперва от старшего сына к младшему, после — от отца к сыну. Однако Петр I изменил текущий порядок, приняв в 1722 году «Устав о престолонаследовании». Согласно этому закону, отныне государь сам должен был назначать наследника, при этом родственные связи не играли особой роли: фактически стать новым государем мог абсолютно любой человек.

Петр I

Помимо этого, предпосылками и причинами дворцовых переворотов стали:

Причины переворотов

  1. Усиление роли дворянства и гвардии: нередко с помощью последней определенные государи занимали трон.
  2. Борьба между различными дворянскими группировками: желая получить больше привилегий и влияния, каждая стремилась посадить на престол выбранного представителя.
  3. Отсутствие у Петра Великого наследников мужского пола: старший сын Алексей, умер в заточении как изменник, остальные сыновья (Павел от первого брака, Петр и Павел) умерли в младенчестве.
  4. Отсутствие завещания самого Петра Первого: тот умер так внезапно, что не успел оставить записи о следующем монархе.
  5. Пассивность народа, далекого от каких-либо проблем императорской семьи и двора. В сущности перевороты являлись разборками элиты, а не проблемами простых людей.
Действие закона Петра I о наследовании продолжалось до конца XVIII века. В 1797 году Павел I изменил его, назначив наследование по мужской линии.

Характерные черты

До смерти Петра Первого стабильность при дворе была по большей части заслугой его самого: император твердой рукой держал всех в строгости, ставя государство выше элиты. После его смерти к власти пришли более слабые, ведомые правители: женщины, маленькие дети. Им требовалась помощь в управлении огромной страной, а потому общей характеристикой, присущей именно этому периоду, стал фаворитизм. При каждом правителе образовывался круг всесильных приближенных, которые обладали огромной властью, но использовали ее для своего блага. Другими характерными чертами и особенностями эпохи стали:

Характерные черты

  1. Вырастание влияния гвардии: практически любой переворот происходил с поддержкой гвардейцев.
  2. Расширение дворянских привилегий и ухудшение крестьянского положения. Это легко проследить на примере Екатерины II: императрица считала себя философом Просвещения, но не могла ограничить права дворянства, опасаясь очередного переворота.
  3. Регулярное обещание следовать постпетровским курсом: практически каждый император ставил целью следовать во внешней и внутренней политики курса императора Петра Первого, но почему-то дальше обещаний дело не шло.
Еще одной чертой можно назвать невовлеченность правителей в государственные дела: императрицы, оказавшись на престоле, предпочитали участвовать в балах и развлечениях, а не вникать в управление страной, значение которой они не придавали. Это крайне негативно сказывалось и на казне, и на экономике Российской империи.

Порядок восшествия на трон

Эпоха дворцовых заговоров длилась с 1725 по 1762 годы. Ключевский, автор самого понятия и его определения, раздвигал хронологические рамки до 1801 года, когда в результате заговора был убит император Павел I и на престол взошел его сын Александр I.

Павел I

За это время трон занимали 7 государей: 3 императора и 4 императрицы (включая Екатерину II). Время правления колеблется от нескольких месяцев (плюс-минус несколько недель) до 34 лет. Проще всего отследить порядок смены при дворцовых переворотах по таблице и схемам наследования.

Екатерина I Алексеевна

Правила с 1725 по 1727 год. Супруга Петра I, получила корону благодаря стараниям дворян во главе с Меньшиковым. Против выступали представители элиты, поддерживавшие внука Петра Великого от сына Алексея Петровича, то есть наследника мужского пола. Ситуация осложнялась тем, что сам император не успел оставить завещания.

Екатерина I

Бывшая служанка неизвестного происхождения не была способна к управлению страной, а потому при ней в 1726 году был создан Верховный тайный совет, в который вошли соратники Петра Великого: Апраксин, Голицын, Остерман, Толстой, Головкин и Меньшиков. Последний имел огромное влияние на остальных членов и саму государыню, фактически стал правителем России. При Екатерине I были введены в действие заводы на Урале. Во внешней политике из-за поддержки голштинского герцога и его претензий на Шлезвиг ухудшились отношения с Англией и Францией.

