Какие они, материки?

Посмотрев на глобус или физическую карту мира, вы увидите, что значительная часть нашей планеты окрашена в синий цвет. Так изображаются моря и океаны. Однако на синем фоне вы легко заметите также большие или маленькие участки, окрашенные в другие тона – зеленые, желтые, коричневые и даже белые. Те, что поменьше – острова. Большие – это и есть материки. Материками принято именовать очень крупный участок суши, окруженный несколькими морями и океанами. А в геологии этот термин указывает еще на процессы, в результате которых та или иная часть поверхности Земли стала возвышаться над водой или, наоборот, в нее погрузилась. Самую главную роль при разграничении материков играет континентальная структура, образуемая тектоническими плитами, в основе которых стабильные участки земной коры с литосферой. Некоторые материки вплотную примыкают друг к другу и разделяются тоненькими перешейками. Для удобства мореплавателей через них провели каналы:
  • Суэцкий - разделяет Евразию и Африку;
  • Панамский - Северную и Южную Америку.
Рис. 1. Материки и океаны земли
Рис. 1. Материки и океаны земли

Сколько всего материков

В разные эпохи представления людей о планете очень сильно отличались. Сейчас о строении Земли известно достаточно, чтобы понять – материков всего 6. Если расположить их по возрастанию площади, последовательность будет такой:
  • Австралия;
  • Антарктида;
  • Южная Америка;
  • Северная Америка;
  • Африка;
  • Евразия.
Часть Антарктиды и обе Америки расположены в Западном полушарии. А Австралия, вторая часть Антарктиды и Евразия – в Восточном. На четырех материках располагается множество государств, в Австралии - всего одно, а в Антарктиде никакого политического устройства нет.
Важно! Каждому материку принадлежат участки литосферы, находящиеся под водой.
Рис. 2. Евразия - самый крупный материк
Рис. 2. Евразия - самый крупный материк

Откуда взялись материки

По мнению геологов, когда-то на Земле был всего один материк, который назывался Пангея. В результате процессов, постоянно происходящих в земной коре, доисторический материк раскололся, из одного появилось два. Они получили названия Лавразия и Гондвана. Тектонические процессы на этом не остановились, эти участки земной коры тоже разделились, в итоге - континентов стало шесть.

В чем отличие

А в чем разница между континентом и частью света? Эти понятия не всегда совпадают. Например, Америка – это часть света, расположенная на 2 материках. А в случае с Евразией все наоборот - это крупнейший материк, на котором вполне комфортно расположились 2 части света: Европа и Азия. В общей сложности частей света тоже получается шесть.
Важно! В разных культурах могут быть различные взгляды на материки. К примеру, в Китае и Индии выделяют семь материков, в латиноамериканских странах принято думать, что обе Америки – это единый континент.

Самый крупный материк

Самый крупный материк - Евразия. Площадь ее – 50,2 млн кв. км. Это почти треть всей суши. Большая часть континента находится на севере Восточного полушария, но несколько островов – южнее экватора, а кусочек самого материка оказался в Западном полушарии.
Важно! Обозначенной границы между Европой и Азией нет, только на Урале установили памятный знак. Сама же граница расположена вдоль Уральского хребта, по Прикаспию, Причерноморью и Дарданеллам.
Рис. 3. Африка – второй после Евразии по площади материк Земли
Рис. 3. Африка – второй после Евразии по площади материк Земли

Второй по площади материк

Второе место по величине занимает Африка. Ее площадь превышает 30 млн кв. км. Названия континента и части света совпадают. Африка омывается Атлантическим и Индийским океанами, а также несколькими крупными морями, которые, впрочем, относятся к тем же океанам. Африканский континент раскинулся по обе стороны экватора. На севере и юге – климат субтропический, но в большинстве районов – засушливые территории.

Третий материк по размеру

Третий по величине материк - Северная Америка, которая находится в Западном полушарии, в его северной части. Его окружили Тихий, Северный Ледовитый и Атлантический океаны. Между Евразией и Северной Америкой находится узкий Берингов пролив, а два американских материка разделяет Панамский перешеек. К этому материку относятся многие острова, в том числе самый крупный – Гренландия.  Площадь с островами составляет порядка 25 тыс. кв. км. Рис. 4. Природа Северной Америки
Рис. 4. Природа Северной Америки

Четвертый материк

В южной части Западного полушария лежит Южная Америка. Кусочек этого континента находится на север от экватора. Площадь вместе с многочисленными экзотическими островами составляет около 18 млн кв. км. Рядом находятся Тихий и Атлантический океаны. На этом континенте есть несколько примечательных мест:
  • 3 очень крупных реки - Парана, Ориноко, Амазонка;
  • самое большое в мире высокогорное озеро Титикака;
  • самый внушительный водопад Анхель.

Самый высокий материк

Антарктида, занимающая порядка 15 млн кв. км земной поверхности, отличается тем, что центр ее приходится на Южный полюс. Еще Антарктида - это самый высокий из нынешних материков. Он поднимается над уровнем моря более чем на две тысячи метров. Именно на этом материке льды занимают самую обширную во всем мире территорию. Казалось бы, кто может жить в таких условиях? Тем не менее, есть птицы и животные, которые предпочитают суровой климат. Самые известные обитатели Белого континента - пингвины. А в прибрежных морях встречаются некоторые виды тюленей. И есть птица, которая дважды в год проделывает огромный путь из Арктики в Антарктику и обратно - полярная крачка. До открытия материка люди здесь не жили, постоянного населения нет и теперь, но имеются добрых пять десятков научных станций, где ведутся исследования по самым разным направлениям. Наблюдения ведут ученые из многих стран.
Важно! Несмотря на то, что толщина льда составляет более двух километров, в Антарктиде есть подледные озера. Обычные озера замерзают только зимой, а подледные - всегда находятся под толстой ледяной коркой, и, тем не менее, там обитают бактерии.
Рис. 5. Антарктида - самый высокий из материков
Рис. 5. Антарктида - самый высокий из материков

Самый маленький материк

Самый маленький материк, на котором расположена всего одна страна, находится на юге Восточного полушария. Территория его едва превышает 7 млн кв. км. Континент располагается там, где Тихий океан смыкается с Индийским. По соседству с материком расположены очень крупные обитаемые острова - Остров Рождества, Херон, Лорд-Хау. Есть здесь и риф, образованный кораллами. Он так и называется - Большой Барьерный риф, включает в себя почти 3000 отдельных рифов и имеет возраст более 8 тыс. лет.
Важно! Если же говорить об этом материке как о части света, то к Австралии обычно присоединяют Океанию. Впрочем, некоторые ученые определяют эту островную систему как отдельную часть света – как, впрочем, и Арктику, которую стремятся выделить из Евразии.
На нашей планете происходят удивительные процессы. Сейчас на ней шесть материков. Но это вовсе не значит, что их будет столько же через несколько тысяч лет. Земная кора продолжает двигаться. Поэтому вполне возможно, что произойдет новый раскол, и появится новый материк, со своим неповторимым растительным и животным миром, новыми реками и озерами. Но пока континентов всего шесть, и у каждого - свой неповторимый облик. Интересные факты и отличия разных материков Земли узнайте из предложенного ниже видео.