Петр II Алексеевич

Сын цесаревича Алексея Петровича и внук Петра Великого от первой жены. Правил в 1727—1730 годах, к власти пришел по завещанию Екатерины Алексеевны. На трон был посажен в возрасте 12 лет, регентом при нем был назначен Верховный тайный совет.

Петр II

Примечательно, что выбор наследника был продиктован интересами Меньшикова. Он же убедил императрицу написать завещание в пользу Петра и лично выбрал для будущего императора учителя — барона Остермана. Последний настроил наследника против Меньшикова, сделав ставку на Долгоруких. В результате Петр II отстранил бывшего фаворита и отправил с семьей в ссылку. Долгорукие не стремились воспитать юношу в достойную личность: его увлекали в разгульную жизнь и охоту. Также император был обручен в Екатериной Долгорукой, но заболел оспой и умер утром в день свадьбы. Интересный факт истории: род Романовых по мужской линии на нем прервался. Завещания Петр Алексеевич не оставил: Иван Долгорукий попытался подделать подчерк монарха и «передать» власть невесте, но Верховный совет не принял документ. Политика при Петре не отличалась разнообразием: было упорядочено взимание подушной подати, восстановлена власть гетмана в Малороссии. Во внешней политике Россия стремилась вернуться к хорошим отношениям с Данией и Англией.

Анна Иоанновна

Время правления — 1730−1740. Племянница Петра Великого, дочь его брата Ивана V, которая в 1710 году была выдана замуж за Курляндского герцога. Ее муж умер всего через 2,5 месяца, и девушка оказалась в бедственном положении: ее не признавала местная знать, сама же Курляндия была разорена войнами.

Анна Иоанновна

Была приглашена Верховным советом на определенных условиях, которые должны были сделать правительницу удобной «марионеткой» без каких-либо прав. Однако во время воцарения Анна отказалась подписывать договор и получила всю власть. Фаворитом при ней стал курляндский дворянин и управляющий одним из ее имений Бирон, прибывший с Анной. Фактическая власть принадлежала Бирону, Остерману и Миниху., которые осуществляли всю деятельность. При них произошли следующие реформы:

Внешняя политика

  1. Ликвидированы Тайный совет и Кабинет министров.
  2. Отменен указ о едином наследии в дворянских семьях, согласно которому раньше имение получал только один ребенок.
  3. Дворяне должны были служить всего 25 лет, после чего могли выйти в отставку. То есть смысл дворянства как военно-служилого сословия терялся.
Внешняя политика также была более активна: возобновился союз со Швецией, были проведены переговоры с Персией, из-за борьбы за «Польское наследие» ухудшились отношения с Англией. В 1735—1739 годах произошла Русско-турецкая война. В результате победы к России присоединилась Молдавия и город Азов, но держать корабли в Черном или Азовском море было по-прежнему запрещено. Анна Иоанновна умерла из-за подагры с мочекаменной болезнью. Задолго до смерти она оставила завещание о следующем наследнике: им должен был стать потомок мужского пола от ее племянницы, дочери сестры Екатерины Иоанновны. Это объясняется желанием императрицы сохранить трон за потомками ветви ее отца Ивана V, а не дяди Петра I.

Иоанн Антонович (Иван VI)

Правнук Ивана V, сын Анны Леопольдовны — внучатой племянницы Петра Великого. Родился 23 августа 1740 года, а уже 28 октября был объявлен наследником и правил чуть больше года. после очередного переворота был заточен в одиночную камеру и убит охраной уже в царствование Екатерины II, когда его пытались освободить.

Иван Грозный

Регентом при государе сперва стал Бирон, но уже через 2 недели в результате переворота фаворит был арестован, а регентство перешло в руки матери младенца Анны Леопольдовны. Правил при ней участник заговора Миних, которого постепенно сменил Остерман. Никаких особых дел в политике при Иоанне не произошло, внешней политикой являлось невмешательство.

Елизавета Петровна

Младшая дочь Петра Великого от второго брака. Период правления растянул с 1741 по 1761 год. На трон взошла благодаря поддержке гвардии, которая поддержала законную дочь великого императора. Поддержку оказал и простой народ, желавший избавиться от иностранцев при дворе. Фаворитами при ней стали Шувалов и Разумовский.

Елизавета Петровна

Внутренняя политика при императрице сводилась к следующему:

Внутренняя политика

  1. Дворяне получили право владеть крестьянами и землей, что привело к росту земледельцев среди сословия.
  2. Помещики могли ссылать крестьян в Сибирь.
  3. Заводы и мануфактуры могли владеть крестьянами.
  4. Запрещено лицам недворянского вида владеть крепостными.
  5. Были отменены таможенные подати внутри страны, произошло реформирование налогообложения.
  6. Кабинет министров упразднен, функции Сената, Тайной канцелярии и некоторых коллегий изменены.
  7. Появились первые банки: купеческий, Дворянский и Медный (государственный).
Кроме того, при Елизавете Петровне были открыты МГУ (1755) и Академия искусств (1757). Также при ней была отменена смертная казнь в 1744 году.
Во внешней политике произошли следующие события:

Русско-шведская война

Карл Голштинский

  1. Русско-шведская война (1741−1743), окончившаяся Абоским миром. По нему Россия получала Кюменегорскую провинцию и часть Саволакской провинции.
  2. Семилетняя война (1757−1761) за выход к Черному морю и присоединение Украины и Белоруссии. Союзными силами в конфликте выступили Австрия, Франция, Швеция и Саксония, противниками — Пруссия и Англия. Для России война складывалась довольно удачно, но смерть императрицы и восшествие Петра III перечеркнула все достижения.
Елизавета Петровна оказалась последней представительницей ветви Романовых по прямой женской линии. В качестве наследника государыня выбрала своего племянника, сына старшей сестры Анны, Карла-Петера Ульриха Голштинского. Его мать подписала отказ от всех притязаний на престол, и ребенок не рассматривался наследником вообще. В возрасте 14 лет неподготовленный юноша прибыл в Москву по приказу Елизаветы Петровны, пожелавшей сделать его наследником. Она же выбрала племяннику жену — будущую императрицу Екатерину Вторую. 5 января 1762 года Елизавета умерла, оставив государство на 34-летнего племянника, совершенно неподготовленного к правлению и не любившего Российскую империю.

Петр III Федорович

Был выбран теткой в качестве наследника. Правил примерно полгода — с 21 февраля по 17 июля 1762 года. Свергнут женой Екатериной в результате дворцового переворота, который стал последним в эпохе.

Петр III Федорович

Изначально Петр не рассматривался в роли претендента на трон вообще, поскольку его рано умершая мать отказалась от притязаний на трон. Фактически брошенный ребенок воспитывался офицерами гвардии отца и практически не получил никакого образования, зато приобрел любовь к военному делу, точнее, его внешним проявлениям: парадам, маршировке. В 14 лет прибыл в Россию, где начал изучать необходимые для будущего монарха политические науки (не очень удачно) и крестился под именем Петра Федоровича. В 1745 году он женился на выбранной Елизаветой Петровной невесте — принцессе Софье Фредерике Августе — в крещении Екатерине Алексеевне, будущей великой императрице.

Петр III и Екатерина II

Впрочем, жизнь Петра III нее заладилась: управлять страной он не хотел, относился к России как к тюрьме. После смерти Елизаветы император фактически аннулировал результаты кровопролитной, но удачной для России войны, чем вызвал недовольство. Слухи о готовящемся аресте Екатерины показали, что повременить у заговорщиков не получится. 9 июля 1762 года Екатерина Алексеевна возглавила переворот и при помощи гвардии захватила власть у мужа. Последний был отправлен Ропшинский дворец, где умер на следующий день при странных обстоятельствах. С восшествием на трон Екатерины II время заговоров завершилось.

Роль гвардии

Основные итоги эпохи довольно скудны, а оценки и выводы однозначны и негативны. Кратко в эпоху дворцовых переворотов внешняя политика государства не отличалась активностью, главные проблемы (выход в Черной и Средиземное моря) не были решены. Кроме того, в России в эпоху дворцовых переворотов сохранилась и усилилась абсолютная монархия, изменения же в социальной сфере не произошли.
Роль дворянства была усилена, их привилегии расширены, крепостное право же усилилось, что привело к закономерным последствиям.